Por qué Sam Waterston todavía es la cara de La ley y el orden

La ley y el orden se estrenó en la NBC en 1990. La primera mitad de cada episodio se centraba en la investigación de un crimen y la segunda en el juicio al acusado. Entre los miembros del reparto original estaba Michael Moriarty, que interpretaba a un ayudante del fiscal del distrito. Durante la cuarta temporada, en circunstancias turbias, Moriarty se retiró.

Según cuenta Dick Wolf, creador de La ley y el orden, Warren Littlefield, presidente de la NBC, se preguntó si la serie podía continuar. Wolf pensó que sí. “Tengo dos palabras para ti”, dice que le dijo a Littlefield. ¿Esas palabras? Sam Waterston.

Waterston, que acababa de terminar el drama sobre derechos civiles de la NBC, Tiempo de conflictos, no estaba buscando una serie procesal. Al haber comenzado su carrera como actor clásico, nunca esperó realmente trabajar en televisión. Aun así, aceptó -a corto plazo, al menos- y firmó un contrato de un año en 1994 para interpretar al fiscal adjunto de distrito Jack McCoy.

Una cara conocida. Sam Waterston volvió a la nueva temporada de La ley y el orden.

Una cara conocida. Sam Waterston volvió a la nueva temporada de La ley y el orden.

Llegó para quedarse

“No pensé que estaría ahí mucho tiempo”, me dijo Waterston hace poco. Se quedó durante 16 temporadas. En esos años, La ley y el orden se convirtió en una piedra de toque cultural y en una extensa franquicia (antes de que aparentemente todos los procedimientos tuvieran franquicia). Waterston -a medida que su cabello se volvía cano y su rostro se iba deteriorando- siguió siendo su cara confiable.

Cuando la NBC canceló la serie, en 2010 -sus índices de audiencia eran menos de la mitad de su pico de principios de los años 2000-, volvió al teatro clásico y tuvo papeles destacados en el drama mediático de Aaron Sorkin en HBO, The Newsroom, y en la comedia de Jane Fonda y Lily Tomlin en Netflix, Grace and Frankie.

Hizo algunas películas. Y luego, en un giro que incluso los guionistas de la última temporada de La ley y el orden podrían haber considerado excesivo, La ley y el orden regresó repentinamente después de una década de ausencia, con el McCoy de Waterston a lo largo del pasillo de la fiscalía.

El primer episodio se estrena el 24 de febrero en la NBC (y estará disponible por streaming al día siguiente en Peacock y Hulu, en la Argentina lo da la señal Universal).

Sam Waterston., en The Dropout, serie que se estrenará el 3 de marzo..

Sam Waterston., en The Dropout, serie que se estrenará el 3 de marzo..

Y el 3 de marzo, Hulu estrenará The Dropout, una serie basada en el escándalo de Theranos, en la que Waterston interpreta al ex secretario de Estado George Shultz. La séptima y última temporada de Grace and Frankie llega en abril, lo que significa que Waterston tendrá tres programas en cartelera simultáneamente, mostrando su talento para el drama, la imitación sofisticada y la comedia ligera.

“Este es un momento realmente dulce”, dijo, mientras tomaba ordenadamente un plato de sopa de pollo. “Siempre quise demostrar que puedo hacer todo tipo de cosas”. Su lema, me dijo, es una letra del musical A Chorus Line sobre el deseo de un actor de hacerlo todo: ‘¡Puedo hacerlo! ¡Puedo hacerlo!’. Ahora lo hice”.

Vital, a los 81

Fue en una tarde reciente. El pronóstico había anunciado lluvia – acertadamente. Pero Waterston, de 81 años, insistió en reunirse en Central Park, armado contra la mezcla invernal, con un sombrero de ala ancha, una chaqueta de cuero y un paraguas que dejó enrollado casi todo el tiempo.

Nos había llevado a mí y a un fotógrafo al Teatro Delacorte, sede durante mucho tiempo de Shakespeare in the Park y escenario de los primeros triunfos de su carrera: Benedick en Mucho ruido y pocas nueces, el Duque en Medida por medida, Hamlet en Hamlet.

“Su amor por ese lugar se podía sentir de forma muy tangible”, me dijo Michael Greif, que lo dirigió allí en La Tempestad. Y es cierto. Waterston se paseó por el escenario -las mejillas enrojecidas, los ojos arrugados- como si ya fuera verano, pareciendo ver no el aguanieve, sino el trabajo que había hecho en los últimos 60 años.

A Sam Waterston, de La ley y el orden, llegaron a calificarlo como "el hombre de apariencia más razonable de los EE.UU.".

A Sam Waterston, de La ley y el orden, llegaron a calificarlo como “el hombre de apariencia más razonable de los EE.UU.”.

“El Delacorte acaba de recibir luz verde para ser reconstruido por completo”, dijo en un restaurante italiano cercano, donde nos habíamos retirado, mojados. “Es simplemente demasiado grande”.

Waterston -de voz sencilla, con un toque de nostalgia- nunca necesitó muchas renovaciones, aunque se reinventó a sí mismo como actor varias veces. Su paso por el Delacorte sugiere a un hombre que intenta trazar una línea de continuidad en una carrera agitada.

“Lo bueno de esta edad es que puedes mirar atrás y apreciar que realmente valió la pena hacerlo”, dijo. Precoz, empezó muy pronto, interpretando un pequeño papel en una obra dirigida por su padre, que enseñaba en una escuela preparatoria del noroeste de Massachusetts.

En Yale siguió actuando; aún recuerda una noche mágica en la que interpretó a Lucky en Esperando a Godot y sintió que él y el público “estaban en una especie de burbuja increíble de comunicación y comprensión mutua”. (Esto ocurrió después de que el Yale Daily News argumentara que era demasiado inteligente para el papel, recuerda Waterston).

No podía imaginarse una carrera en el mundo del espectáculo, “un negocio de locos”, decía. En Yale, estudió asignaturas más sensatas, como francés e historia. Pasó un año en la Sorbona. Pero, de alguna manera, no pudo evitarlo.

“Es una diversión infinita”, dice. “Cuando lo comparas con otro tipo de trabajo, ¿por qué querrías hacer otra cosa?”.

Sam Waterston tiene formación teatral, pero la TV le sienta muy bien. Foto: AFP

Sam Waterston tiene formación teatral, pero la TV le sienta muy bien. Foto: AFP

Papeles cómicos y dramáticos

Al principio, los papeles que le llegaban eran sobre todo cómicos, debido quizá a su figura desgarbada y su aspecto peregrino: cara larga, nariz afilada, cejas soberbias. Se parece mucho a un apuesto Abraham Lincoln. Waterston disiente con lo de “guapo”.

Los papeles dramáticos llegaron unos años después. Luego vinieron las películas y después la televisión, donde a menudo interpretaba papeles basados en personas reales: Lincoln y otros. (“La gente ya sabía que me gustaba hacer Shakespeare. Y si me gustaba hacer Shakespeare, debía ser serio”, decía).

Incluso cuando se esforzaba por mostrar su gama de actuación, algunas constantes se mantenían, como un gran interés por los personajes en medio de un dilema moral y un instinto para lo teatral, aderezado por una gravedad natural.

“A pesar de toda su formación, tiene una increíble capacidad para estar tranquilo en la pantalla“, dijo Elizabeth Meriwether, la directora de The Dropout. “Se nota que está pensando en la pantalla, lo que es realmente raro”.

Sam Waterston, en una de las primeras temporadas de La ley y el orden.






la ley y el orden/epu

Sam Waterston, en una de las primeras temporadas de La ley y el orden.
la ley y el orden/epu

Y sin importar el papel, parecía un hombre en el que se podía confiar. Stephen Colbert lo presentó en su momento como “el hombre de apariencia más razonable de los Estados Unidos“.

El momento justo

La ley y el orden llegó justo cuando se preocupaba por cómo iba a pagar cuatro estudios universitarios. (Tiene un hijo, el actor James Waterston, con su primera esposa, Barbara Rutledge Johns; y tres hijos, las actrices Elisabeth Waterston y Katherine Waterston y el cineasta Graham Waterston, con su actual esposa, Lynn Louisa Woodruff).

El sueldo era decente y la serie se rodaba en Nueva York, no muy lejos de su granja de Connecticut.

“Era el momento justo”, dice. “Y me mantuvo alejado de los problemas. Me impidió hacer cosas realmente tontas”.

-¿Qué tonterías, exactamente?

“Bueno, quién sabe cuáles habrían sido las cosas tontas”, dijo. “Pero todos sabemos que hay muchas cosas tontas”.

Por supuesto, La ley y el orden hizo algo más que evitar la crisis de la mediana edad de Waterston. Popular, influyente y respetuosa con su público, convirtió en estrellas a muchos de los miembros del reparto. Incluso su efecto sonoro de pausa en la escena -el “dun-dun” de Gavel- se hizo famoso.

Sam Waterston firmó contrato por sólo un año con La ley y el orden. Foto: AFP

Sam Waterston firmó contrato por sólo un año con La ley y el orden. Foto: AFP

En una década, dio a luz a una serie de programas derivados, incluido uno, La ley y el orden: Unidad de Víctimas Especiales, que llegó a desplazar a La ley del revólver como la serie de televisión más larga de la historia. (Si hay algo que a Estados Unidos le gusta más que el crimen, parece que es el crimen sexual).

Ayudó a restablecer la ciudad de Nueva York como un centro viable para las series de guiones, aprovechando su profundo banco de actores de teatro. Todo el mundo que sea alguien puede enumerar al menos un crédito de La ley y el orden en una biografía de Playbill.

El formato de dos partes de La ley y el orden, que Wolf describió como un misterio de asesinato seguido de un misterio moral, resultó indestructible.

Todos los miembros del elenco original se marcharon y aun así La ley y el orden siguió adelante. (Incluso después de la cancelación, el original nunca se fue realmente. Los episodios sindicados se emitieron durante años en TNT y las temporadas posteriores pueden verse ahora por streaming en Peacock).

Sin embargo, algunos personajes -el McCoy de Waterston, Lennie Briscoe de Jerry Orbach (12 temporadas), Anita Van Buren de S. Epatha Merkerson (17 temporadas)- se convirtieron en metonimias de la propia serie: trabajadores, honrados, empeñados en hacer justicia.

El formato depende de estructuras y ritmos fijos. En las primeras temporadas, McCoy tenía escenas similares en casi todos los episodios: interrogatorios, reuniones en la sala, alegatos finales. Podría haber sido repetitivo, pero en manos de Waterston, la fórmula rara vez se sintió así.

“Hace que el papel y las palabras sean interminablemente interesantes”, me dijo Wolf en un correo electrónico. “Eso requiere un nivel de habilidad y humanismo que no muchas personas poseen”.

Después de 12 temporadas, el ritmo lo había desgastado, y fue lo suficientemente feliz, en 2007, como para pasar al papel menos exigente de fiscal del distrito, dejando las escenas de los juicios a actores más jóvenes.

Sam Waterston, el fiscal de distrito Jack Mc Coy, en La ley y el orden. Foto: AFP

Sam Waterston, el fiscal de distrito Jack Mc Coy, en La ley y el orden. Foto: AFP

A veces, durante esas últimas temporadas, Waterston se arrepentía de no haberse ido del todo. “Me preguntaba si me había quedado demasiado tiempo“, dijo. Entonces, la serie hizo que se fuera por él.

Sin embargo, cuando La ley y el orden regresó, también lo hizo Waterston, en parte como una cortesía hacia Wolf, en parte como una especie de vuelta de la victoria. “Es agradable volver y ver lo que hemos hecho -dijo Waterston-. Caminar por los decorados reconstruidos, que ahora se encuentran en Long Island, parecía que soñaba despierto. (Aun así, sólo firmó contrato por un año).

Anthony Anderson, veterano de temporadas anteriores, también regresó, pero por lo demás los coprotagonistas -incluidos Hugh Dancy y Odelya Halevi como los ayudantes del fiscal del distrito- son todos nuevos.

Halevi creció viendo a Waterston; solía fingir que era “la mujer McCoy”, escribió en un correo electrónico. Cuando llegaba al estudio -emocionada, nerviosa, olvidando ocasionalmente sus líneas- le recordaba que estaban allí para divertirse.

Para Waterston, gran parte de la diversión estuvo en ese misterio moral que describió Wolf, en las formas en que el crimen de cada episodio se conecta con un problema social pertinente. “Ya hemos hecho tres series”, me dijo Waterston feliz mientras terminaba su sopa. “Cada una de ellas trata de algo que está destrozando este lugar. Y en el ambiente actual, creo que es muy bueno”.

La atmósfera actual incluye la erosión de la confianza en las instituciones gubernamentales, especialmente en la policía. Aunque algunos espectadores probablemente discutan este punto, Waterston cree que la crítica a la policía ha estado siempre presente en La ley y el orden.

“Si se retrocede y se observa cómo se comportaban los policías en el pasado, hubo muchas veces en las que se invitaba a la audiencia a desaprobarlos”, dijo. “Ahora, hay más”.

La serie aborda esta tensión en su estreno de temporada. A mitad del episodio, aparece el fiscal del distrito Jack McCoy -con la voz más reeditada, el pelo y las cejas más plateadas- diciéndole a un colega más joven: “Nos guste o no, el gran departamento de policía es nuestro socio”.

Después de todos estos años, este parece el tipo de escena que Waterston podría interpretar mientras duerme, o como mínimo en un letargo. Pero no puede trabajar así.

“Supongo que habría una forma de ponerse el viejo traje -dijo-. Pero creo que es bueno para uno como actor -y es mi naturaleza de todos modos- estar al borde de la incertidumbre“.

El equipo de La Ley y el orden, en una de sus primeras  temporadas.





LAW AND ORDER

El equipo de La Ley y el orden, en una de sus primeras temporadas.
LAW AND ORDER

Además, Waterston cambió en la década transcurrida -envejeció, le dio la bienvenida a más nietos-, lo que significa que Jack McCoy podría haber cambiado también un poco. Piensa en eso como un misterio más, tal vez el último, para esta revivida La ley y el orden. Waterston ya está en el caso.

“Si todas las preguntas sobre cómo interpretar a Jack McCoy están resueltas y zanjadas”, dijo, “¿por qué hacerlo?”.

Fuente: The New York Times

WD

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