DHS lleva la aplicación web a la lucha contra el coronavirus

 la aplicación web predice la tasa de descomposición del coronavirus en el aire

Nunca, en la mayoría de nuestras vidas, todos los rincones de la sociedad han colaborado para abordar una sola amenaza grave como lo han hecho en la lucha contra COVID-19. Mientras que los controles epidemiológicos componen la primera línea de defensa, la tecnología está creciendo en un papel de apoyo. Tan grande es el potencial de la tecnología para ayudar a combatir la pandemia que se están aportando herramientas incluso desde lugares poco probables.

El mes pasado, el Departamento de Seguridad Nacional a través de su Dirección de Ciencia y Tecnología, lanzó un sencillo herramienta basada en la web para ayudar a predecir la tasa de descomposición del coronavirus en el aire.

La herramienta, titulada "Estimación de la descomposición aérea del SARS-CoV-2", explica la temperatura ambiente, la humedad relativa, e índice UV en un entorno exterior para determinar cuánto tiempo de exposición se requiere para "inactivar" (es decir, hacer que no se puedan infectar las células) ciertas proporciones de coronavirus en aerosol. Para cualquier combinación de esas tres variables, la herramienta genera la cantidad de tiempo hasta que el 50 por ciento, el 90 por ciento y el 99 por ciento de las partículas de virus están inactivas.

La herramienta está abiertamente disponible en el sitio web del DHS para que cualquiera la use, una elección intencional en la presentación para permitirle llegar más allá de la audiencia habitual de la dirección.

 DHS SARS-CoV-2 Calculadora de decaimiento en el aire

SARS-CoV-2 Calculadora de decaimiento en el aire
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Dr. Lloyd Hough, científico biológico general y líder del Centro de Tecnología de Concienciación y Caracterización de Riesgos en la Dirección de Ciencia y Tecnología del DHS, explicó a TechNewsWorld que la herramienta equipa a los responsables de la toma de decisiones para elaborar políticas eficaces de salud pública.

"Es una parte críticamente importante del proceso científico, para asegurarse de que su ciencia sea revisada por otros expertos en el campo, evalúen los métodos y, por lo tanto, buscamos publicar toda esa información", dijo el Dr. . Hough.

"Pero cuando publicamos en revistas científicas, la audiencia es en gran parte otros científicos que trabajan en los mismos campos, por lo que lo que realmente queríamos era poder operacionalizar los datos y obtenerlos. en manos de personas que toman decisiones hoy y ahora, en lugar de esperar a que vean el periódico, [see it] aparece y busca, y tiene que pasar por él ", agregó.

Efectividad UV contra COVID-19

Esta herramienta es solo la última oferta interactiva del DHS, uniéndose a una anterior que predice las tasas de descomposición del coronavirus en entornos interiores. Ambas herramientas cuentan con interfaces intuitivas y se ejecutan en tecnologías web simples que funcionan sin problemas en prácticamente cualquier escritorio o navegador web móvil. Incluso se vinculan entre sí, lo que permite a los usuarios girar rápidamente entre los dos.

Tan accesible como es su formato de presentación, lo que hace que el estimador de decaimiento en el aire sea tan efectivo es el estudio riguroso que produjo el modelo en el que opera. Este modelo subyacente se deriva de los datos recopilados como parte de un experimento de la Dirección de Ciencia y Tecnología del DHS, en el que el Dr. Hough participó. Publicado en el Journal of Infectious Diseases los resultados experimentales determinaron que la exposición a los rayos UV tiene un impacto significativo en la inactivación del coronavirus.

Además, concluyó que si bien la humedad por sí sola no tenía un efecto estadísticamente significativo sobre la descomposición, tuvo un efecto ligeramente acelerador cuando se combinó con niveles UV elevados. El estudio se realizó para medir factores que, antes de su publicación, solo se habían medido por separado.

A primera vista, puede parecer fuera de lugar que el DHS realice investigaciones como esta, pero aparte del hecho de que el mundo necesita todas las manos en la cubierta para encontrar una cura para COVID-19 lo antes posible, en realidad está justo en la caseta del timón de la agencia. Solo la Dirección de Ciencia y Tecnología lleva a cabo experimentos como el estudio de decaimiento en el aire del coronavirus todo el tiempo. Principalmente, estos se llevan a cabo en las instalaciones del Centro Nacional de Análisis y Contramedidas de Biodefensa de la dirección, o NBACC.

El NBACC opera un laboratorio calificado para el nivel cuatro de bioseguridad (BSL-4), un corpus de protocolos de contención y seguridad expresamente destinados para estudiar los agentes biológicos más peligrosos imaginables. La información de los estudios en NBACC se usa para preparar a los EE. UU. Y sus aliados para prever, prevenir y responder a la guerra biológica y los ataques terroristas.

Lista maestra de preguntas

La Dirección de Ciencia y Tecnología del DHS, y la NBACC bajo sus auspicios, han centrado gran parte de su atención en la pandemia. Nada refleja esto mejor que la estrella de neutrones de información que es la Lista de preguntas maestras. Como su nombre indica, la Lista de preguntas maestras (MQL para abreviar) contiene todas las preguntas que uno podría posiblemente hacer con respecto al COVID-19, o el virus que lo causa, SARS-CoV-2.

Según el Dr. Hough , el formato MQL se diseñó en respuesta a la aparición del Ébola en 2014, e inmediatamente demostró ser un formato indispensable para desarrollar rápidamente una imagen actualizada de la respuesta epidémica, por lo que se está aprovechando en respuesta a COVID- 19.

"Lo que hace es dividir lo que necesitamos saber sobre cualquier agente infeccioso, o agente tóxico, en aproximadamente 15 preguntas, y esas 15 preguntas son áreas realmente grandes y amplias", dijo el Dr. Hough. "Pero usamos eso como una estructura [for] que captura rápidamente lo que sabemos y lo que necesitamos saber, y las versiones iniciales de ese documento también tenían quién está haciendo qué, en esos espacios que conocemos y quién es capaz de hacerlo. , para que podamos hacer que la gente interactúe con otros laboratorios ".

Además de proporcionar respuestas a tantas de estas preguntas como sea posible, el MQL cita meticulosamente cada respuesta, ya sea del propio trabajo del DHS o del trabajo doméstico o socio internacional, ordena la información por tema y luego borra toda la información para el consumo público. Como cabría esperar de un documento que proporciona conocimientos esenciales y actuales, se actualiza con frecuencia. De hecho, se ha contribuido tanto a este repositorio formidable que superó rápidamente su objetivo de conteo de páginas, si no expectativas.

"La intención original era mantenerlo en tres páginas, y hay tanta información que pasamos por alto , y que hacemos un seguimiento, que sigue creciendo cada semana ", dijo Hough.

Para dar una idea de la escala, en la última comprobación, el MQL registra alrededor de 50 páginas.

Fiel a la forma, el Los investigadores de la Dirección de Ciencia y Tecnología no están facilitando los esfuerzos para revisar o refinar el estudio de la tasa de descomposición en el aire. Desde la concepción experimental y la fase de diseño que comenzó en enero, la experimentación con partículas de coronavirus en aerosol vio su primer lote de resultados finalizados en mayo, y los investigadores ya tienen planes para pruebas de seguimiento que probablemente extenderán su trabajo por otro mes. 19659003] "Estamos buscando recopilar información que lo lleve tanto más alto como más bajo, porque hay diferentes espacios a diferentes temperaturas, y diferentes humedades y diferentes radiaciones solares", dijo Hough. "Toda nuestra investigación está en curso y a medida que recopilamos más datos y agregamos más datos al conjunto de datos que ya tenemos, continuaremos ampliando la utilidad de la herramienta".

La más significativa de las contribuciones del estudio a el público, con mucho, no es el código fuente o las API de la herramienta, sino la fórmula de modelado de la tasa de desintegración. Cualquier persona con un dominio modesto de las matemáticas puede manejar la ecuación que los resultados produjeron e incorporarla en cualquier aplicación que pueda desear, como describe el Dr. Hough.

"Hemos hecho las fórmulas que subyacen a los cálculos que están sucediendo disponibles en esa página, y en la publicación, para que cualquiera que quiera utilizarla o aprovecharla [can do so] – Puedo crear un archivo Excel en unos minutos que pueda incorporar esos cálculos ", explicó Hough.

Los encargados de formular políticas toman nota

Para una ayuda de política de salud pública sin pretensiones impulsada por el gobierno, la herramienta web ya ha recibido una buena cantidad de atención. Obtuvo más de 28 mil páginas vistas desde su debut el 12 de junio. Más allá de eso, la página recibió un impulso del senador Marco Rubio, Florida, en un tweet que envió el 27 de junio.

La herramienta también ha sido reivindicada en la intención de sus creadores de armar a los formuladores de políticas para proteger mejor a sus electores. Un sentimiento de agradecimiento y afirmación ha llegado a la Dirección de Ciencia y Tecnología de los líderes locales y estatales de los Estados Unidos.

"Creo que ha sido fantástico: no recibimos muchos comentarios, pero hemos recibido algunos comentarios de diferentes usuarios ", dijo Hough. "Entonces, creo que hay mucho interés en comprender lo que le sucede al virus cuando alguien tose en el aire y cómo eso afecta si deberíamos estar adentro o afuera, si es seguro congregarse o no, y ayuda a ayudar a definir , una vez más, ¿cómo tratamos esos espacios y cómo protegemos a las personas que están en ellos, o tienen que estar en ellos? "

Por pequeño que sea cada uno, cada pieza de conocimiento práctico sobre COVID-19, como El tipo que presenta esta nueva herramienta digital arroja más luz para guiarnos en este momento difícil.


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