Magnus Carlsen y Garry Kasparov se vuelven a enfrentar en un torneo muy peculiar después de 16 años y el ajedrez está de fiesta



Los fanáticos del ajedrez son pura adrenalina. Están inaguantables. No lo pueden creer. Se viene un auténtico duelo de titanes. Garry Kasparov y Magnus Carlsen volverán a enfrentarse después de 16 años. Y los tableros del mundo son una fiesta. “Es como si Michael Jordan jugara contra LeBron James”, sintetizó el gran maestro estadounidense Wesley So, octavo del ranking. Y no está para nada errado.

En 2004, Carlsen ya era maestro internacional y fue invitado a jugar un torneo de partidas rápidas y blitz (relámpago) en Islandia. Tenía 13 años. El rubiecito noruego de cachetes que asomaban se sentó un día frente al tablero, acomodó las piezas blancas y esperó a su rival de 41 años. No llegaba. Hasta que en la sala se escucharon los murmullos: era Kasparov. El pequeño Magnus pudo entablarle una partida al Ogro de Bakú.

Sucedió en Reykjavik. Sí, en la ciudad que fue mito por el legendario match por el título mundial entre Boris Spassky y Bobby Fischer en plena Guerra Fría. Las vueltas de la vida hacen que el aura del genio estadounidense reúna de nuevo a Carlsen y a Kasparov frente a frente.

Es que el Saint Louis Chess Club, sede del ajedrez impulsada por el mecenas Rex Sinquefield, será sede entre este viernes y el domingo 13 de septiembre del Champions Showdown: Chess 9LX, un torneo de diez grandes maestros. ¿Por qué este nombre? Porque no es ajedrez tradicional sino que usa el formato ideado por Fischer y conocido mundialmente como Fischer Random.

A finales de la década de 1990, Fischer ideó este sistema, que implica que salvo los peones, que comienzan la partida desde la segunda fila –como siempre-, las piezas mayores de la primera fila no se ubican como es habitual sino en un orden determinado por sorteo, al azar. Random, en inglés. Por eso el nombre Fischer Random.

Otro nombre para este sistema es el de Chess 960, porque esa es la cifra de posibles posiciones iniciales, de acuerdo al sorteo. No es lo mismo jugar una partida clásica que una con este sistema, porque no hay teoría de aperturas que valga cuando no se conoce la ubicación de las piezas en la primera fila. Cada ajedrecista se enterará dónde irán cada torre, caballo y alfil, además de la dama y el rey, apenas tres minutos antes de cada partida.

¿Cómo no va a ser la noticia del año en el ajedrez si juegan dos de los mejores maestros de la historia, sino los mejores en diferentes e incomparables eras?

Kasparov es una leyenda viviente del ajedrez. Nació el 13 de abril de 1963 en Bakú y a los 10 comenzó a entrenarse en el juego. En 1980 se consagró campeón mundial juvenil en Dortmund, jugó en Malta la primera de sus 8 Olimpíadas (50 victorias, 29 tablas y apenas 3 derrotas) y se convirtió en gran maestro. Y en enero de 1984, con 20 años, se transformó en el número uno del ranking mundial más joven de la historia, logro que más adelante tendrían Vladimir Kramnik y Carlsen.

Sus cinco duelos con Anatoli Karpov marcaron a fuego la historia del ajedrez mundial y todos fueron muy reñidos. En 1984, cuando perdía 5-3, el match se suspendió luego de 48 partidas por decisión de Florencio Campomanes, ex presidente de la FIDE. Fue en Moscú 1985 cuando destronó a Karpov al vencerlo por 13-11. Las tres defensas serían exitosas pero dramáticas por 12,5-11,5 (1986), 12-12 (1987) y 12,5-11,5 (1990).

Garry Kasparov charla con Magnus Carlsen en el Saint Louis Chess Club. Foto: Grand Chess Tour

Hablar de Carlsen es hablar del número uno del ranking desde julio de 2011, hace 9 años y dos meses. Es campeón mundial a ritmo clásico desde noviembre de 2013, cuando le quitó el título a Viswanathan Anand en la mismísima India por 6,3 a 3,5. Y defendió tres veces su cetro: ante Vishy en 2014, ante el ruso Sergey Karjakin en 2016 y ante el ítalo-estadounidense Fabiano Caruana​ en 2018.

El noruego de 29 años es el dominador absoluto del ajedrez mundial, con 12 títulos mundiales en una década. Es que además de sus cuatro matches ganados por el reinado a ritmo clásico, logró tres títulos en ajedrez rápido (2014, 2015 y 2019) y cinco en blitz (2009, 2014, 2017, 2018 y 2019).

El ajedrez online los unirá en esta era del coronavirus que ha potenciado el juego del ajedrez de manera virtual de una forma jamás conocida por la humanidad, tal como quedó expuesto en el informe especial publicado en julio por Clarín.

“¡A jugar un poco de ajedrez este fin de semana! Al menos en el Fischer Random no tengo que recordar cómo ubicar las piezas. Y si no lo hago bien, demandaré a mis jovenes oponentes por abuso de mayores”, bromeó Kasparov en Twitter.

“La participación de Kasparov es algo único, en comparación con mis rivales habituales contemporáneos. No será uno de los favoritos, pero puede dominar a cualquiera en el Fischer Random. Llegará más que preparado”, le dijo Carlsen a The Times of India sobre el hombre que intimidaba a sus rivales solo con la mirada.

“Kasparov es una leyenda y lo considero el mejor de la historia. Ha sido el número uno por la mayor cantidad de tiempo y es un honor jugar contra él. No tiene que ganar y hace 15 años que está retirado, pero todos los fans lo quieren ver jugar al ajedrez. Me sorprendería que le vaya bien, pero me puedo equivocar”, aseguró So.

With all the excitement over new chess variants I have to confess, there is no variant that can be as good as chess 960 for me. Follow Champions Showdown: Chess 9LX , learn and enjoy this incredible game! https://t.co/BHiywhdHg6@STLChessClub

— Levon Aronian (@LevAronian) September 10, 2020

En el Champions Showdown, con tres rondas por día, 150 mil dólares en premios y un ritmo de 20 minutos por jugador, más 10 segundos por movida, Kasparov y Carlsen se medirán en un todos contra todos contra los estadounidenses Caruana, So, Hikaru Nakamura y Leinier Domínguez Pérez (nacido en Cuba), el francés Maxime Vachier-Lagrave, el armenio Levon Aronian, el iraní Alireza Firouzja y el ruso Peter Svidler.

Las primeras partidas de cada jornada comenzarán a las 15 de la Argentina y se podrán seguir en vivo por uschesschamps.com y los canales de You Tube del Saint Louis Chess Club y de Chess24 en español.

Del 15 al 19, en tanto, se llevará a cabo el tradicional torneo de partidas rápidas (25 minutos más 25 segundos por movida) y blitz (5 más 3), con una bolsa de 250.000 dólares y la participación de Carlsen, So, Nakamura, Firouzja, Domínguez Pérez, Aronian, los rusos Ian Nepomniachtchi y Alexander Grischuk, el indio Pentala Harikrishna y el joven estadounidense Jeffery Xiong.

Si algo le faltaba a un ajedrez que estuvo de fiesta este 2020 por su explosión online, más allá de que los fanáticos extrañen el cara a cara y tocar las piezas, es volver a ser testigos de una partida entre Garry Kasparov y Magnus Carlsen. Con el aura de Bobby Fischer en el aire. A disfrutar…

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HS

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