Mano a mano con David Letterman, que habla de todo en medio de su vuelta a Netflix



Unos días después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, David Letterman se sentó detrás de su escritorio en el “Late Show” de la CBS y compartió la historia de una manifestación en Choteau, Montana, con el fin de recaudar dinero para Nueva York. Al sentirse sofocado, dijo a sus televidentes: “Si eso no les dice todo lo que necesitan saber sobre el espíritu de los Estados Unidos, entonces no puedo ayudarlos”.

Diecinueve años después, con el país en medio de una pandemia, a Letterman -que esta semana regresó a Netflix- le fue difícil conjurar cualquier anécdota que fuera igualmente inspiradora. Una mañana de la semana pasada, este veterano presentador nocturno, locutor y comediante, que ahora tiene 73 años, estaba sentado en un parque de aquí, contemplando el río Hudson y hablando sabiamente sobre el puente del gobernador Mario M. Cuomo.

“Parece un poco inacabado”, dijo a través de una máscara de tela que apenas le sujetaba su barba rebelde. “¿No parece que el chico nuevo tiene que diseñarlo?”. Pero la verdad es que Letterman estaba más melancólico que alegre. Aunque él, su esposa, Regina, y su hijo, Harry, permanecieron a salvo, conoce a varias personas afectadas por el coronavirus, algunas de las cuales murieron por esa causa. Y se siente profundamente frustrado por lo que cree que fueron esfuerzos inconsistentes a nivel nacional para informar a la gente sobre la pandemia y mitigar su propagación.

David Letterman, uno de los máx exitosos de la Tv estadounidense, crack de los “late night shows”. (AFP)

Aunque no es la víctima más devastadora, el programa de entrevistas de Letterman en Netflix, No necesitan presentación con David Letterman, regresó este miércoles 21, aunque casi se interrumpe. Había grabado dos episodios, con Kim Kardashian West y con Robert Downey Jr., antes de la pandemia, y creía que la temporada, y tal vez la serie, había terminado.

En cambio, pudo producir dos episodios más bajo circunstancias sustancialmente diferentes: uno con Dave Chappelle, que se grabó en un pabellón al aire libre en Yellow Springs, Ohio; y otro con Lizzo, en su estudio casero de Los Ángeles, sin público.

Para Letterman, cada uno de estos episodios le ofreció una mayor enseñanza en la evolución del entretenimiento y una visión más profunda como entrevistador y observador de la naturaleza humana.

Aún así, se encontró anhelando lo que llamó “los días despreocupados de tonterías”, cuando podía “llevar a la gente al teatro y hablarles durante una hora, y cuando terminábamos salía a saludar a la multitud y les daba la mano, y todos querían besarme”.

“Ya no hacemos eso”, añadió.

Letterman habló más sobre su experiencia en la pandemia, la realización de su serie en Netflix y lo que espera que le depare el futuro. Estos son extractos editados de esa conversación con The New York Times.

-¿Cómo fue la pandemia para vos? ¿Cómo es ahora?

-Como todo el mundo, te olvidás de ella. A los seis u ocho meses, sigues hablando como si las cosas fueran normales, y luego es, oh, no, no podemos hacerlo debido a la pandemia. Al principio fue más que espantoso. El marido de una mujer que trabajaba en “Late Show” murió. Un profesor de la escuela de Harry murió. Paul Shaffer y su esposa lo tuvieron. Cathy, su esposa, fue hospitalizada. Barbara Gaines, productora del programa… ella y su pareja lo tuvieron. Y así sucesivamente.

Malala Yousafzai y Letterman en “No necesitan presentación”, la serie de entrevistas de Netflix. Foto: Netflix.

-¿Cómo se siente entrar en contacto con gente en otras partes del país que no parece tomarse la pandemia tan en serio?

-Eso me pone muy triste. Porque aprendimos una lección que estas otras personas están dejando de lado. Estaba hablando con un amigo mío, y estaba furioso con el alcalde de su ciudad por mantenerla cerrada, y dijo: “Bueno, ese tipo nunca será reelecto”. Y pensé, ¿le digo lo que puede ser esto realmente? Pronto estaremos viendo un cuarto de millón de personas muertas. Pero no quería discutir.

-Después de los ataques del 11S, usted hizo varios monólogos en “Late Show” donde trató de reunir los espíritus de sus televidentes y unirlos. ¿Tiene ganas de decir algo similar ahora?

-¿Algo aplicable a estos tiempos? Desearía tener los medios para decir algo significativo. Pero con relación a toda esta gente que se resiste a la idea de la prevención, no dejo de pensar: ¿Qué pasa con las familias de las 220.000 personas que murieron? Me pregunto cómo se sienten. No lo entiendo. No tengo otra solución que hacer lo que se me dice: cuida de ti y de tu familia.

-¿Cómo afectó la pandemia tu trabajo en la serie de Netflix?

-Pensé que habíamos terminado para siempre. De verdad. Al principio, parecía realmente como, Dios santo, que venían por encima del muro, todos íbamos a morir. La gente sigue recordándome que, a mi edad, soy particularmente vulnerable. Lo cual no aprecio en absoluto. “Papá, sabes que estás cerca de los 100 años, será mejor que no salgas”.

-¿Cómo decidió continuar con su temporada?

-Teníamos dos episodios más (con Lizzo y Dave Chappelle) en preproducción, y estábamos ansiosos por hacer algo. Los hicimos en un período muy corto, y luego volvimos a casa. En ese momento, había protocolos de la compañía de producción y de Netflix que teníamos que cumplir, con mucho gusto, y lo superamos bien.

-Kim Kardashian West, que ahora es una invitada muy apreciada en su serie de Netflix, fue blanco frecuente de burlas en sus días de “Late Show”.

-Yo estaba a la cabeza de esa lista. Puedo recordar cuando ella estaba reservada en el programa, era como, no sé nada de ella, y nunca he visto su programa. Y luego, cuando fuimos a hablar con Kanye, pensé, juzgué mal a esta mujer.

-¿Qué te hizo cambiar de opinión sobre ella?

-Después de que nos reunimos con Kanye West (para la temporada anterior de la serie Netflix), tuve una larga charla con ella en su casa, y empecé a pensar en cómo la había usado como una broma y la consideraba como alguien a quien no había que tomar en serio. Descubrí que esa impresión no era el final de la historia. Ella tenía una familia. Tenía su programa de reforma penitenciaria. No comentaré sobre la facilidad de estar casada con Kanye West. Y, si ella puede mantener un programa como ése en el aire durante todos esos años, es un logro. Si puede mantenerse en el negocio de la televisión tanto tiempo, bien por ella.

-Fuiste a Yellow Springs, Ohio, para entrevistar a Dave Chappelle. ¿Actuaste en su programa de comedia al aire libre ahí?

-Sí. Creo que lo hice. ¿Lo hice? (El publicista responde: “Lo hiciste”.) Me dicen que lo hice (risas). Fue grandioso. El escenario es único. Es al aire libre. Todo el mundo está testeado, todo el mundo está distanciado socialmente. Estos hombres y mujeres, el nivel, el intelecto, la presentación, todo es mucho más de lo que era cuando estábamos mis amiguitos y yo.

-¿Se te ocurrió un nuevo set de stand-up o usaste tu material anterior?

-Material pasado (risas). Sí, guardo material pasado en el cofre del tesoro. Porque es tan valioso que no quiero que otros se lastimen con él. No, fue todo el momento. Podría haber dicho, “Disculpe, tengo que atarme el zapato” (imita la risa de la multitud). Porque una vez que Dave pone su sello de aprobación en alguien, no es tan difícil como crees que va a ser. Al principio, pensé, oh, Dios, esto no va a funcionar. Y luego, cuando terminó, pensé esto es lo más divertido que tendré en todo el verano.

-Anteriormente habías tenido a Lizzo como invitada en tu “Late Show” en 2014, antes de que su carrera despegara realmente. ¿Es por eso que volviste con ella ahora?

-(Profundamente sarcástico) Cronológicamente, puedes argumentar que soy la razón de su éxito. Y creo que nosotros – creo que yo, al diablo con todos los demás- la puse en el mapa. Y me atengo a eso.

-Debido a la pandemia, este episodio no tiene público, son sólo ustedes dos hablando en su estudio casero. ¿Te hizo replantearte cómo podrías enfocar la serie de cara al futuro?

-Se sintió mucho más relajada, y creo que eso es todo lo que hizo. Era tan encantadora, amable y agradable, y lo que realmente me hizo caer fue su habilidad con la flauta. Siempre fui yo el que pensó que teníamos que tener un público, porque así es como se construyó el espectáculo, el público generó el momento oportuno. Pero, en el futuro, el requisito de un público no es esencial.

-¿Alguna vez te ves temiendo por el futuro de este país?

-Realmente lo hacía hasta hace poco. Y ahora tengo confianza en que cambiaremos de presidente en un par de semanas. Y será una gran victoria. No sólo para nuestra cultura y nuestro gobierno, sino que el simple hecho de votar habrá sido la razón por la que el resto de nuestro país se recompuso, y, en muchos sentidos, se habrá salvado de lo que parece ser una tiranía, sin duda un peligro. Creo que será una gran victoria en muchos frentes, entre ellos el de llamar la atención sobre la valiosa libertad del voto.

-Tu hijo, Harry, tiene 16 años. ¿Te preocupa cómo va a afectar su vida la pandemia?

-Creo que es una preocupación de todos los padres, independientemente de la edad de sus hijos. Pero, para Harry y sus amigos, el primer año de la escuela secundaria es una experiencia crucial. Ahora están empezando a mirar más allá de la escuela secundaria, y no es bueno. Para los chicos de la edad de Harry y mayores puede ser un revés. El tiempo se encarga de todo, y uno espera que ése sea el caso aquí.

-¿Cómo se habla de estos sentimientos con él?

-Tuve una conversación con mi hijo la otra noche, que fue de esta manera: debido a la pandemia y al hecho de que está creciendo, le dije “Harry, tu madre y yo tenemos dos responsabilidades. Una es mantenerte a salvo. Y, aparte de la vez que tu madre te dejó rodar de la cama y aterrizar en tu cabeza, te mantuvimos a salvo. La otra responsabilidad es tu felicidad”. Y él dijo, “¿Estuviste bebiendo?”. Así es como funciona en mi casa

Fuente: The New York Times

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