Apasionadas, justas y luchadoras: las dos argentinas que harán historia en el handball de Tokio 2020 –



Si bien Paolantoni-Garca se especializaron en el handball femenino y en Tokio 2020 estarn para esa rama, a nivel local dirigieron varones.

Mara Ins Paolantoni es abogada y feminista. Mariana Garca, profesora de Educacin Fsica y estudiante de Ingeniera en Sistemas. Las une la pasin por el handball y por el arbitraje, y la lucha por conquistar derechos. Juntas, estas dos mujeres argentinas harn historia en Tokio 2020: se convertirn en la primera dupla femenina del continente en participar de unos Juegos Olmpicos.

“Es un orgullo y una responsabilidad enorme. Lo importante no es ser las primeras, sino que en un futuro cercano no seamos las nicas. El desafo ms grande es que no haya que esperar muchos aos hasta que aparezca otra pareja femenina en Amrica. Las federaciones deben comprometerse, las chicas animarse y nosotras acompaar”, explica Paolantoni, de 38 aos, en dilogo con Tlam.

“Lo importante no es ser las primeras, sino que en un futuro cercano no seamos las nicas””

Mara Ins Paolantoni

Mara Ins Paolantoni

“Es un logro muy importante por todo el esfuerzo y la constancia que se esconde detrs de este sueo. Pienso en todo lo que pas en el medio, un 2020 que fue muy difcil, y todava no caigo que vamos a ir a nuestros primeros Juegos Olmpicos. No podra encontrar las palabras para describir la felicidad que tengo”, agrega Garca, de 29.

Si bien Paolantoni-Garca se especializaron en el handball femenino y en Tokio 2020 estarn para esa rama (La Garra no se clasific para participar en los prximos Juegos y Los Gladiadores s sern olmpicos nuevamente), a nivel local dirigieron varones.

“Cuando debut en Primera, en Liga de Honor masculina, no haba tantas mujeres dirigiendo. Me vean entrar a la cancha y se agarraban la cabeza. Ahora est ms normalizado. Hubo un cambio de paradigma, ya los chistes sexistas o machistas desde la tribuna son cada vez los menos e incluso el mismo pblico los condena. Es un avance, como el de la sociedad en general, el handball no es una isla”, considera Mara Ins.

Para Mariana, se viene trabajando “sobre la inclusin de la mujer en el deporte” hace varios aos. “Antes no haba demasiadas mujeres arbitrando y esto era totalmente impensado en nuestra federacin local. Las cosas estn cambiando, la sociedad est cambiando y nosotras somos parte de este cambio que viene luchando hace varios aos y va a seguir luchando”, expres Garca a Tlam.

Juntas

Mariana Garca y Mara Ins Paolantoni llegaron al arbitraje en momentos y circunstancias distintas, pero dirigen juntas desde 2018 y ahora -a 11 aos de conocerse- fueron nominadas por la IHF para ir en dupla a Tokio 2020. “Ins fue mi primera profesora en el curso de rbitros con Fernando lvarez”, recuerda Mariana.

“En 2010, yo tena 18 aos y estaba en segundo ao del Profesorado de Educacin Fsica. La AAAB haba lanzado la capacitacin con el marketing de ‘si vens con una compaera de tu mismo club, el curso es gratis’. En ese momento no trabajaba, no tena plata y solo estudiaba. Agarr a Yani, una compaera del club donde jugaba, y lo hicimos por la promocin. Despus me encant el arbitraje”.

Mariana Garca

Paolantoni tambin jug al handball, entre los 7 y los 25 aos. “Cuando estaba terminando el secundario, trabajaba en McDonalds, cosa que no me haca muy feliz. Hice el curso de rbitro para tener otra salida y despus de varios aos, en el 2005, me fui de un call center donde laburaba y empec a dirigir. Me gust, vi que tena proyeccin y conoc gente que me motiv un montn. Dej de jugar porque encontr que me apasionaba el arbitraje”, explica Mara Ins, abogada, que est haciendo una maestra en Administracin Pblica.

Los Juegos Odesur en Cochabamba, en 2018, fue el primer torneo internacional juntas. Despus llegaron el clasificatorio al Mundial adulto femenino, en Macei, Brasil, y los Juegos Panamericanos Lima 2019. Estuvieron en el Mundial Juvenil Masculino de Macedonia y a fines de 2019, en el Mundial Adulto Femenino en Kumamoto, Japn.

“Esto es como un matrimonio”, reconoce Garca. “Cuando hay un problema personal sabemos que hay que dejarlo fuera del 40 x 20. Al principio fue difcil la adaptacin, el poder entendernos, conocernos, saber qu era lo que nos molestaba de la otra. Siempre tuve admiracin por ella, es buena persona, trabajadora y transmite amor por lo que hace. Eso fue lo que nos uni y lo que hizo que hoy podamos estar arbitrando juntas, con discrepancias y acuerdos, pero juntas”.

“Mariana es una persona comprometida, responsable, apasionada, confiable, honesta, compartimos la pasin y la entrega por el handball y el arbitraje. Tenemos una responsabilidad pero transitar este camino juntas lo hace ms divertido. Para m aplica eso de que cuando ams lo que hacs, no es un trabajo”, describe Paolantoni y asegura que “sin el apoyo de Daro Minore de la AAAB, la CNA, Thedy Adjemian,Tono Huelin y Ramn Gallego de la IHF, nada de esto hubiera sido posible”.

La Federacin Internacional (IHF) les mand una planificacin para prepararse para los Juegos, aunque la pandemia hace que la cumplan por separado y sin competencia.

“No puedo imaginarme como va a ser, pero estoy 100% convencida de que vamos a ir a dar lo mejor de nosotras e intentar representar al pas de la mejor manera””

Mariana Garca

Garca se entrena en su casa, va al gimnasio y hace crossfit. Paolantoni corre por el Parque Centenario, tiene como preparador fsico a Andrs Sanz (el mismo de las Kamikazes que ganaron el oro en el beach handball de los Juegos Olmpicos de la Juventud Buenos Aires 2018), nutricionista y psiclogo deportivo. Ambas toman clases de ingls para perfeccionarse en el idioma que utilizarn para dirigir en Tokio 2020.

“Los Juegos Olmpicos son el sueo de cualquier deportista, es un torneo de lite donde estn los mejores equipos del mundo y las mejores duplas arbitrales. Llegan con una preparacin de cuatro aos y vamos a estar debutando en contexto particular”, dice Paolantoni. Garca aade: “No puedo imaginarme como va a ser, pero estoy 100% convencida de que vamos a ir a dar lo mejor de nosotras e intentar representar al pas de la mejor manera. Estar ah, para nosotras ya es un sueo”.



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