En África se Copan igual

El 2022 es el año señalado por el Mundial de Qatar, allá lejos para el 21 de noviembre. Pero para selecciones, la pelota empezará oficialmente a rodar este domingo cuando Camerún inicie la Copa África en su territorio ante Burkina Faso. Con el rebrote mundial por la variante Ómicron y en una nación en la que sólo el 2,5% de su población esta vacunada contra el Covid-19, el máximo torneo de selecciones del continente africano tendrá su edición N° 33. Y, aprovechando la oportunidad, se armó una campaña de vacunación.

Mahrez, destacado en el City, levantó la última Copa África para Argelia en el 2019 (REUTERS).

Mahrez, destacado en el City, levantó la última Copa África para Argelia en el 2019 (REUTERS).

En medio de las polémicas sanitarias por realizar una competencia que debió ser en 2021 y se postergó para ahora y con público que presente test negativo para poder ingresar, hubo otro reclamo que no prosperó: el de los equipos europeos de ceder jugadores y hasta figuras en medio de la temporada. De las listas de 24 selecciones de esta Copa África, el 61% de los futbolistas juegan en el Viejo Continente. Y las grandes figuras representarán a su país.

Salah perdió la final en 2017 y quiere la octava copa para Egipto (REUTERS).

Salah perdió la final en 2017 y quiere la octava copa para Egipto (REUTERS).

Allí estará Riyad Mahrez, jugador importante del City de Pep Guardiola buscando repetir el título de la última edición con Argelia, en 2019. Mohamed Salah dirá presente buscando su primera estrella con Egipto, máximo ganador del torneo con siete y que no la consigue desde 2010. También estará su compañero de delantera en el Liverpool como Sadio Mané. Su Senegal será otro de los grandes favoritos: es el único que tiene todos sus futbolistas en Europa y buscando ser campeón por primera vez.

Mané, finalista en 2019, se destaca en una Senegal llena de figuras que buscará su primer título (AP).

Mané, finalista en 2019, se destaca en una Senegal llena de figuras que buscará su primer título (AP).

Achraf Hakimi, compañero de Messi en el PSG, será otro de los atractivos con Marruecos, una selección que lleva 27 partidos invicta: los mismos que la Argentina de Lionel Scaloni. Eric Choupo-Moting (del Bayern) dará la cara por los locales. Pierre-Emerick Aubameyang, figura del Arsenal, irá por Gabón aunque al llegar dio positivo y recién podrá estar en el segundo juego. Algo que también se teme en los planteles egipcios y senegaleses. Y de los 24 planteles, solamente Etiopía no tiene futbolistas que actúen en Europa.

Hakimi, importante en el PSG, lidera a una Marruecos que está en racha (AFP).

Hakimi, importante en el PSG, lidera a una Marruecos que está en racha (AFP).

Por Costa de Marfil estará Sebastien Haller, goleador de la Champions en Ajax y quien dejó una gran postura cuando un periodista le preguntó si iba a dejar a su club para ir a la Copa: “Esa pregunta muestra toda la falta de respeto que tienes por África. ¿Le harías esta pregunta a un jugador europeo antes de una Eurocopa? Por supuesto que voy a ir a pelear por Costa de Marfil”.

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Aprovechando la oportunidad se ofrecen vacunas para subir el bajo promedio del país (AFP).

Aprovechando la oportunidad se ofrecen vacunas para subir el bajo promedio del país (AFP).

LOS GRANDES AUSENTES

Sudáfrica y la República Democrática del Congo que dirige Héctor Cúper y que sueña con ir al Mundial, no se pudieron clasificar. Y Victor Osimhen, con una grave lesión que sufrió en Napoli, no estará con Nigeria para aportarle sus goles. Será el futbolista que faltará en tierras camerunesas. También habrá dos seleccionados que harán su debut: Comoras (N° 132 en el ranking FIFA) y Gambia (N° 150).

Victor Osimhen será la gran baja para Nigeria y para el torneo (AFP).

Victor Osimhen será la gran baja para Nigeria y para el torneo (AFP).

¿CÓMO SE DISPUTA?

Son seis grupos de cuatro equipos cada uno. Los dos mejores de cada zona y los cuatro mejores terceros pasarán a octavos de final. Desde allí se irán eliminando soñando con llegar a la gran final del 6 de febrero en Yaundé.

El Olembé Stadium en Yaundé, la capital camerunesa donde se jugará el partido inaugural y la final (AFP).

El Olembé Stadium en Yaundé, la capital camerunesa donde se jugará el partido inaugural y la final (AFP).

LA PRIMERA FECHA

Grupo A:
Camerún vs. Burkina Faso (Domingo 13.00)
Etiopía vs. Cabo Verde (Domingo 16.00)

Grupo B:
Senegal vs. Zimbabwe (Lunes 10.00)
Guinea vs. Malawi (Lunes 13.00)

Grupo C: 
Marruecos vs. Ghana (Lunes 13.00)
Comoras vs. Gabón (Lunes 16.00)

Grupo D:
Nigeria vs. Egipto (Martes 13.00)
Sudán vs. Guinea-Bisáu (Martes 16.00)

Grupo E: 
Argelia vs. Sierra Leona (Martes 10.00)
Guinea Ecuatorial vs. Costa de Marfil (Miércoles 16.00)

Grupo F:
Túnez vs. Mali (Miércoles 10.00)
Mauritania vs. Gambia (Miércoles 13.00)

TODOS LOS CAMPEONES

EGIPTO: 7 (1957, 1959, 1986, 1998, 2006, 2008 y 2010)
CAMERÚN: 5 (1984, 1988, 2000, 2002 y 2017)
GHANA: 4 (1963, 1965, 1978 y 1982)
NIGERIA: 3 (1980, 1994 y 2013)
RD CONGO: 2 (1968 y 1974)
ARGELIA: 2 (1990 y 2019)
COSTA DE MARFIL: 2 (1992 y 2015)
ETIOPÍA: 1 (1962)
SUDÁN: 1 (1970)
CONGO: 1 (1972)
MARRUECOS: 1 (1976)
SUDÁFRICA: 1 (1996)
TÚNEZ: 1 (2004)
ZAMBIA: 1 (2012)

Camerún, ahora local, ganó la edición de 2017 que fue su quinta estrella (AFP).

Camerún, ahora local, ganó la edición de 2017 que fue su quinta estrella (AFP).

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