Valhalla, los hermanos nórdicos que revolucionarán Netflix

Hay cierto debate sobre el momento exacto en el que ocurrió, pero un milenio antes, un milenio después, el Homo sapiens salió de África hace unos 70.000 años. Y una de las expediciones de nuestros ancestros fuera de aquel continente los llevó hasta la lejana América, donde aquellos aventureros primitivos iban a permanecer aislados del resto del mundo durante siglos y siglos.

Hasta que la gesta de volver a encontrarnos se produjo. Y de eso, en parte, trata la secuela de la ya mítica serie Vikingos, titulada Vikingos: Valhalla. De cómo los vikingos, mucho antes que Cristóbal Colón, volvieron a poner en contacto a todos los parientes salidos de África.

Vikingos: Valhalla, se estrena este viernes 25 de febrero en Netflix.

Vikingos: Valhalla, se estrena este viernes 25 de febrero en Netflix.

Érase una vez las Américas

A partir de este viernes 25 de febrero, Netflix emite la serie que aborda la madurez de la historia vikinga, narrando las aventuras de personajes conocidos por el gran público como Guillermo el Conquistador o Harald Hardrada, pero incidiendo especialmente en la historia de la exploración americana por parte de los vikingos.

Y esto pone el foco sobre las figuras poco conocidas de Leif Erikson y Freydis Eriksdóttir, hijos de Erik el Rojo.

La aventura de estos hermanos arranca en Groenlandia, donde un grupo de vikingos liderados por Erik el Rojo decidió asentarse a finales del siglo X. Bjarni Herjólfsson, mercader islandés, supo al volver a casa que uno de los que habían acompañado al icónico héroe nórdico a las inhóspitas tierras groenlandesas era su padre, así que puso rumbo a la isla en 986.

Pero a los tres días de iniciar su viaje, el tiempo empeoró repentinamente y Bjarni y sus hombres acabaron perdidos en mitad del océano.

Durante días vagaron perdidos sobre las aguas hasta que, aliviados, divisaron una tierra repleta de árboles en la que decidieron no desembarcar. Bjarni sabía que Groenlandia no podía tener esa exuberante vegetación, así que corrigió el rumbo para llegar finalmente a su destino, donde encontró a los colonos vikingos y contó lo que había vislumbrado en el horizonte.

Vikingos: Valhalla, se enfoca en la historia de los hermanos Freidys y Leif, hijos de Erik el Rojo.

Vikingos: Valhalla, se enfoca en la historia de los hermanos Freidys y Leif, hijos de Erik el Rojo.

Leif Erikson, hijo de Erik el Rojo y uno de los principales protagonistas de Vikingos: Valhalla, fue uno de los muchos que escuchó la historia de Bjarni. Pero sería el único dispuesto a explorar aquellas tierras boscosas.

Una tierra que son tres

Tras reclutar a 35 hombres, Leif navegó siguiendo las indicaciones de Bjarni y llegó a una tierra yerma, repleta de rocas y glaciares a la que llamó Helluland, o “tierra de las rocas”.

Siguió su viaje en busca de los árboles descritos por Bjarni y se topó con un territorio de arenas blancas con abundante vegetación al que llamó Markland, o “tierra boscosa”. Pero sus indagaciones no terminaron allí. Los vikingos siguieron navegando hacia el sur hasta toparse con una tierra que les debió parecer acogedora y decidieron desembarcar.

Durante la exploración, un tal Tyrkir se perdió pero regresó al poco tiempo con informes de lo que había visto tierra adentro. Le habían llamado la atención especialmente unos viñedos que crecían salvajes en la naturaleza, y ese hallazgo contribuyó a que los vikingos bautizaran el territorio como Vinland, o “tierra del vino”.

Leo Suter es Harald Sigurdsson; y Sam Corlett encarna a Leif Eriksson, en "Vikingos: Valhalla.

Leo Suter es Harald Sigurdsson; y Sam Corlett encarna a Leif Eriksson, en “Vikingos: Valhalla.

En Vinland, los vikingos encontraron buena madera y abundantes salmones, así que decidieron levantar un asentamiento para pasar el invierno. Lo llamaron Leifsbudir, y, tras una feliz estancia en el lugar, regresaron a Groenlandia a informar de sus hazañas.

¿Qué descubrió Leif?

Hoy los historiadores no dudan de que lo que Bjarni vislumbró en el horizonte y Leif comenzó a explorar era América. L’Anse aux meadows, un yacimiento arqueológico indiscutiblemente vikingo descubierto en Terranova, lo confirma. ¿Pero qué tierras en concreto exploró Leif?

Para el historiador John Haywood, autor de Los hombres del norte (Ariel, 2016), Helluland debe de ser la isla de Baffin, en el Ártico canadiense, mientras que, “con casi total seguridad”, Markland es la isla de Labrador. Vinland presenta, sin embargo, más problemas para su identificación, y Haywood la sitúa entre Nueva Inglaterra y las provincias marítimas canadienses.

De cualquier modo, las posibilidades de aquellos territorios despertaron el interés de otros vikingos que sucederían a Leif en sus viajes americanos.

Uno de ellos sería su hermano Thorvald, quien protagonizaría el primer encuentro con esos nativos a los que los vikingos llamaron skraelings. Y el cruce cultural parece que no fue del todo bueno. Terminó en un combate salvaje en el que Thorvald moriría atravesado por una flecha.

El actor australiano Sam Corlett se pone en la piel de Leif Eriksson.

El actor australiano Sam Corlett se pone en la piel de Leif Eriksson.

A esta fallida expedición le seguiría otra liderada por Thorfin Karlsefni y su mujer Gudrid.

Aquella pareja embarcó ganado y un grupo más numeroso de hombres con el objetivo de colonizar América. Pero también incluyeron en su viaje a un personaje que terminaría dejando su particular impronta en la exploración americana. Freydis Eriksdóttir, hija de Erik el Rojo, hermana de Leif y, por lo que sabemos, mujer de armas tomar.

Un intento serio

La nueva expedición vikinga consiguió establecerse con cierta seguridad en tierras americanas. Gudrid llegó incluso a dar a luz al primer europeo nacido en América, Snorri.

Los contactos con los skraelings, tan importantes para el futuro de la colonia, también empezaron bien. Los nativos estaban muy interesados en las telas rojas que trajeron los visitantes, y esto favoreció las relaciones. Pero aquella paz iba a durar poco.

No está claro cómo ocurrió, pero parece que los skraelings intentaron hacerse con armas vikingas o con un cargamento de pieles.

El episodio culminó en un asesinato y el conflicto estalló. Los nativos cayeron sobre los vikingos, desbordándolos y, en una de las batallas, Freydis, que estaba embarazada, encaró a los skraelings y le mostró su pecho, visión que aterró a los nativos, que huyeron aterrados. Al menos eso narran las sagas nórdicas.

Aquel fue un pequeño éxito, pero insuficiente para ganar la guerra. Superados ampliamente en número, los vikingos se vieron obligados a volver a Groenlandia. Pero Freydis llevaba consigo el recuerdo de unas tierras llenas de posibilidades y que no iba a resignar fácilmente.

Una mujer de carácter

Frida Gustavsson es Freydis Eriksdotter, a quien los libros describen como "altanera y dominante".

Frida Gustavsson es Freydis Eriksdotter, a quien los libros describen como “altanera y dominante”.

La hija de Erik el Rojo era “altanera y dominante”, según la describe la Saga de los groenlandeses, y se había casado con un hombre pudiente, Thorvald, a quien se dice que dominaba.

Por lo visto, lo convenció de que reclutara a un grupo de hombres para intentar asentarse nuevamente en Leifsbudir. Pero, al mismo tiempo, consideró que necesitaban más músculo del que eran capaces de reunir por sí solos para enfrentarse a los nativos, así que convenció a los hermanos Helgi y Finnbogi para que los acompañaran. No tardarían en arrepentirse de su alianza con aquella peligrosa mujer.

Helgi y Finnbogi navegaron veloces y llegaron antes que Freydis a Leifsbundir, pero la hija de Erik el Rojo, al desembarcar, reclamó aquel asentamiento creado por su hermano y los expulsó. “Nunca podremos competir con vos en maldad”, la acusaron los hermanos cuando Freydis los obligó a levantar una base alternativa en un territorio hostil y desconocido.

Durante el primer invierno, los dos grupos de vikingos chocaron en diversas ocasiones, y el resentimiento constante hacía prever el estallido de una batalla. Pero ante la creciente hostilidad, Freydis cedió. Cansada de aventuras, visitó a los hermanos y les pidió su barco para regresar a Groenlandia.

Frida Gustavsson es una modelo y actriz sueca de 28 años.

Frida Gustavsson es una modelo y actriz sueca de 28 años.

Sus antagonistas aceptaron en el acto y, tras sellar el acuerdo, Freydis volvió a casa y le contó a su marido que habían intentado violarla. Thorvald, enfurecido ante lo que era una falsedad, reunió a sus hombres y arrasó el campamento enemigo. A la matanza sólo sobrevivieron las mujeres, pero Freydis empuñó un hacha y las asesinó a sangre fría.

Tras el criminal episodio, Freydis Eriksdóttir hizo jurar a los suyos que jamás revelarían lo ocurrido y volvieron a Groenlandia, donde, pese a las prevenciones de la mujer, su hermano Leif, líder por aquel entonces de los groenlandeses, supo de sus terribles actos. Aun así, no sabemos si por miedo o desinterés, se negó a tomar medidas contra ella.

La épica del fracaso

La de Freydis podría haber sido una buena oportunidad para la conquista de América, pero la misión fracasó.

Los vikingos nunca lograrían colonizar aquel continente, en buena medida porque, pese a ser más acogedor que Groenlandia, no consiguieron reunir suficientes colonos con los que contener a los nativos. Así que aquellos parajes caerían en el olvido hasta que Cristóbal Colón llegase con sus carabelas.

Vikingos: Valhalla, se estrena este viernes 25 de febrero en Netflix.

Vikingos: Valhalla, se estrena este viernes 25 de febrero en Netflix.

Ese olvido, sin embargo, no fue tan profundo como se puede llegar a pensar. El resultado de las exploraciones vikingas se conoció pronto en Europa, y diversas crónicas recogen su existencia. No obstante, los lejanos territorios se tomaron como una isla más, poco interesante, en mitad del océano en la que los vikingos seguirían operando durante un tiempo.

Recordemos que, hasta lo que se sabe, los nórdicos habitaron en Groenlandia hasta el siglo XV, y que probablemente tras la expedición de Freydis continuaron visitando los territorios americanos en busca de madera. Incluso los Anales islandeses citan el viaje de un tal obispo Erik a Vinland en el siglo XII.

Pero, poco a poco, los nórdicos perdieron interés en su descubrimiento. Tanto que una de las más grandes gestas marítimas de la historia quedó sepultada en los oscuros pasillos de la historia durante siglos. Hoy, con Vikingos: Valhalla, tenemos oportunidad de revivirla.

Fuente: La Vanguardia/David Martín González

WD

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