Twitter había estado dibujando una línea durante meses cuando Trump la cruzó



Por Kate Conger

​OAKLAND, California – Jack Dorsey estaba despierto el jueves en su casa de San Francisco hablando online con sus ejecutivos cuando su conversación fue interrumpida: El presidente Donald Trump acababa de publicar otro mensaje incendiario en Twitter.

Las tensiones entre Twitter, donde Dorsey es el director ejecutivo, y Trump habían estado aumentando durante días por los agresivos tweets del presidente y la decisión de la compañía de empezar a etiquetar algunos de ellos. En su último mensaje, Trump se refirió a los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes en Minneapolis, diciendo, “cuando empiezan los saqueos, empiezan los disparos”.

Un grupo de más de 10 funcionarios de Twitter, incluyendo abogados y políticos, se reunieron rápidamente de forma virtual para revisar el posteo de Trump y debatir usando el sistema de mensajería Slack y Google Docs si éste empujaba a la gente hacia la violencia.

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Pronto llegaron a una conclusión. Y después de la medianoche, Dorsey dio su visto bueno: Twitter escondería el tweet de Trump detrás de una etiqueta de advertencia que decía que el mensaje violaba su política contra la glorificación de la violencia. Fue la primera vez que Twitter aplicaba esa advertencia específica a los tweets de cualquier figura pública.

La acción ha dado lugar a una amplia lucha sobre si las empresas de medios de comunicación social deben ser responsables de lo que aparece en sus sitios y cómo deben hacerlo, y fue la culminación de meses de debate dentro de Twitter. Durante más de un año, la empresa ha estado construyendo una infraestructura para limitar el impacto de los mensajes censurables de los líderes mundiales, creando reglas sobre lo que se permitiría y lo que no y diseñando un plan para cuando Trump inevitablemente las rompiera.

Pero el camino hasta ese punto no fue fácil. Dentro de Twitter, lidiar con los tweets de Trump – que son el equivalente a un megáfono presidencial – fue un proceso irregular y desigual. Algunos ejecutivos instaron repetidamente a Dorsey a que tomara medidas con respecto a los mensajes incendiarios mientras que otros insistieron en que se contuviera, manteniéndose al margen, como la empresa había hecho durante años.

Fuera de Twitter, los críticos del presidente instaron a la empresa a que lo cerrara, ya que él sobrepasaba los límites con insultos y falsedades, señalando que los usuarios comunes a veces eran suspendidos por transgresiones menores. Pero Twitter argumentó que los mensajes de Trump y otros líderes mundiales merecían un margen de maniobra especial por su valor noticioso.

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Los esfuerzos se complicaron por Dorsey, de 43 años, que antes de la pandemia de coronavirus a veces se ausentaba en viajes y retiros meditativos. A menudo delegaba las decisiones políticas, observando el debate desde el margen para no dominar con sus propios puntos de vista. Y con frecuencia no intervino hasta el último minuto.

Ahora Twitter está en guerra con Trump por el tratamiento de sus mensajes, lo que tiene implicaciones para el futuro del discurso en los medios sociales. En la última semana, la compañía por primera vez añadió verificación de hechos y otras etiquetas de advertencia a tres de los mensajes de Trump, refutando su exactitud o marcándolos como inapropiados.

En respuesta, un iracundo Trump emitió una orden ejecutiva diseñada para limitar las protecciones legales de las que disfrutan las compañías tecnológicas y publicó más mensajes de enojo.

La posición de Twitter es precaria. La empresa está lidiando con acusaciones de parcialidad por parte de la derecha sobre su etiquetado de los tweets de Trump; uno de sus ejecutivos se ha enfrentado a una campaña sostenida de acoso online. Sin embargo, los críticos de Twitter de la izquierda dijeron que al dejar los tweets de Trump y no prohibirle la entrada al sitio, estaba habilitando al presidente.

“Realmente se trata de si Twitter parpadea o no”, dijo James Grimmelmann, un profesor de derecho de la Universidad de Cornell. “Tienes que mantenerte firme y asegurarte de hacerlo bien”.

Twitter se está preparando para una larga batalla con Trump. Algunos empleados han bloqueado sus cuentas de medios sociales y han eliminado su afiliación profesional para evitar ser acosados. Los ejecutivos, encerrados en sus casas, se están reuniendo virtualmente para discutir los próximos pasos mientras manejan una oleada de desinformación relacionada con la pandemia.

Este relato de cómo Twitter llegó a tomar medidas en los tweets de Trump se basó en entrevistas con nueve empleados actuales y anteriores de la empresa y otros que trabajan con Dorsey fuera de Twitter. Se negaron a ser identificados porque no estaban autorizados a hablar en público y porque temían ser blanco de los partidarios de Trump.

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Un portavoz de Twitter se negó a hacer comentarios. Dorsey tweeteó el viernes que el proceso de verificación de hechos debería estar abierto al público para que los hechos sean “verificables por todos”.

Trump dijo en Twitter que sus recientes declaraciones eran “muy simples” y que “nadie debería tener ningún problema con esto, excepto los odiosos, y aquellos que buscan causar problemas en los medios sociales”. La Casa Blanca se negó a hacer comentarios.

El enfrentamiento entre Trump y Twitter ha planteado preguntas sobre la libertad de expresión. Bajo la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, las compañías de medios sociales están protegidas de la mayor parte de la responsabilidad por el contenido publicado en sus plataformas. Los legisladores republicanos han argumentado que las empresas actúan como editoras y no como meros distribuidores de contenido y que deben ser despojadas de esas protecciones.

Pero un enfoque de no intervención por parte de las compañías ha permitido que el acoso y el abuso proliferen online, dijo Lee Bollinger, el presidente de la Universidad de Columbia y un erudito de la Primera Enmienda. Así que ahora las compañías, dijo, tienen que lidiar con cómo moderar el contenido y asumir más responsabilidad, sin perder sus protecciones legales.

“Estas plataformas han logrado un poder e influencia increíbles”, dijo Bollinger, añadiendo que la moderación era una respuesta necesaria. “Hay un mayor riesgo para la democracia americana al permitir el discurso desenfrenado en estas plataformas privadas.” Durante años, Twitter no tocó los mensajes de Trump. Pero mientras seguía usando Twitter para burlarse de los rivales y difundir falsedades, la compañía se enfrentó a crecientes críticas.

Eso desencadenó debates internos. Dorsey observó las discusiones, a veces planteando preguntas sobre quién podría ser perjudicado por los mensajes en Twitter o sus decisiones de moderación, dijeron los ejecutivos.

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En 2018, dos de los tweets del presidente fueron notados por los funcionarios de Twitter. En uno de ellos, Trump hablaba del lanzamiento de armas nucleares a Corea del Norte, que algunos empleados creían que violaba la política de la empresa contra las amenazas violentas. En el otro, llamó a un ex ayudante, Omarosa Manigault Newman, “un loco, llorón de los bajos fondos” y “ese perro”.

En ese momento, Twitter tenía reglas contra los mensajes de acoso como el tweet sobre Manigault Newman pero dejó el tweet.

La compañía comenzó a trabajar en una solución específica que le permitiera responder a los mensajes violentos e inexactos de Trump y otros líderes mundiales sin eliminar los mensajes. Dorsey había expresado interés en encontrar un punto medio, dijeron los ejecutivos. También desplegó etiquetas para indicar que un tweet necesitaba una verificación de los hechos o que tenía videos y fotos que habían sido alterados para ser engañosos.

El esfuerzo fue supervisado por Vijaya Gadde, quien lidera los equipos legales, de políticas, de confianza y de seguridad de Twitter. Las etiquetas para los líderes mundiales, dadas a conocer en junio de 2019, explicaban cómo el mensaje de un político había quebrantado una política de Twitter y se había llevado las herramientas que podían amplificarla, como los retweets y los gustos.

“Queremos elevar las conversaciones saludables en Twitter y eso puede significar a veces ofrecer un contexto”, dijo Del Harvey, vicepresidente de confianza y seguridad de Twitter, en una entrevista este año.

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Para cuando se introdujeron las etiquetas, Trump no era el único jefe de estado que ponía a prueba los límites de Twitter. Poco antes de que Twitter los publicara, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, twitteó un video sexualmente explícito y el líder iraní Ali Khamenei publicó comentarios amenazadores sobre Israel.

El mes pasado, Twitter utilizó las etiquetas de un tweet del político brasileño Osmar Terra en el que afirmaba falsamente que la cuarentena aumentaba los casos de coronavirus.

“Este tweet violó las reglas de Twitter”, decía la etiqueta. “Sin embargo, Twitter ha determinado que puede ser de interés público que el Tweet siga siendo accesible”.

El martes, los funcionarios de Twitter comenzaron a discutir el etiquetado de los mensajes de Trump después de que afirmara falsamente que las boletas de voto por correo se imprimieron ilegalmente e implicara que conducirían a un fraude en las elecciones de noviembre. Sus tweets fueron marcados en Twitter a través de un portal que había abierto específicamente para que los grupos sin fines de lucro y los funcionarios locales involucrados en la integridad de las elecciones informaran sobre el contenido que podría desalentar o interferir con la votación.

Twitter concluyó rápidamente que Trump había publicado información falsa sobre las boletas de votación por correo. La empresa etiquetó entonces dos de sus tweets, instando a la gente a “conocer los hechos” sobre la votación por correo. Un equipo interno de verificadores de hechos también armó una lista de lo que la gente debería saber sobre las boletas de votación por correo.

Trump contraatacó, redactando una orden ejecutiva diseñada para eliminar la Sección 230. Él y sus aliados también señalaron a un empleado de Twitter que lo había criticado públicamente a él y a otros republicanos, sugiriendo falsamente que ese empleado era responsable de las etiquetas.

Dorsey y sus ejecutivos se mantuvieron en alerta. El miércoles, Twitter etiquetó cientos de otros tweets, incluyendo aquellos que falsamente afirmaban incluir imágenes de Derek Chauvin, el oficial de policía blanco que fue acusado de asesinato en tercer grado y homicidio en segundo grado en la muerte de George Floyd, un hombre afroamericano en Minnesota.

Trump no se rindió. Incluso después de que Twitter llamara a su tweet de disparos una glorificación de la violencia, volvió a publicar el mismo sentimiento.

“Los saqueos llevan a los disparos”, escribió Trump, añadiendo que no quería que hubiera la violencia. “Lo dije como un hecho”.

Esta vez, Twitter no etiquetó el tweet.

c.2020 The New York Times Company

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