Récord de desconfianza hacia China entre las naciones democráticas



SYDNEY – Xi Jinping celebra la batalla de China contra el coronavirus como un éxito.

Pero en los Estados Unidos y otras democracias ricas, la pandemia ha llevado las opiniones negativas de China a nuevas alturas, según una encuesta publicada el martes.

La enfermedad, las muertes y los trastornos causados por el coronavirus en esos países han intensificado la ya fuerte desconfianza del público en China, donde el virus surgió a finales del año pasado, según indicaban los resultados de la encuesta del Centro de Investigación Pew.

Llegando a un hospital en Wuhan, China, en enero. Foto Hector Retamal/Agencia France-Presse – Getty Images

“La opinión desfavorable se ha disparado durante el último año”, dijo la encuesta sobre las opiniones de China realizada este año en 14 países, incluyendo Japón, Corea del Sur, Canadá, y Alemania, Italia y otras naciones europeas.

“Hoy en día, una mayoría en cada uno de los países encuestados tiene una opinión desfavorable de China.”

Los resultados ilustran la cantidad de opiniones negativas sobre China que se han impuesto en todo el mundo en los últimos años.

Para los líderes de China, tales actitudes desconfiadas podrían presentar obstáculos para las ambiciones del Partido Comunista de expandir la influencia de Beijing.

La marea de desconfianza pública podría hacer más difícil la cooperación incluso en cuestiones en las que los intereses nacionales se alinean.

“La opinión pública es un poderoso obstáculo”, dijo Natasha Kassam, ex diplomática australiana que es investigadora en el Instituto Lowy de Sydney, donde estudia la opinión pública y la política exterior.

“Podemos ver que tanto en Australia como en los Estados Unidos, por ejemplo, que una opinión pública negativa ha servido como un poderoso motor para que los gobiernos se hagan oír  especialmente” acerca de China.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, estuvo en Tokio el martes para reunirse con sus homólogos de Japón, Australia e India – todas las naciones que han tenido relaciones gélidas con China.

Pompeo es a menudo condenado por los funcionarios chinos como un guerrero ideológico empeñado en someter a Beijing.

En muchos países occidentales, la crisis del coronavirus parece haber profundizado el malestar público sobre China y Xi, el orgulloso líder autoritario de China.

En los 14 países encuestados, un promedio del 61% de los encuestados dijo que China había hecho un mal trabajo al responder al brote.

En los Estados Unidos, las opiniones negativas sobre China aumentaron en 13 puntos porcentuales en comparación con una encuesta similar del año pasado.

Cerca de tres cuartas partes de 1.003 encuestados americanos en junio y julio dijeron que ahora tenían una visión algo o muy desfavorable de China.

La desconfianza en las intenciones internacionales de Xi alcanzó nuevos niveles en todos los países encuestados, excepto en Japón y España.

En los Estados Unidos, Canadá, Australia, Japón y varias naciones de Europa Occidental, aproximadamente la mitad de los encuestados dijeron que no tenían “ninguna confianza” en Xi.

“Creo que es probable que este sentimiento persista debido a las tendencias a largo plazo en China hacia una creciente represión”, dijo Jessica Chen Weiss, profesora adjunta de gobierno en la Universidad de Cornell que estudia la política exterior china.

“Mientras su orden de prioridades siga en pie, será difícil para el Partido Comunista Chino cambiar realmente las tendencias de la opinión pública en el extranjero”.

El aumento de las opiniones desaprobatorias sobre China fue más marcado en Australia, que se ha visto envuelta en choques diplomáticos con Beijing en los últimos meses.

El aumento de las opiniones desfavorables de China fue más sorprendente en Australia, que protesto por la detención en China de Cheng Lei, una presentadora de noticias australiana. Foto Ng Han Guan/Associated Press

Australia ha protestado por la detención en China de Cheng Lei, una presentadora de noticias australiana que trabaja para la televisión estatal china, y Yang Hengjun, un empresario y escritor australiano nacido en China que está acusado de espionaje, cargos que sus partidarios dicen que son infundados.

El número de encuestados australianos con opiniones negativas sobre China creció 24% en comparación con el año pasado, de modo que el 81% dijo que veía a China desfavorablemente.

Ese fue un giro drástico a partir de 2017, cuando el 64% de los encuestados australianos dijeron que tenían una visión favorable de China.

“Hasta hace dos años, el público australiano veía a China como una oportunidad económica”, dijo Kassam, el investigador australiano. La respuesta de China al brote no ha hecho más que profundizar el escepticismo en Australia, dijo.

En entrevistas, varios residentes de Sydney dijeron que no se podía responsabilizar totalmente a China de la propagación mundial del coronavirus, pero que la crisis había demostrado lo expuesto que estaba Australia, y el resto del mundo, al poder chino.

“En lo que a mí respecta, debemos alejarnos de China lo más rápido posible. Son demasiado fuertes, y pueden dejarnos atrás”, dijo Edward Davis, un abogado comercial semicansado.

“Deberíamos hacer todo lo posible para comerciar con ellos, pero también tenemos que diversificar.”

En casa, el Partido Comunista ha tratado de convertir la crisis del coronavirus en un activo político censurando asiduamente las críticas sobre sus primeros pasos en el brote y destacando su posterior éxito en la reducción drástica de las infecciones.

Pero en el extranjero, la retórica a veces triplicada del gobierno chino y sus afirmaciones de altruismo desinteresado durante la crisis han irritado las sociedades que luchan por hacer frente a los brotes o a los cierres.

Los gobiernos europeos se irritaron cuando China presionó a los funcionarios europeos para que elogiaran a China por los suministros médicos que había enviado, cuando Beijing se había quedado callada por la ayuda que proporcionó en los primeros meses de la pandemia.

El lenguaje combativo utilizado por los funcionarios chinos en las controversias internacionales también ha irritado a muchos en Australia, el Canadá y otros países.

“Muchos chinos parecen haber olvidado las primeras semanas de miedo que vivimos, pero otros países no lo han olvidado”, dijo por teléfono Shen Dingli, profesor de relaciones internacionales de la Universidad de Fudan en Shanghai.

“Sería mejor si China hubiera sido más discreta y humilde”.

El gobierno chino ha reaccionado contra el sentimiento negativo, afirmando que ha sido injustamente difamado por los medios de comunicación y los políticos occidentales que quieren escapar a la responsabilidad por el mal manejo de la crisis.

La encuesta Pew suele abarcar muchos más países de Asia, América Latina y África, donde el público suele ofrecer opiniones más optimistas sobre China.

Pero la pandemia hizo imposible organizar encuestas seguras y fiables cara a cara, reduciendo el alcance internacional de la encuesta, dijo Laura Silver, investigadora principal del Centro de Investigación Pew.

La encuesta se realizó por teléfono, con llamadas que duraron unos 15 minutos.

Es probable que la opinión pública de los países estrechamente alineados con Beijing siga siendo favorable a China a pesar de la pandemia, dijo Kassam. “Creo que el manejo de COVID por parte de China no ha cambiado tanto las mentes, sino que ha afianzado las percepciones existentes”.

Los líderes chinos pueden sentir cierto consuelo de que muchos de los encuestados en la encuesta de Pew tuvieron una visión aún más pobre de cómo los Estados Unidos han manejado la pandemia.

Un promedio del 84% de las personas encuestadas en los 14 países dijeron que los Estados Unidos habían hecho un mal trabajo con el coronavirus.

“Al final, esto es más perjudicial para América que para China”, dijo Shen, el académico de Shangai. “China no puede ser utilizada para explicar los 210.000 americanos que han muerto por esto.”

c.2020 The New York Times Company

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