Hormiga millonaria. Sale a la Bolsa Ant Group, la división de pagos de Alibaba



Detrás de Ant Group se encuentra el multimillonario chino Jack Ma, dueño de Alibaba Crédito: El Tiempo

La compañía china Ant Group ultima los detalles de su inminente salida a Bolsa, que podría suponer la mayor de la historia.

Sus representantes entregaron en la última semana los documentos requeridos para saltar al parqué de Hong Kong y Shanghái. Ant es filial del gigante tecnológico Alibaba, la séptima empresa del mundo por capitalización bursátil y está especializada en pagos electrónicos y productos financieros.

El sector de pagos electrónicos se ha desarrollado a toda velocidad en China. El volumen de transacciones alcanzó en 2018 los 227.400 billones de yuanes (cerca de US$33.1100 millones) según datos del Banco Popular de China, una cifra 28 veces superior a la de cinco años atrás.

La institución prepara para este mismo año la que será la primera divisa nacional digital. La app de Ant, Alipay, ha sido uno de los actores claves en ese proceso; junto a su gran rival, WeChat, propiedad de Tencent.

Herramienta

Alipay nació en 2004 como una herramienta para facilitar la confianza mutua entre los consumidores y los vendedores de Taobao, la plataforma de comercio electrónico de Alibaba.

Desde entonces, su crecimiento ha sido imparable: la app tiene más de 900 millones de usuarios en China y los códigos QR con los que se realizan los pagos ya pueden verse en comercios de todo el mundo.

Una vez que se popularizó el uso de Alipay para pagar por productos de consumo y acumular ahorros, esto abrió la puerta a que Ant comenzara a ofrecer a sus usuarios productos financieros como préstamos, inversiones y seguros, todos ellos personalizados al detalle, gracias a la información acumulada sobre el comportamiento del usuario tras miles de transacciones.

Los ingresos de este negocio ascendieron a 72.500 millones de yuanes (aproximadamente US$10.5800 millones) en la primera mitad del año, un aumento de casi el 40% en comparación con el mismo período de 2019.

A diferencia de muchas otras empresas tecnológicas, Ant no solo no registra pérdidas, sino que sus márgenes de beneficios son enormemente amplios: el año pasado cosechó beneficios por valor de US$2500 millones. En la primera mitad de este año ya superan los US$3200 millones, según el último reporte que presentó la compañía.

Se espera que su salida a Bolsa marque cotas sin precedentes. Ya en una ronda de financiación llevada a cabo hace dos años su negocio fue tasado en cerca de US$150.000 millones, lo que hizo de ella una de las empresas privadas más valiosas del mundo.

Estas operaciones supondrán la tercera y cuarta oferta pública de venta para Alibaba, cuyo debut en Nueva York en 2014 fue un enorme éxito -la mayor de la historia entonces-, maniobra repetida a finales el año pasado en Hong Kong.

En esta ocasión la directiva ha optado por dar la espalda a Estados Unidos en favor de los índices nacionales, una prueba más de cómo los mercados financieros se protegen ante el progresivo deterioro de las relaciones entre las dos superpotencias.

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