Facundo Imhoff: “Me da orgullo poder elegir libremente quién soy” –



“Me da orgullo poder elegir libremente quin soy”, asegura Imhoff.

“En una sociedad que nos educa para la vergenza, el orgullo es una respuesta poltica”, deca Carlos Juregui, activista LGBT e impulsor de la lucha por los derechos de la comunidad homosexual en nuestro pas.

Facundo Imhoff lo sabe. “Me da orgullo poder elegir libremente quin soy y quin quiero ser, sin tener que rendirle cuentas a nadie ni aparentar para lograr aceptacin de los dems”. Es el primer deportista argentino de alto rendimiento, en actividad, en contar abiertamente que es homosexual. Lo hizo hace una dcada frente a sus compaeros de equipo en Lomas Vley, aunque recin despus de ganar la medalla de oro con la seleccin argentina de vleibol en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 se hizo pblico.

“Cuando cont que era gay no me lesion ms, mejor mi rendimiento. Dej de mentir y de aparentar algo que no era. Mejor mi relacin con otros jugadores, con los equipos tcnicos, fui mucho ms feliz”, dice el central santafesino, de 32 aos y 2.02 metros, en dilogo con Tlam.

Nacido en Franck, un pueblito de Santa Fe con 7.000 habitantes, para Imhoff no fue fcil hablarlo con su mam y su pap, que lo vivieron como “un velorio”. Su abuela Doli, en cambio, se tom su orientacin sexual con mucha naturalidad al igual que sus hermanos, amigos y compaeros, con los que reforz su vnculo.

“Dej de mentir y de aparentar algo que no era”.”

Desde China, donde se quedar hasta agosto para despus ir a jugar al club Lindaren Volley Amriswil de Suiza, Imhoff admite que el Mes del Orgullo lo puso reflexivo y por eso poste dos videos en su cuenta de Instagram para hablar sobre los “bautismos” violentos en el deporte.

“Uno se siente limitado y oprimido por normas que supuestamente estn establecidas por superiores, cuando en realidad no lo son, porque nadie es superior a nadie. Est bueno visibilizar estas cosas para que no sigan sucediendo. Nadie tiene el derecho a maltratar, por ms ttulos, fama, rango o poder que crea tener”, expresa Facundo, campen de la Copa Alemana y MVP en la ltima temporada con el United Volleys de Frankfurt.

Segn el jugador, desde que cont que era gay no se lesion ms y mejor su rendimiento.

“En el Mes del Orgullo me planteo qu celebramos, qu mostramos, cules son las luchas del colectivo, por eso sub a las redes estos mensajes que tal vez no estn relacionados directamente con la sexualidad pero s con la libertad de elegir y expresarse”, comenta Imhoff, quien pas 21 das de cuarentena obligatoria en Beijing por la pandemia y ya est vacunado contra el coronavirus (la segunda dosis llegar en unos das).

“Fue duro no poder asomarme al pasillo del hotel por tres semanas, pero despus de cumplir el aislamiento sals y ac ya viven sin barbijo, parece una locura. Hay controles tremendos pero hasta fui a un boliche explotado de gente, increble”.

– Tlam: Qu repercusiones tuviste despus de los videos?

– Facundo Imhoff: Mucha, me sorprendi. Me escribi gente, fuera del mbito deportivo, que me cont que en trabajo le hacan cosas horribles. Pareciera que el hecho de querer pertenecer o lograr un buen puesto o que no te rajen hace que tengas que agachar la cabeza y aceptar cosas que estn mal. Esto trasciende el deporte, es una problemtica de la sociedad en general y tendra que ser una alarma.

– T: Y en el mbito del vley?

– FI: Conozco a muchos jugadores que pasaron por el bautismo ms violento (‘pilorto’, la introduccin de una pila en el ano), a muchos tcnicos, mucha gente del vley que lo vivi y que, si no lo vivi en primera persona, fue cmplice de esos abusos por no oponerse o fomentar estas violencias. No aparecieron. Quizs sea miedo, vergenza, tibieza, el no querer meterse, pero el gran problema de la sociedad es justamente no querer meterse: cuando uno calla termina siendo cmplice de las personas que ejercen la violencia. Ac no pods ser neutral, o ests a favor o en contra, en cualquier tipo de situacin violenta. Una de las Panteras me cont que mis videos fueron tema de debate en el vestuario. El vley femenino, en menor medida, realizaba rituales de bautismo, ms tranqui pero a un montn de chicas no les gustaba lo que tenan que hacer. Por lo menos hay que pensar ‘che, no est bueno lo que hacamos’.

– T: Por qu la sexualidad sigue siendo un tema en el deporte masculino y en el femenino no lo es?

– FI: En el deporte masculino la homosexualidad es ms tab que en el femenino justamente por el machismo que vivimos como sociedad. Si sos lesbiana est visto con mejores ojos porque al macho no le disgusta la idea de las lesbianas, ahora si sos el ‘puto’ s. Por ms que una mujer sea lesbiana no va a dejar de ser mujer, pero el hombre que dice pblicamente que es gay deja de ser hombre y macho. En el deporte esto se ve muy potenciado a la hora de jugar, ese instinto de guerra, de macho alfa que pelea con el otro y le tiene que ganar, est la idealizacin de la figura del macho. Entonces es machismo potenciado. Y si a eso le sumamos que incluso el ambiente que fomenta el deporte, los fanticos, los barrabravas, agrava ms la situacin del machismo; la imagen de que hay que poner huevos, de que no hay que ser maricn, que no le pegues como un puto. Machismo puro en su peor versin.

– T: Cmo ves a Argentina en materia de derechos respecto de otros pases donde jugaste?

– FI: Me ayud jugar en otros pases para valorar los derechos que tenemos adquiridos como sociedad argentina. Quizs los naturalizamos pero no es la normalidad en el mundo. En Rumania decir que sos gay es mala palabra, hay una condena social muy grande. Despus de haberlo dicho, tuve que estar duchndome solo un mes porque los jugadores me evitaban, me tenan miedo. Viv situaciones que no estn buenas porque est mal visto. En Argentina queda mucho camino por recorrer pero se avanz muchsimo. Hay que identificar y celebrar. Ahora en China me est pasando que no estoy pudiendo expresarme libremente porque es un pas que no ve como una opcin ser gay, aunque debe haber muchsimos. No est prohibido pero tampoco est contemplado.

– T: Este ao se dio algo histrico en la Liga femenina de vley, donde jugaron por primera vez dos jugadoras trans. Cul es tu opinin?

– FI: Celebro que Argentina sea uno de los primeros pases que incorpora a sus ligas a jugadoras trans. Es un paso enorme, es algo nuevo y todos estamos aprendiendo, seguramente haya pormenores que establecer para que sea ms claro y equitativo, y no se generen controversias. Me da orgullo que nuestro pas siga rompiendo con prejuicios, creciendo y evolucionando.

La violencia como prctica de aceptacin

Facundo Imhoff poste dos videos en su cuenta de Instagram en los que habla sobre los “bautismos” violentos en el deporte, a propsito de sus reflexiones en el Mes del Orgullo LGBTI+.

El voleibolista visibiliza la problemtica de los rituales de iniciacin, donde someten a los ms jvenes con cortes de pelo que los forzaban a raparse y otras prcticas violentas que estaban naturalizadas pero que hoy se pueden denunciar.

“Tenemos que dejar de justificar la violencia y darle visibilidad a una problemtica que son los bautismos. Maltratar al jugador chico para que aprenda qu? Hace 15 aos cuando empec se acostumbraba a que te corten el pelo, te hacan un desastre en la cabeza y despus te tenas que pelar. Y para los que no accedan a eso estaba el plan B: ‘pilorto’. Agarraban una pila, le ponan pasta de dientes y te la introducan en el ano. Tenas que hacer una especie de circuito fsico todo desnudo mientras te miraban, se rean de vos, te gritaban, te pegaban, te insultaban”, relat Imhoff.

“A m me hicieron lo del pelo y no el ‘pilorto’, pero s fui testigo de ese ritual con otros chicos y haberme negado hizo que yo pasara la peor temporada de mi vida. Eso no era un bautismo amistoso: esto es abuso, violencia, hostigamiento y esto est naturalizado en los mbitos deportivos. Era difcil pedir ayuda hace ms de 10 aos pero hoy esto se puede denunciar. Si te est pasando, ped ayuda. No podemos naturalizar estas situaciones de violencia”, agreg el santafesino.

En uno de los posteos, el jugador de 32 aos cont sobre sus inicios en Primera, en Bolvar (uno de los mejores equipos de la Liga Argentina), cuando l quera dejarse el pelo largo y lleg al primer entrenamiento con una especie de peineta. El capitn le impidi el paso, le rompi la vincha de plstico en la cabeza y lo lastim, y le dijo que se tena que cortar el pelo porque “era un equipo de hombres”.

“Hoy me estoy dejando el pelo largo, una cuenta pendiente porque durante 15 aos lo mantuve siempre corto como la heteronorma me lo indicaba y porque me haban dicho que no era de macho, que pareca una mina. Invito a reflexionar sobre lo importante de la mirada del otro y en no ponerse en el rol de juzgar a los dems. No hay que impedir la felicidad ajena”, expres.



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