Para Pompeo combatir a China bien vale visitar a Japón



TOKIO – Para Japón, era la primera vez que su nuevo primer ministro recibía emisarios internacionales. Para los Estados Unidos, fue el primer viaje a Asia de su principal diplomático en más de un año.

Así que cuando el Primer Ministro Yoshihide Suga y el Secretario de Estado Mike Pompeo se saludaron frente a un banco de banderas americanas y japonesas el martes en Tokio, intercambiaron lo que seguramente fue el golpe de puño más largo en la alianza de siete décadas de sus naciones, una unión de nudillos de casi 15 segundos.

El carácter físico del gesto puso de relieve la importancia de que ambas partes se reunieran en persona para demostrar la solidez de su vínculo ante los crecientes desafíos de China, incluso en medio de un creciente brote de coronavirus en la Casa Blanca y el cauteloso enfoque de Japón de abrir sus fronteras a los viajeros extranjeros.

Partidarios de Trump dieron la bienvenida a. Pompeo fuera de la oficina del Primer Ministro. Foto Charly Triballeau/Agencia France-Presse – Getty Images

La reunión de Tokio, en la que participaron los ministros de relaciones exteriores de Australia y la India -los otros dos miembros de una asociación estratégica conocida como el Quad- se programó antes de que el presidente Donald Trump contrajera el coronavirus.

El hecho de que se llevara a cabo, aun cuando muchas cumbres se han puesto online durante la pandemia, indicó que partes de la administración Trump valoran las relaciones multilaterales a pesar de su programa “América primero”.

“Dada toda la locura que está ocurriendo en Washington, D.C., en este momento, este es un desarrollo realmente positivo”, dijo Gordon Flake, director ejecutivo del Centro USAsia de Perth en la Universidad de Australia Occidental.

“El hecho de que Estados Unidos esté apareciendo a pesar de todos los demás problemas del mundo y los problemas internos de la Casa Blanca en este momento muestra el nivel de importancia que incluso Estados Unidos otorga a estos tres socios clave”, añadió.

“Sin Japón, India y Australia, no hay realmente una respuesta regional a los desafíos de seguridad de las próximas décadas”.

Hay pocas dudas sobre de dónde vienen esos desafíos.

Con el aumento de la agresión militar china en la región y la represión de Beijing contra Hong Kong, los cuatro países están buscando formas de cooperar en los ámbitos militar, económico y tecnológico – y entregar un mensaje unificado a un Beijing vigilante.

Como Trump ha hecho retroceder a los Estados Unidos del escenario mundial, China ha tenido un “entorno notablemente fértil para el aumento de la influencia china en la región y el debilitamiento de la influencia de los Estados Unidos, que es el objetivo chino”, dijo Flake.

En lugar de ello, su creciente halconería y autoritarismo han “servido para alarmar a la región en su conjunto”.

Sin embargo, sólo Estados Unidos, que ha adoptado una línea especialmente dura contra China – empujando las relaciones a su punto más bajo en décadas – parecía dispuesto a nombrar la amenaza explícitamente en Tokio.

En sus comentarios del martes por la noche, Pompeo dijo que los miembros de la Cuadrilla necesitaban proteger a su pueblo de la “explotación, corrupción y coacción” de China, y culpó a China por el encubrimiento del brote inicial de coronavirus en Wuhan.

En una declaración sobre la reunión de Pompeo con la Ministra de Asuntos Exteriores australiana, Marise Payne, describió sus discusiones sobre “la actividad maligna de China en la región”.

Los comentarios de Payne en Facebook sobre la reunión con Pompeo no llamaban a China por su nombre, pero su implicación fue  clara.

“Ya sea que se trate de derechos humanos individuales, economías de mercado, contrarrestar la desinformación o construir una mayor resistencia en nuestras cadenas de suministro”, escribió, “nuestros valores e intereses comunes significan que compartimos una visión de un Indo-Pacífico libre, abierto y próspero”.

Los diplomáticos y analistas saben bien que las variaciones del eslogan “indopacífico libre y abierto” -que fue invocado en las observaciones de Payne; el Ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Toshimitsu Motegi; y el Ministro de Relaciones Exteriores de la India, Subrahmanyam Jaishankar- están todas dirigidas a China.

Los funcionarios estadounidenses han seguido el belicoso ejemplo de Trump, que ha golpeado a China para mejorar sus perspectivas de reelección.

Los otros miembros del Quad, conscientes de su proximidad geográfica y su dependencia económica de China, fueron más circunspectos en sus críticas.

Un día antes de que los ministros de relaciones exteriores llegaran a Tokio, Katsunobu Kato, el secretario principal del gabinete de Japón, dijo que “las relaciones estables tanto con Estados Unidos como con China, las dos mayores potencias económicas, son extremadamente importantes en la comunidad internacional”.

Japón, consciente del poder económico de su mayor socio comercial y de sus propias y limitadas opciones militares, necesita buscar un delicado equilibrio, dijeron los expertos.

“Cuando hablamos del Cuadrilátero, algunas personas expresan su preocupación sobre lo que China podría pensar al respecto”, dijo Narushige Michishita, director del Programa de Seguridad y Estudios Internacionales del Instituto Nacional de Graduados para Estudios Políticos en Tokio.

“Si hablamos de China en este escenario, China lo consideraría como una conspiración de contención, por lo que este sentimiento aún permanece”.

Makiko Inoue y Hikari Hida contribuyeron a la investigación.

c.2020 The New York Times Company

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