Elecciones USA 2020: qué dicen las encuestas y cuándo se conocerán los resultados



Paciencia, Estados Unidos. Paciencia, el resto del mundo.

Es muy probable que no conozcamos al ganador de las elecciones presidenciales el martes por la noche. Y de ser así, no necesariamente es señal de que algo sea fallido, fraudulento, corrupto o malo.

El presidente Donald Trump ha sugerido reiteradamente que un resultado más lento de lo normal es un indicio de problemas. No lo es.

“Creo que es terrible que no podamos conocer los resultados de una elección la noche de la elección”, dijo el mandatario el domingo. “Creo que es algo terrible cuando se permite a los estados contar las papeletas durante un largo tiempo después de que terminan las elecciones”.

No está claro lo que el presidente piensa que es un período largo. Pero es una práctica estándar seguir contando votos después del día de las elecciones.

Encuestas

Pero primero veamos qué dicen las encuestas.

Con frío. La gente vota en Nueva York este martes. Foto: EFE

Las encuestas nacionales son una buena guía sobre la popularidad de un candidato en todo el país, pero no son necesariamente una buena forma de predecir el resultado de las elecciones.

En 2016, por ejemplo, Hillary Clinton lideró las encuestas y ganó casi tres millones de votos más que Donald Trump, pero aún así perdió, eso se debe a que EE.UU. usa un sistema de colegio electoral, por lo que ganar la mayor cantidad de votos no siempre le otorga la ventaja.

Aparte de esa salvedad, Joe Biden ha estado por delante de Donald Trump en la mayoría de las encuestas nacionales desde principios de año. Ha rondado el 50% en los últimos meses y ha tenido una ventaja de 10 puntos en ocasiones.

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Qué dicen las encuestas

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FuenteTHE ECONOMIST Infografía: Clarín

Pero la elección se define en los estados que pueden votar para un lado o para el otro, llamados bisagra o pendulares. Es allí donde se juega el todo por el todo.

Y allí, la ventaja de Biden sobre Trump es muy ajustada.

Veamos.

En Pensilvania, Biden gana por 4,3 puntos porcentuales, según el promedio de Real Clear Politics.

En Florida, Biden gana por 0,8 puntos porcentuales.

En Wisconsin, Biden gana por 6,6 puntos porcentuales.

En Michigan, Biden gana por 6,1 puntos porcentuales.

En Carolina del Norte, Biden gana por 0,3 puntos porcentuales.

En Arizona, Biden gana por 1,1 puntos porcentuales.

Resultados, cuándo y cómo

Las primeras mesas de votación en los estados del Este cierran a las 9 de la noche hora argentina, y a partir de allí empezarán a saberse los resultados de boca de urna y las proyecciones que hacen los medios.

Los resultados se irán conociendo a medida de que las mesas vayan cerrando de este a oeste. Cuando el conteo sea muy ajustado, habrá que contar hasta el último voto por correo para saber quién ganó allí.

Si siempre se ha votado por correo o de manera adelantada, por qué ese conteo podría demorar más de lo habitual este año y por qué eso podría significar que el martes podría no conocerse al ganador.

Votantes en Pensilvania. Foto: AFP

El factor más importante que puede volver lentas las cosas este año es claro es que millones de estadounidenses decidieron votar por correo en vez de arriesgarse a contraer el coronavirus en un lugar de votación. Y, en general, los votos postales tardan más en contarse.

Los trabajadores electorales deben sacar las boletas de sus sobres, verificar si hay errores, clasificarlas y aplanarlas, todo antes de que puedan pasar por los escáneres en el momento en que las urnas cierran y se tabulan. En los estados con programas de voto por correo bien establecidos, este procesamiento se realiza semanas antes del día de las elecciones. Los resultados a menudo se publican rápidamente.

Pero varios estados no tenían este sistema en vigor antes de este año y las leyes vigentes prohibían a los funcionarios electorales procesar las boletas mucho antes del día de las elecciones. Sin una ventaja inicial, prácticamente no hay forma de procesar y contar todos los votos por correo el día de las elecciones, y al mismo tiempo contar todos los sufragios emitidos en persona.

Hay tres campos de batalla importantes con restricciones sobre cuándo se puede procesar el voto por correo: Michigan, Pennsylvania y Wisconsin.

En esos estados, las legislaturas, donde los republicanos son mayoría, se han resistido a las súplicas de los funcionarios electorales para actualizar las leyes para permitir un conteo más rápido. En cambio, inicialmente informarán los votos en persona, que se espera que favorezcan en gran medida a Trump, y actualizarán gradualmente con las boletas por correo más de tendencia demócrata más tarde.

¿Cuándo se declara al ganador?

Nunca ha habido una contienda presidencial en la historia en la que todos los votos se cuenten la noche de las elecciones. Simplemente no es físicamente posible contar de inmediato tantas papeletas, posiblemente hasta 150 millones la noche del 3 de noviembre.

Las organizaciones de medios, incluida The Associated Press, declaran ganadores en miles de contiendas en la noche de las elecciones en función de los resultados preliminares, las encuestas de votantes y otros datos políticos.

Pero en una contienda reñida, es posible que sea necesario contar más votos antes de que la AP pueda declarar un ganador.

¿Hay alguna esperanza de conocer al ganador la noche de la elección? 

Por supuesto. No todos los estados son de conteo lento. Entonces, si varios estados clave publican sus resultados con prontitud, un candidato puede tener la mayoría de los votos electorales, incluso sin saber quién ganó en Wisconsin, Pensilvania o Michigan.

Eso se vuelve más probable si las contiendas en esos estados no están cerradas o ajustadas.

Los ojos en Florida

Los reflectores apuntan a Florida. El estado permite que sus oficinas electorales procesen las boletas por correo 22 días antes de la elección y, a menos que surja otra cosa, podría haber un conteo casi completo para la medianoche. Y si Trump pierde Florida, le será muy difícil alcanzar los 270 votos electorales que necesita para derrotar al exvicepresidente Joe Biden y mantenerse en la Casa Blanca.

Otros dos campos de batalla del sur, Carolina del Norte y Georgia, también pueden comenzar a procesar antes las boletas por correo. Ambos son considerados estados críticos para Trump. Sin embargo, a diferencia de Florida, ninguno de los dos estados tiene antecedentes de manejar una gran cantidad de boletas por correo, por lo que no está claro qué tan rápido contarán esos votos.

Iowa y Ohio también permiten el procesamiento temprano de las boletas por correo. Trump ganó fácilmente ambos estados en 2016, pero los demócratas creen que Biden es competitivo allí. Los resultados en esos dos estados la noche de las elecciones podrían dar pistas sobre lo que se avecina en los estados críticos del centro del país que tardan más en contarse.

Espejismo rojo y desplazamiento azul

El seguimiento de los resultados en las elecciones de este año puede ser un poco confuso. Eso se debe a que ambos partidos están votando de dos maneras muy distintas. Los demócratas de han lanzado en tropel a votar por correo, mientras que Trump ha exhortado a los republicanos a votar el día de las elecciones.

Dependiendo del tipo de voto que es reportado _los votos por correo, los sufragios realizados en persona en centros de votación anticipada en los votos emitidos el día de la elección_, los resultados podrían inclinarse a favor de un candidato.

En general, tales estados de procesamiento adelantado _Florida, Georgia, Ohio y Carolina del Norte_ reportarán primero los resultados de la votación por correo. Esos tenderán al lado demócrata. Pero luego esos estados empezarán el conteo de los votos en persona, los cuales se inclinarían hacia los republicanos. Así que los resultados preliminares podrían ser marcadamente demócratas antes de tornarse más republicanos conforme pasa la noche.

Pero la tendencia podrían ser la opuesta en estados oscilantes como Michigan, Pennsylvania y Wisconsin. En ellos, primero será reportado el voto del día de la elección, de fuerte tendencia republicana, lo que podría ser engañoso _un “espejismo rojo”. Eso se debe a que los demócratas podrían remontar una vez que los votos enviados por correo sean tabulados en las horas y días posteriores _lo cual es llamado el “desplazamiento azul”.

¿Cómo saber entonces quién va ganado?

Prestar mucha atención en qué voto está siendo reportado. Seguir la cobertura, análisis y sondeos de los medios. Y esperar. Paciencia, Estados Unidos y el resto del mundo. Paciencia.

Con información de Associated Press

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