¿Puede la tecnología de reciclaje químico resolver el problema de la contaminación plástica?

 Reciclaje químico y mecánico de pastillas

El uso actual de plásticos no es sostenible debido a la enorme cantidad de desechos plásticos desechados que se acumulan como escombros en vertederos, océanos y otros hábitos naturales en todo el mundo.

Reciclaje mecánico, que en relación con los plásticos también se denomina reciclaje de vuelta a los plásticos, se ha utilizado desde la década de 1970. Sin embargo, las cantidades de plásticos reciclados varían geográficamente.

Últimamente ha habido un repunte notable en el rumor en torno a la tecnología de reciclaje químico como una posible solución a la crisis de los plásticos. Mientras tanto, los críticos señalan inconvenientes que incluyen riesgos para la salud ambiental, ineficiencia en términos de la cantidad de plástico de desecho que se convierte en plástico nuevo y altos costos.

TechNewsWorld discutió los problemas con expertos de la industria del plástico para examinar si la tecnología de reciclaje químico tiene el potencial para solucionar el problema de la contaminación plástica.

Estrategias de sostenibilidad

Los ecologistas y defensores de una fuerte sostenibilidad están de acuerdo con la necesidad de reducir o eliminar la acumulación de desechos plásticos. Sin embargo, esta no es una tarea sencilla.

Si bien la mayor parte del reciclaje de plásticos en los Estados Unidos se realiza mediante el enfoque mecánico, los desechos industriales sólidos se llevan a vertederos, Jeff Brown, ingeniero científico de materiales y oficial de calidad y cumplimiento en la fabricación de plásticos empresa Premier Plastics dijo a TechNewsWorld

Estados Unidos tiene un plan de sostenibilidad que exige gran parte de la estrategia y los procedimientos de reciclaje a nivel nacional; ya nivel local, incluida la ciudad natal de Brown, Salt Lake City, la mayoría de los municipios han establecido objetivos regionales para guiar el desarrollo sostenible, explicó.

Los desechos plásticos se abordan de diversas maneras en los EE. UU. Prevención (reducción de desechos) y la reutilización (reciclaje) es preferible a otros métodos menos amigables con la Tierra, como la eliminación en vertederos.

El vertedero solo está permitido para manipular desechos que no puedan tratarse de ninguna otra manera, como materiales altamente contaminados. Debido a esta restricción, la mayoría de los desechos plásticos se envían para reciclaje mecánico.

"El reciclaje mecánico es bueno porque representa menos carga para el medio ambiente que el uso de plásticos nuevos. El reciclaje de plásticos ahorra materiales, reduce el agua, ahorra energía y "Chris DeArmitt, Ph.D., experto en materiales plásticos y presidente de Phantom Plastics dijo a TechNewsWorld.

Esto indica cómo la intervención legislativa juega un papel crucial en influir en la circularidad del material y en transiciones hacia soluciones sostenibles.

A medida que aumenta rápidamente la demanda de plásticos reciclados, un número creciente de compromisos por parte de minoristas, marcas y otras partes interesadas están trabajando para cerrar el ciclo de los plásticos.

Empresas de productos de consumo como Danone, Pepsi , Procter & Gamble y Unilever se encuentran entre los que han creado metas ambiciosas para garantizar que todos los envases de plástico sean compostables, reciclables y reutilizables.

"Walmart ha un gran esfuerzo de sostenibilidad, pero no pone el esfuerzo directamente en el reciclaje químico, por lo que es un vínculo indirecto. Pero muchas otras empresas están desarrollando sus propios planes de sostenibilidad que incluyen el uso de envases sostenibles ", dijo Brown.

Reciclaje mecánico frente a químico

El reciclaje mecánico ha sido la mejor manera de capturar el valor de los desechos plásticos convirtiéndolos en otras aplicaciones útiles. Sin embargo, el enfoque mecánico tiene sus limitaciones. Actualmente, en los EE. UU., solo el 13 por ciento de los envases de plástico se recicla, otro 17 por ciento se incinera y el 70 por ciento se deposita en vertederos.

"El reciclaje mecánico normal es más ecológico, probado y funciona en el 90 por ciento de los plásticos. El reciclaje químico podría tener sentido en algún momento para el otro 10 por ciento ", según DeArmitt.

El reciclaje químico proporciona soluciones sostenibles para superar los desafíos actuales de los procesos de reciclaje mecánico al permitir el reciclaje de una variedad más amplia de desechos plásticos que los productos mecánicos convencionales. Reciclaje. A través del reciclaje químico, los desechos plásticos de materiales mixtos, coloreados y de múltiples capas pueden licuarse en un proceso de licuefacción termoquímica, que los transforma en un material similar al petróleo crudo.

"Ahí es donde entra en juego el reciclaje químico – ellos ' En realidad, estamos utilizando un proceso químico para separar diferentes componentes. Así que ese es un proceso de reciclaje caro, y funciona, pero es muy industrial y muy caro, por lo que la mayoría de las empresas no lo aceptan ", explicó Brown.

El problema de los gastos está relacionado con la oferta y la demanda de plásticos químicos reciclados. En otras palabras, todavía hay poca demanda de plásticos químicos reciclados.

"Si yo fuera un fabricante de envases, compraría plástico virgen más barato en lugar del plástico reciclado químicamente más caro. Porque así es como funcionan los negocios. Las empresas buscan maximizar las ganancias y reducir los gastos. No desea comprar más caro [materials] a menos que el consumidor lo exija ", razonó.

Brown identificó además que el reciclaje químico no tiene prioridad en la región." No sé cuántas plantas de reciclaje químico hay están en los Estados Unidos. Pero no creo que haya muchos. Por lo tanto, a) no está disponible yb) es muy caro ".

La estrategia local de manejo de desechos no ha tenido en cuenta el proceso químico como una opción para el reciclaje de plástico.

Aprovechando todo el potencial

Con su capacidad Para proporcionar una gama de opciones que no están disponibles en las rutas actuales de reciclaje de materiales mecánicos, la tecnología de reciclaje químico presenta formas potencialmente innovadoras de tratar los desechos posconsumo.

Sin embargo, la tecnología se encuentra en una etapa inicial de desarrollo: aplicaciones del reciclaje químico no existen a gran escala industrial. Solo existen proyectos de prueba. Por lo tanto, los desarrolladores enfrentan desafíos para demostrar su potencial, especialmente en lo que respecta a cómo la tecnología puede cambiar fundamentalmente el ciclo de vida de los plásticos y aumentar significativamente el volumen de plásticos reciclados.

A pesar de ser en las primeras etapas, Brown dijo que algunas empresas como BASF están investigando, desarrollando y, de hecho, implementando tecnologías de reciclaje químico en sm todas las escalas.

Se necesita mucho trabajo para escalar la tecnología a fin de que sea más viable durante la próxima década.

"Así que, a medida que esto sucede, tal vez dentro de 10 años esto será un poco más avanzado, habrá un poco más de aceptación por parte de los consumidores y la investigación estará un poco más avanzada ", dijo Brown.

Asociaciones público-privadas

La ​​industria del plástico se está preparando para adoptar la tecnología y las políticas se están implementando. Ohio e Illinois se han convertido en los estados más recientes en aprobar leyes que facilitan el desarrollo de instalaciones de reciclaje de productos químicos, y las regulan como operaciones de reciclaje en lugar de plantas de procesamiento de desechos.

La colaboración y la innovación con el reciclaje de productos químicos está demostrando ser una solución vital. Las empresas con experiencia en reciclaje químico no tienen problemas para encontrar pretendientes. Los pesos pesados ​​de la industria como SABIC, BASF, Dow y Neste se están acercando a socios intermedios especializados para obtener acceso a tecnologías y productos de reciclaje químico para usar en sus instalaciones de producción europeas.

Brown dice que las empresas químicas deben comprometerse con los gobiernos y los socios de la industria. para promover estos programas.

"Pueden presionar a los gobiernos para que paguen incentivos, impongan niveles de programas de reciclaje y también financien la investigación. Creo que asociarse a nivel gubernamental e industrial son probablemente las cosas más importantes que puede hacer una empresa para la forma de hacer reciclaje químico ", sugirió.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *