Las consecuencias imprevistas del cambio de sala de juntas de Amazon

Jeff Bezos la semana pasada anunció que dejará su puesto de CEO de Amazon. Bezos sigue el ejemplo de Microsoft y pone a su ejecutivo de nube Andy Jassy a cargo de la empresa. Dado que Microsoft tuvo un gran éxito al poner a Satya Nadella en el mismo papel, parecería que esto sería un éxito rotundo.

Pero el problema es que Amazon no es Microsoft; es una empresa minorista en línea con un interés inusual en los servicios en la nube. El éxito de Amazon es que, hasta ahora, su negocio en la nube estaba a cargo de un experto en la materia, y Bezos, mientras construía Amazon, se convirtió en un experto en venta minorista en línea.

Blue Origin, que Elon Musk SpaceX ha eclipsado significativamente, también está dirigido por expertos. Aún así, Bezos no es un científico espacial, y este juego de sillas musicales terminará con su experto en la nube dirigiendo el negocio minorista y Bezos intentando dirigir a tiempo completo una empresa espacial.

Es casi seguro que este esfuerzo no terminará bien porque cada uno las habilidades del ejecutivo, con la posible excepción de quién se hace cargo del trabajo en la nube de Andy Jassy, ​​no están calificadas para la parte del imperio de Bezo que están dirigiendo.

Exploremos este posible choque de trenes esta semana y cerraremos con mi producto de la semana, el nuevo Echo Show 10 robótico.

Sucesión

Una de las omisiones más importantes con empresas que tienen solo unas pocas décadas, como Amazon, es la falta de un programa formal de capacitación en sucesión para el puesto de director ejecutivo.

A menudo, el fundador del director ejecutivo, que ha crecido con su empresa, no se da cuenta de las habilidades únicas que tiene y asume que casi cualquier ejecutivo senior puede hacer el trabajo.

Empresas más maduras como IBM tiene programas formales donde los empleados son identificados temprano y ampliamente capacitados como asistentes ejecutivos por ex CEO y en varios roles de la empresa. Por lo tanto, obtienen la amplitud que necesitan para el trabajo que pueden demostrar a la junta cuando llega el momento de reemplazar al CEO. Como hice cuando estaba en el programa de IBM, también aprenden si quieren el trabajo (yo no).

Por qué es probable que se vaya Bezos

Esta falta de sucesión formal a menudo da como resultado que el director ejecutivo seleccionado tenga un desempeño deficiente porque carece de la amplitud necesaria o del interés para hacer el trabajo como debe hacerse. La razón típica por la que un director ejecutivo como Bezos renuncia voluntariamente es porque ya no disfruta del trabajo, que se vuelve muy político, burocrático y cada vez más regulado a medida que la empresa crece.

Amazon se enfrenta a una gran cantidad de cosas que yo soy Seguro que la mayoría de nosotros no disfrutaríamos enfrentando más que Jeff Bezos. La empresa se está sindicalizada está bajo revisión antimonopolio sus impuestos están a punto de subir mucho y se enfrenta a una competencia cada vez mayor de Walmart y el comercio minorista en línea de China

Debido al tamaño de Amazon, está restringida de muchas formas agresivas de competir. Tanto el esfuerzo de sindicalización como la investigación antimonopolio podrían resultar en enormes dolores de cabeza para el CEO.

Opción equivocada

Ahora, el tipo al que le gusta dirigir un negocio en la nube que no se enfrenta a las leyes antimonopolio y no está sindicalizado requiere mayoritariamente competencia técnica en lugar de conocimientos políticos. Tanto la experiencia de peleas sindicales como de litigios no me parecen adecuadas.

Cuando Microsoft dio un giro para convertirse en un negocio en la nube, ya no estaba bajo una nube antimonopolio. Como resultado, líderes técnicos competentes como Nadella y, una década antes, Steve Ballmer tenían más sentido porque Microsoft se ocupó de los problemas operativos resultantes de su esfuerzo antimonopolio. Aun así, Balmer seguía siendo considerado un fracaso porque carecía de la competencia técnica necesaria para dirigir una empresa de tecnología.

Dadas las amenazas y la naturaleza del negocio de Amazon, la empresa necesita a alguien que sepa cómo abordar las amenazas. y capta el mercado minorista en línea. Donde Amazon necesita a su mejor experto en la nube no está dirigiendo la empresa; está ejecutando AWS, una entidad mayoritariamente separada que también tiene a Amazon como cliente.

Para ofrecer una analogía, Amazon está haciendo esto como si Microsoft y Walmart se fusionaran, y Satya Nadella dirigiera la empresa combinada. Hay muchas posibilidades de que tanto Microsoft como Walmart sufran, ya que Satya no tiene la amplitud minorista para administrar Walmart.

Espero que esta medida en Amazon demuestre que un CEO exitoso debe ser un experto en el negocio de la empresa, y también poder formular una estrategia para abordar las amenazas inminentes que enfrenta la empresa.

Una mejor medida hubiera sido anticipar una acción antimonopolio desfavorable y escindir AWS como una empresa separada para ayudar a garantizar que el resultado no dañar la empresa. Como parte de Amazon, vender servicios en la nube a otros minoristas o en mercados como China es problemático debido al poder minorista de Amazon.

Por otra parte, Amazon sería libre de competir contra Microsoft y Google de manera más uniforme porque no sería visto como un competidor o amenaza para muchas empresas. Las empresas, como práctica general, evitan comprar a competidores como la plaga.

Repitiendo el error de Bill Gates

Cuando pasó por los juicios antimonopolio, Bill Gates se dio cuenta de que ya no disfrutaba del trabajo de dirigir Microsoft. Las cosas habían cambiado mucho y se volvieron similares a lo que Bezos enfrenta en Amazon: una variedad de desafíos gubernamentales, burocracia y personas que te impiden hacer cosas que disfrutas.

Bill quería salir y veía administrar su organización benéfica como algo que él disfruta más. Pero en lugar de buscar al mejor candidato para reemplazarlo, eligió al más fácil en Steve Ballmer. Eso le costó a la compañía uno de sus mejores ejecutivos operativos y causó que Gates perdiera a su amigo más cercano.

A pesar de que se suponía que había una superposición donde Bill entrenó a Steve, Bill siguió adelante y dejó que Steve metiera la pata … lo que Steve hizo con una venganza. Los más notables fueron la adquisición fallida de Yahoo, la adquisición de Nokia, Windows Vista, Windows 8 y la debacle de Zune.

No es que Ballmer fuera un pésimo gerente; lo hizo impresionantemente bien hasta que se convirtió en CEO, con lo cual estaba fuera de su alcance, lo que a su vez lo puso demasiado a la defensiva, lo que lo llevó a no obtener ayuda oportuna.

Acerca de esa ayuda: Bill le proporcionó a Steve un recurso técnico del grupo de software Iris de Lotus, pero Ray Ozzie (que reemplazó a Gates como arquitecto jefe) no se llevaba bien con Balmer, probablemente porque Steve lo veía más como una amenaza que como un socio. Además, Ray no era conocido por trabajar bien en grandes empresas y no había crecido en Microsoft, lo que lo convertía en una mala elección. Deberían haber seleccionado a alguien que le gustara a Steve dentro de Microsoft para compensar su falta de habilidades y conocimientos de programación.

Bezos parece estar cometiendo el mismo error, eligiendo a alguien no porque tenga las habilidades adecuadas, sino porque se siente cómodo y lo suficientemente tonto. aceptar el trabajo sin darse cuenta de que es probable que lo odien.

Volviendo a la analogía Microsoft-Walmart … Piénselo: si a Satya Nadella se le ofreciera el trabajo para administrar Walmart, a pesar de que es un exitoso CEO, yo Creo que sería lo suficientemente inteligente como para decir "diablos, no". Esa situación provocaría todas las cosas que odia de ser CEO sin ninguno de los aspectos técnicos que ama; y tendría que aprender sobre el comercio minorista a gran escala y cómo administrar empleados sindicalizados ( Walmart ha estado luchando contra los sindicatos durante años principalmente con un éxito sorprendente).

Al igual que Gates y Ballmer, Bezos y Jassy parecen sean amigos cercanos, y al igual que con Gates y Ballmer, es poco probable que la amistad sobreviva a este movimiento si, como esperaba, Jassy ahora es una clavija cuadrada en un agujero redondo.

Conclusión

Las empresas necesitan planificación de sucesión. Los directores ejecutivos no son inmortales; no son infalibles, no siempre son honestos y, a menudo, tienen problemas con el abuso de poder, dado que cada director ejecutivo tendrá que ser reemplazado en algún momento.

El trabajo de la junta es encontrar la mejor persona para el trabajo. Con una buena planificación de la sucesión, la empresa tendrá internamente varios candidatos viables en cualquier momento que estén capacitados y listos para intervenir. Sin ella, obtiene algo como lo que vimos en Microsoft con Steve Ballmer; y ahora veo lo que veo como una mala combinación de habilidades que probablemente dañará a Amazon y obligará a abandonar a su principal ejecutivo de la nube, lo que dañará a AWS.

A diferencia de la organización benéfica de Bill Gates, administrar una empresa de cohetes será problemático para alguien que no lo está l tipo de ingeniero adecuado, muy parecido a dirigir una empresa de software con Ballmer. Siempre existe la posibilidad de que esto funcione, pero las probabilidades no parecen buenas y, espero, Amazon, AWS y Blue Origin se verán gravemente perjudicados por este movimiento.

 Producto tecnológico de Rob Enderle de la semana

The Amazon Echo Show 10

Soy un fan colosal de Echo. He tenido casi todos los Amazon Echo hechos desde que la empresa lanzó la plataforma. Este asistente digital es la fuente de música de nuestra casa, ayuda a administrar nuestras compras e incluso apaga nuestras luces por la noche.

Hay un eco en cada habitación de mi casa, excepto en los armarios y las habitaciones de las mascotas (estoy un poco preocupado sobre lo que sucedería si mis mascotas descubrieran cómo usarlo). Tenemos el viejo Echo Show en la cocina y en mi oficina. Funciona bien en mi oficina principalmente porque nunca uso la pantalla y solo le hago preguntas o para actualizar las listas de la compra.

Pero, en la cocina, la pantalla no tiene el ángulo correcto para usarla para cocinar o mirar videos mientras cocina. Tocar el dispositivo cuando está preparando comida puede estropearlo y, durante una pandemia, tocar cualquier cosa que otros puedan tocar es problemático. Mostrará si alguien está en la puerta porque se conecta a la cámara de la puerta, pero eso no le sirve de mucho si no puede ver la pantalla.

El nuevo Echo Show 10 agrega una pantalla motorizada que rotará para mirarlo cuando necesite ver algo sin tocarlo. No solo es mucho más divertido presumir cuando tienes gente, sino que también es mucho más conveniente cuando tienes que ver lo que hay en la pantalla y tus manos están sucias, o estás al otro lado de la habitación en el ángulo equivocado. .

 Echo Show 10

Echo Show 10

Irónicamente, también se parece a mi iMac favorito, lo que para mí es una ventaja adicional. El nuevo Echo Show 10 se lanzará el 25 de febrero por $ 249, y es mi producto de la semana.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de ECT News Network.


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