Los sex shops capitalizan todo este tiempo de soledad



Por Gabrielle Drolet

Bueno, los datos confirman lo que esperábamos. Los juguetes sexuales se están vendiendo.

Adán y Eva, una compañía con franquicias en toda América del Norte y una tienda online, reportaron un aumento del 30% en las ventas en marzo y abril, comparadas con el mismo período de tiempo del año pasado.

Los juguetes sexuales se han vendido bien online durante la pandemia de coronavirus, pero las tiendas están sufriendo. (Danny Ghitis para The New York Times)

Otras grandes empresas que hacen la mayoría de sus ventas online también vieron un aumento. Wow Tech Group, propietaria de We-Vibe y Womanizer, informó que las ventas online de ambas marcas fueron más de 200% más altas este abril en comparación con el año pasado.

Y como Vice informó en abril, las ventas online de productos a través de Cotr Inc., la compañía detrás de B-Vibe, Le Wand y la Vaquera, fueron aproximadamente tres veces más altas este marzo que el año pasado. Alicia Sinclair, la directora general, dijo que los números han seguido subiendo, con las ventas de abril superando las de marzo en un 80%.

Algo de esto puede atribuirse al aburrimiento de las cuarentenas. (Además, durante el auge de los pedidos de artículos para el hogar, Amazon parece haber seguido enviando juguetes sexuales, a pesar de que no son esenciales).

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Pero mientras que las grandes empresas minoristas de juguetes sexuales parecen haber prosperado, no se puede decir lo mismo de las tiendas de sexo de ladrillos y cemento. A medida que los consumidores se apresuran a comprar juguetes sexuales en los sitios web, los negocios que normalmente dependen del tráfico peatonal y las conexiones interpersonales con los clientes están sufriendo.

Sid Azmi, de 37 años, propietario de Please, una tienda en Brooklyn que lleva unos seis años abierta, explicó que, a pesar de tener una tienda online que la acompaña, no puede competir con los grandes minoristas del e-commerce.

Azmi dijo que los pequeños negocios suelen cobrar más por los juguetes sexuales: No obtienen descuentos por compras al por mayor de los distribuidores, y no pueden permitirse tener grandes ventas de sus productos. Los clientes suelen estar dispuestos a pagar más, dijo, por el servicio amable y la educación que tiendas como Please pueden ofrecer.

La tienda de Babeland en Brooklyn. (Nina Westervelt para el New York Timesk Times)

“La razón por la que la gente viene a nosotros en lugar de comprar en Amazon o en sex-shops más grandes como Adán y Eva es porque ofrecemos educación interna, conversaciones, nuestro tiempo y nuestras recomendaciones”, dijo. “Es ese servicio personalizado que no podemos promover a través de las ventas online.” Shag, una tienda que ofrece una colección de juguetes sexuales seguros para el cuerpo y que ha estado en el distrito de Brooklyn de Nueva York desde 2009, también está sintiendo presión financiera. Samantha Bard, de 45 años, una de las propietarias de la tienda, dijo que aunque las ventas online han aumentado ligeramente en los últimos dos meses, la tienda está vendiendo mucho menos de lo que vendería si la tienda en Williamsburg estuviera todavía abierta.

Como resultado, los dueños han intentado diferentes tácticas para tener éxito online: Han empezado a vender máscaras faciales de fabricación local; han renovado su tienda virtual y le han añadido más productos; incluso se han integrado con Amazon, para que los clientes potenciales puedan encontrar los productos de la tienda allí.

“Esperamos que esto genere que algunas personas vuelvan después de haber hecho su primera compra en Amazon, tal vez vuelvan a nuestra propia tienda en la web y compren a través de nosotros”, dijo Bard.

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Además de los sex-shops de una sola ubicación, las cadenas establecidas en Nueva York también están sufriendo. Lisa Finn, representante de Babeland – una cadena con tres de sus cuatro locales en la ciudad de Nueva York – dijo que, aunque las ventas online son más altas, no es suficiente para compensar lo que las tiendas suelen vender en persona.

Glen Buzzetti, el CEO de Romantic Depot New York, dijo que desde que se cambió a sólo online y ofreciendo entrega en el mismo día, las ventas del sitio web han aumentado: Las ventas en marzo y abril fueron aproximadamente 12 veces más altas que en esta época del año pasado.

Sin embargo, no se puede comparar con lo que el negocio, conocido por sus enormes depósitos, vende normalmente en sus tiendas físicas.

“No es suficiente para hacer la diferencia para ser capaz de pagar nuestro alquiler”, dijo. “Esa es la realidad: Nuestras facturas son más altas que lo que está entrando.” Los sex-shops de otras ciudades, más allá de Nueva York en la disminución de las restricciones, siguen luchando por adaptarse a los nuevos modelos de negocio, en su mayoría online.

Darling Way, en Houston, fue capaz de abrir sus puertas al público de nuevo el 1 de mayo. Pero Beth Liebling, de 54 años, la dueña y fundadora, dijo que la tienda está más silenciosa que nunca en sus cuatro años de historia. Las ventas de la tienda en mayo fueron un 70% más bajas de lo que Liebling había proyectado en enero.

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“La gente no sale mucho”, dijo. “Simplemente no están de humor para gastar mucho”.

Serene Martínez, la dueña de Pink Bunny en San Francisco, dijo que había sido una experiencia generalmente positiva. Aunque Pink Bunny aún no ha podido abrir sus puertas al público debido a las restricciones de California sobre las tiendas minoristas, Martínez ha podido conectarse con los clientes a través de llamadas de Zoom uno a uno donde actúa como compradora personal, así como a través del canal de YouTube de la tienda.

June Pilote, una educadora sexual, dijo que parte de la razón por la que las boutiques y los sex-shops más pequeños están luchando en este momento es porque sus precios son más altos.

“Los juguetes sexuales son algo que realmente puede ayudarte a explorar tu género y tu sexualidad, pero también son caros”, dijo.

Dijo que para evitar gastar dinero en un producto que no es el correcto (normalmente no es posible devolver un juguete sexual usado), la gente debería tomarse el tiempo de investigar los juguetes que están comprando.

Las tiendas locales también pueden ser capaces de proporcionar más educación y asesoramiento. Luna Matatas, una educadora de sexo y placer en Toronto, dijo que los juguetes sexuales hechos de materiales como la jalea pueden ser tóxicos.

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Dijo que los materiales seguros incluyen silicona de grado médico, acero inoxidable y vidrio.

Liebling enfatizó que, aunque las ventas pueden ser altas para los grandes minoristas online, los próximos meses serán inciertos para los propietarios de negocios como ella.

“No creo que sea la única que está mirando a su alrededor y diciendo: ‘¿Podemos hacer esto? ¿Podemos realmente sobrevivir, financieramente?”

c.2020 The New York Times Company

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