Para combatir enfermedades, los médicos ofrecen una recomendación cívica: voten



BOSTON — Es fácil pasar por alto el letrero en la sala de espera del departamento de emergencias del Hospital General de Massachusetts, junto al mostrador de recepción y un desinfectante de manos. “Regístrese para votar aquí”, dice, arriba de una iPad en un atril.

El puesto ha estado allí desde noviembre, antes de que iniciara la pandemia, y permaneció allí durante las peores semanas de abril, cuando 12 pacientes fueron colocados en respiradores durante un solo turno desgarrador de 12 horas.

Ahora, a medida que el número de pacientes con coronavirus se ha reducido, Alister Martin, el médico de sala de emergencias de 31 años que construyó el puesto, está decidido a seguir intentando empadronar a los ciudadanos.

“Habrá un momento en el que, por encima del estruendo del sufrimiento, preguntemos: ‘¿Cómo podemos usar esto para mejorar nuestra situación?’”, aseguró Martin, quien luce un distintivo que reza “¿Listo para votar?” colgado del cuello.

El proyecto de Martin, VotER , ha adquirido una nueva urgencia al tiempo que la pandemia ha frenado los esfuerzos tradicionales de empadronar en persona. Desde mayo, más de 3 mil proveedores de atención médica han solicitado kits para registrar a sus propios pacientes para votar.

VotER es parte de un movimiento más amplio que impulsa a los profesionales médicos a abordar las condiciones sociales subyacentes que enferman a sus pacientes —como el hambre, la adicción a las drogas y la indigencia.

El movimiento es un esfuerzo por cambiar la cultura de la medicina al hacer que médicos y enfermeras vean la “salud cívica” de sus pacientes como parte de sus deberes profesionales.

Los partidarios de este movimiento dicen que el sistema de atención médica tiende a funcionar mejor para las comunidades que votan, por lo que fomentar el voto es una estrategia para mejorar la salud de los pacientes a largo plazo.

Pero algunos profesionales de la salud desaprueban los esfuerzos de registro de electores, temiendo que puedan ser vistos como partidistas. A otros les preocupa que el empadronamiento esté más allá del alcance de lo que deberían preguntar a sus pacientes.

“Hay una enorme voz que dice: ‘No es nuestro trabajor’”, dijo Harrison Alter, director ejecutivo fundador del Centro Andrew Levitt de Medicina de Emergencia Social, que capacita a los médicos para abordar las condiciones sociales que enferman a los pacientes.

Tan sólo en julio, unas 500 personas se han registrado para votar utilizando el código QR en los carteles y distintivos de VotER que llevan los proveedores de atención médica, aproximadamente el doble de las que se habían registrado durante los tres meses anteriores.

Martin aconseja que es menos peligroso votar desde casa en noviembre.

“¿Ya tiene su boleta por correo?”, les pregunta, señalando al código QR en su distintivo. “Puede obtener uno aquí”.

© 2020 The New York Times

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