Invirtieron US$4,5 millones: tienen una startup que fabricará “vacunas” para cultivos



Esteban Lombardía y Adrián Rovetto, fundadores

CÓRDOBA.- Terragene, una empresa de biotecnología nacida en 2006 que exporta a 60 países y emplea a 310 personas, invirtió US$4,5 millones en una planta de fermentación para la fabricación de vacunas para el agro.

La inversión es para su nueva división, Protergium, que a base de biomoléculas inteligentes resuelve problemas de manera amigable con el medio ambiente. Las instalaciones, que comenzarán a comercializar los productos en agosto de 2021, estarán en el parque industrial Alvear, de Santa Fe. El año pasado la firma ganó un premio de HSBC y LA NACION a la pequeña y mediana empresa.

De capitales 100% nacionales, la empresa madre surgió como una startup de base biotecnológica de la mano del actual presidente, Esteban Lombardía, licenciado en genética, y Adrián Rovetto, vicepresidente y licenciado en biotecnología. Ambos tenían, repasa Lombardía, un “fuerte” perfil emprendedor y entendieron que el sistema científico nacional “estaba un poco colapsado” por lo que empezaron con un producto que no se fabricaba en el país: material de cirugía que podía ser reutilizado en cirugías posteriores con garantías para el paciente.

“No había fabricantes locales, tomamos un producto importado y buscamos hacer algo que se asemejara lo más posible -describe a LA NACION-. Así surgió la división principal de la empresa, que es la de Control de Infecciones”.

Esa área exporta el 96% de lo que produce. Este año, por la pandemia, facturarán algo más de la mitad de lo proyectado que eran US$22 millones. “El impacto del Covid-19 en las cirugías fue fuerte, se redujeron en todo el mundo y eso impactó en nuestros números”, afirma. La empresa es líder global en productos de control de infecciones; compiten con gigantes internacionales.

La firma tiene base en Alvear, Santa Fe

En la firma decidieron avanzar en la creación de nuevas divisiones. Protergium es un spin-off de Terragene. El desarrollo comenzó hace dos años pensando en una nueva línea dedicada al agronegocio y en esta primera fase se especializará en biomoléculas que Lombardía define como “vacunas para los cultivos”.

Protergium es una plataforma de producción de biomoléculas inteligentes, inicialmente especializada en el campo de las proteínas. Ya desarrollaron 30 productos para el agro de los cuales hay varios con aprobación del INTA para después ser certificados por el Senasa y ya comenzaron los procesos de certificación en Brasil y Estados Unidos. Seguirán con Europa y Australia. “La exportación empezará a crecer de manera gradual en la medida que vayan saliendo las aprobaciones; ya hay contratos firmados para comercialización”, apunta.

“Después de identificar distintos problemas de patógenos en los cultivos, identificamos proteínas de hongos o insectos y las recombinamos de manera de poder emplearlas para fumigar distintos cultivos o de ponerlas en contacto con semillas -explica Lombardía-. Así se estimula el sistema inmune de la planta generando una respuesta natural; se defiende mucho mejor y el rinde es más alto aun cuando la enfermedad llega”. La innovación, explica, reduce significativamente el uso de agroquímicos, funguicidas e insecticidas.

La empresa destina una fuerte inversión en investigación y desarrollo de productos y procesos aplicando tecnologías de última generación. La mayor parte de sus empleados son profesionales con experiencia en microbiología, genética, biotecnología, química, biología molecular y electrónica.

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