De la luna a la tierra: perspectivas cambiantes

 ver el planeta Tierra desde la luna puede conducir a una nueva comprensión del único hogar de la humanidad

El 20 de julio de 1969, el comandante Neil Armstrong descendió del módulo lunar para convertirse en el primer humano en pisar la superficie de la Luna : "Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad", dijo famoso.

Más de 50 años después, los próximos alunizajes de la Luna se están preparando con el objetivo de aterrizar la primera mujer en la Luna para 2024.

Esto muestra que todavía estamos ansiosos por explorar lo desconocido y comprender los misterios del vasto y maravilloso universo. Sin embargo, la exploración espacial también pone el valor del planeta Tierra, nuestro único hogar, en perspectiva, alentándonos a apreciar su belleza e importancia.

Vamos a emprender un viaje a través del tiempo y el espacio para comprender el cambio en nuestra perspectiva después del primer alunizaje, qué tan lejos hemos llegado, y lo más importante, por qué es hora de volver a enfocar la Tierra.

 Crescent Earth por Apollo 4, noviembre de 1967 y Moon Surface por Apollo 12, noviembre de 1969.

Crescent Earth por Apollo 4, noviembre de 1967 y Moon Surface por Apollo 12, noviembre de 1969. Crédito: NASA JPL


Un logro impresionante

En septiembre de 1962, John F. Kennedy pronunció un discurso innovador en el que definió el espacio como la "nueva frontera" e invocó con éxito el espíritu pionero en nombre de humanidad y paz. Su discurso " Elegimos ir a la Luna " inspiró a muchos. Sin embargo, los pesimistas sacudían la cabeza, alegando que sería una tarea casi imposible.

Después de todo, no teníamos las herramientas para llevar a cabo esa tarea en ese entonces. Sin embargo, en los años siguientes, la NASA y sus 400,000 empleados trabajaron incansablemente para introducir invenciones como trajes espaciales y módulos de aterrizaje desde cero. En realidad, el diseño de la computadora de vuelo Apollo fue la fuerza impulsora de la investigación inicial sobre microchips, que condujo al desarrollo de computadoras y desencadenó la revolución digital en la que vivimos hoy.

A pesar de las limitaciones técnicas de la época, unos 600 millones de personas ( se estima que una quinta parte de la población mundial en ese entonces) vio la transmisión histórica del primer alunizaje siete años después de la promesa de Kennedy, demostrando a la humanidad los increíbles objetivos que se pueden lograr mediante la colaboración colectiva.

 Las dos imágenes más famosas de la Tierra

Las dos imágenes más famosas de la Tierra: 'Blue Marble' de Apollo 17, diciembre de 1972, y 'Earthrise' de Apollo 8, noviembre de 1968. Crédito: NASA JPL


Kickstarting Environmentalism

Aunque algunos pueden pensar que los principales resultados de la exploración espacial son los inventos de Velcro y sartenes antiadherentes, o los sueños de pasar las vacaciones en Marte algún día, tiene efectos mucho más importantes.

Primero, nos permite observar y comprender tanto nuestros orígenes como los principios de la física, la energía, la materia y el tiempo mismo. En segundo lugar, avanza el desarrollo de tecnologías y estrategias que pueden ayudar a la humanidad a prosperar.

También tiene una tercera consecuencia que no fue prevista por científicos e ingenieros: amplía nuestra perspectiva cósmica enfrentándonos con el inmensidad del universo. Ofrece un punto de vista único para reflexionar sobre nuestro hogar, y sobre la humanidad y sus esfuerzos, un punto de vista que definió significativamente el movimiento ambientalista.

No es casualidad que el Día de la Tierra (22 de abril) se estableciera solo 15 meses después de la publicación de "Earthrise". El pacifista y activista John McConnell hizo banderas con la icónica fotografía y se las entregó a la gente que estaba observando la Luna en el aterrizaje del Apolo 11 en 1969. Luego tuvo la idea de celebrar el Día de la Tierra, el primer festival ambiental. Un año después, el Día de la Tierra fue aceptado oficialmente y ha estado en nuestros calendarios desde entonces.

Estas nuevas vistas de la Tierra desde el espacio fueron una revelación imprevista. Las primeras misiones a otros mundos inspiraron interés en la ecología y la protección del medio ambiente de la Tierra. Al mismo tiempo, los avances científicos condujeron a una mayor comprensión del impacto humano en el planeta.

Por primera vez, muchos se dieron cuenta de que teníamos el potencial de interrumpir o incluso destruir los sistemas de soporte vital de la Tierra. La sensación de crisis ambiental se intensificó por la agitación social y política, algo que estamos viendo nuevamente hoy.

Spaceship Earth: The Bigger Picture

En 1969, el inventor y futurista Buckminster Fuller publicó una sorprendente metáfora para un nuevo ideal de gestión planetaria en un libro titulado Manual de operaciones de Spaceship Earth . Fuller proclamó: "Todos somos astronautas", y argumentó que las técnicas desarrolladas para gestionar la vida en el espacio deberían transferirse y aplicarse a problemas ambientales a escala mundial en la Tierra. "No podremos operar nuestra Nave Espacial Tierra con éxito ni por mucho más tiempo a menos que la veamos como una nave espacial completa y nuestro destino como común. Tiene que ser todo el mundo o nadie".

Más libros siguieron, como The Closing Circle (1971) en el que Barry Commoner declaró sus famosas cuatro leyes ecológicas, The Limits to Growth (1972) o Only One Earth: The Care and Maintenance of a Small Planet (1972) – para abordar la gran pregunta de qué se requeriría para que la humanidad continúe prosperando.

El ex empleado de la NASA James Lovelock y la bióloga Lynn Margulis lanzaron la Hipótesis Gaia 1974, una pieza que propuso ver el planeta Tierra como un organismo vivo, una entidad integrada con procesos geológicos y biológicos interconectados. A pesar de la resistencia inicial de la comunidad científica, la hipótesis de Gaia generó muchas preguntas que invitaron a la reflexión y ayudó a estimular un enfoque holístico para estudiar la Tierra.

Con audacia intelectual, los autores de estos libros sobre sostenibilidad en ese momento eran todos grandes. cuadro, pensadores interdisciplinarios. Ofrecieron un análisis innovador del desafío de elevar el nivel de vida de los pobres sin degradar el medio ambiente.

Las naciones desarrolladas debían reconocer el daño que estaban infligiendo en la biosfera y aceptar que su destino era inseparable de las perspectivas de El resto del mundo. Estaba claro que muchas amenazas ambientales eran globales; la interdependencia planetaria debía convertirse en una realidad moral y política, no solo en un hecho científico duro e ineludible.

 Primera cubierta del catálogo de la Tierra entera 1968; Life: portada de '100 fotografías que cambiaron el mundo' 2003; Número especial de enero de 1968 con la fotografía del Apolo 8.

Primero Catálogo de la Tierra entera Cubierta 1968; Vida : portada de '100 fotografías que cambiaron el mundo' 2003; Vida Número especial de enero de 1968 con fotografía del Apolo 8.


Una imagen que conmovió al mundo

Cuando la foto "Earthrise" se publicó poco después de la víspera de Navidad en 1968, las primeras reacciones de la prensa fueron de celebración y asombro. "Esto aturde la mente", dijo el Los Angeles Times . "El hombre, después de miles de años de vida en este planeta, ha roto las cadenas que lo atan a la Tierra".

También aparecieron algunas críticas. "El hombre puede saltar sobre la Luna … pero no puede encontrar una manera de vivir en paz con sus vecinos". escribió el Chicago Daily News (18 de diciembre de 1968)

"¿Por qué no se puede utilizar el mismo tipo de movilización de recursos para resolver los problemas reales de la nación aquí en la Tierra?" El New York Times preguntó (28 de diciembre de 1968).

 La primera vez que los humanos vieron nuestro planeta Tierra desde el espacio profundo, desde Apolo 8, noviembre de 1968

La ​​primera vez que los humanos vieron nuestro planeta Tierra desde el espacio profundo, desde Apolo 8, noviembre de 1968. Crédito: NASA JPL


Un cambio de perspectiva

"Todos queríamos ver cómo se veía la luna de cerca ", dijo el astronauta del Apolo 12 Alan Bean, quien caminó en la Luna en noviembre de 1969." Sin embargo, para la mayoría de nosotros, la vista más memorable no fue la luna, sino nuestra hermosa casa azul y blanca, moviéndose majestuosamente alrededor del sol , completamente solo en el espacio negro infinito. "

Al ver la Tierra desde el espacio exterior, es probable que experimentemos un cambio cognitivo que se manifiesta a través de una repentina realización de una conexión profunda con nuestro planeta. Este fenómeno fue exhaustivamente investigado por Frank White, que le dio el nombre de "Efecto general" en un libro con el mismo nombre publicado en 1987.

Hasta ahora, solo 24 humanos han tenido la oportunidad para ver toda la Tierra con sus propios ojos mientras se aventuraban en el espacio exterior. Imagine el impacto de ver que nuestro planeta natal se hace cada vez más pequeño, rodeado por la oscuridad del espacio, u observar la Tierra desde la Luna y poder cubrir lo más preciado para todos nosotros con solo su pulgar.

"De repente me di cuenta de que ese pequeño guisante, bonito y azul, era la Tierra. Levanté el pulgar y cerré un ojo, y mi pulgar borró el planeta Tierra. No me sentía como un gigante. Me sentí muy, muy pequeña." – Neil Armstrong, el primer hombre en la luna, julio de 1969

 Astronauta y Tierra del Apolo 17, 1972 y Módulo Lunar y Tierra del Apolo 11, 1969

Astronauta y Tierra del Apolo 17, 1972 y Módulo Lunar y Tierra del Apolo 11, 1969. Crédito: NASA JPL


Podemos preguntarnos por qué la NASA no pensó en poner una cámara en la Luna apuntando hacia la Tierra, imágenes de calidad o incluso transmisión en vivo. Sin embargo, con un esfuerzo tan difícil centrado en la Luna, puede haber sido fácil olvidar mirar la Tierra.

Las fotografías de nuestro planeta no aparecían en absoluto en los planes oficiales de la misión. Pertenecían a una categoría miscelánea etiquetada como "objetivos de oportunidad" y se les daba la más baja prioridad. Aún así, la documentación de las misiones Apolo fue una parte importante, y los astronautas fueron entrenados en fotografía y equipados con las mejores cámaras disponibles. Esto dio como resultado imágenes de alta calidad tomadas en una película de 70 mm, que todavía cuentan como algunas de las mejores tomas de nuestro planeta desde el espacio.

 Vista desde la Estación Espacial Internacional, Expedición 45, 2015.

La ​​vista desde la Estación Espacial Internacional, Expedición 45, 2015. Crédito: Centro Espacial Johnson de la NASA


Muchos otros todavía tienen vistas espectaculares, especialmente desde la Estación Espacial Internacional (ISS) que rodea el planeta en órbita terrestre baja cada 90 minutos. Comparten con nosotros sus experiencias personales de cómo es vivir en microgravedad y cómo se siente ver nuestro planeta desde el espacio.

Aún así, lo importante es que la mayoría de los astronautas están de acuerdo en que la experiencia de ver nuestro planeta desde el espacio transformó su perspectiva.

"Fuimos a la Luna como técnicos. Regresamos como humanitarios", dijo el miembro de la tripulación del Apolo 14 Edgar Mitchell.

La experiencia tiene un profundo impacto en la humanidad, ayudándonos a comprender nuestro lugar en el universo, dándonos una perspectiva cósmica . La mayoría de nosotros solo podemos imaginar cómo es eso. Sin embargo, podemos simular esta sensación parcialmente a través de imágenes, aplicaciones de astronomía y realidad virtual. Una experiencia humana tan profunda y humilde debería alentarnos a valorar nuestro planeta y promover soluciones colectivas para su protección. A medida que aprendemos más sobre la Tierra y el espacio en general, nos volvemos más conscientes de lo precioso que es nuestro planeta.

 Apolo 11, julio de 1969, mientras viajaba a la luna.

Apolo 11, julio de 1969, mientras viajaba a la luna. La imagen tiene estrellas añadidas para recrear cómo los astronautas pueden haber experimentado la vista. Crédito: NASA JPL y Eduardo Besai Santana


Lo que podemos lograr juntos

Es hora de que la humanidad se una con el propósito de encontrar soluciones al cambio climático y la desigualdad. Dejando atrás el negocio y el orgullo, debemos centrarnos en mejorar nuestro propio hábitat que compartimos con todos los seres vivos de la Tierra.

Seamos realistas: es posible que vivamos en una era de extinción masiva. Esto no significa necesariamente la extinción de la raza humana, sino el fin de millones de especies de fauna y flora y la desaparición de ecosistemas completos . Sumado a eso, los científicos predicen la escasez de alimentos y agua, y las olas de refugiados, debido al calentamiento global. Esto afectará drásticamente a la humanidad y es probable que la falta de recursos genere conflictos futuros.

No debemos olvidar que vivimos en nuestros propios inventos. Los humanos crearon economía, política e industria, por lo que sería irónico si esos inventos terminaran destruyendo nuestro hogar. Vamos a repensar y reinventar el juego. Algunos proponen una economía basada en recursos, las Naciones Unidas trabajan incansablemente para lograr los objetivos mundiales, otros plantan tantos árboles como pueden y, con seguridad, necesitamos proteger las biosferas y los pueblos indígenas.

 Astronauta y Tierra, Apolo 15, 1971; y la Tierra por Apolo 17, 1972.

Astronauta y Tierra, Apolo 15, 1971; y la Tierra por Apolo 17, 1972. Crédito: NASA JPL


Las misiones a la Luna demostraron lo que podemos lograr trabajando juntos. Estos esfuerzos también cambiaron la forma en que vemos nuestra vida en la Tierra al expandir nuestra perspectiva cósmica, haciéndonos repensar quiénes somos realmente y ayudándonos a reconsiderar nuestra relación con nosotros mismos, con los demás y con el mundo que nos rodea. Nuestra gran misión en este momento es crear una forma de vida armoniosa y sostenible en nuestro planeta.

No hay mejor lugar que el espacio para realizar la unidad inherente y la unidad de todo en la Tierra, y el valor irremplazable que tiene para todos de nosotros.

Las imágenes de la Tierra desde el espacio tienen un efecto humillante. Durante un momento en que el calentamiento global y la desigualdad exigen acciones globales, estas fotografías nos obligan a reflexionar sobre la Tierra como un hogar compartido. Nos recuerdan e inspiran a unirnos para enfrentar las amenazas contra la humanidad y nuestro planeta.

Aunque tenemos una historia de vernos separados por diferencias culturales e intereses nacionales, tarde o temprano terminaremos entendiendo y aceptando eso después de todo , somos uno – una sola especie en un planeta con un destino común.


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