El Servicio Secreto se pregunta: ¿Quién nos protegerá de Trump?



WASHINGTON – Durante más de un siglo, los agentes del Servicio Secreto han vivido con una filosofía sencilla: Llevarán al presidente a donde quiera ir, incluso si eso significa poner sus cuerpos frente a una bala.

Pero ese principio rector ha sido puesto a prueba en los últimos días por el deseo del presidente Donald Trump de volver al trabajo, a la actividad o a la campaña, a pesar de una infección activa de coronavirus que podría suponer una grave amenaza para los que le rodean.

El problema se puso de manifiesto el domingo cuando un Trump enmascarado se subió a un Chevy Suburban herméticamente sellado y blindado con al menos dos agentes del Servicio Secreto – cubiertos de pies a cabeza con el mismo equipo de protección personal que utilizan los médicos – para que el presidente pudiera saludar a un grupo de simpatizantes en el exterior del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland.

Miembros del Servicio Secreto de EE.UU. afuera del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, en Bethesda, Maryland. Foto AP/Jacquelyn Martin.

Los expertos médicos dijeron que el movimiento imprudentemente puso a los agentes en riesgo.

Personal del Servicio Secreto ha cuestionado en privado si se tomarán precauciones adicionales para protegerlos del hombre que se han comprometido a proteger.

“Está en la mente de todos”, dijo W. Ralph Basham, ex director del Servicio Secreto y comisionado de Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos en la administración de George W. Bush.

“Los que ya no están están felices de no estar allí. Son decisiones difíciles de tomar”.

El lunes por la noche, Trump volvió a aparecer con la intención de poner en peligro a los agentes que le rodeaban cuando viajó en helicóptero de vuelta a la Casa Blanca después de ser dado de alta del hospital.

El trabajo de los agentes del Servicio Secreto se basa en la voluntad de decir sí al presidente sin importar lo que pida.

Eso significa someter la salud de un agente a los caprichos de Trump.

Los críticos dicen que el presidente no está retribuyendo la dedicación de sus protectores con algo como cuidado o consideración.

Aunque los agentes se han ofrecido voluntariamente a sacrificarse por aquellos a los que protegen, lo hacen sabiendo que hay pocas posibilidades de que tengan que interponerse entre un pistolero y el presidente.

La visita a los partidarios de Trump puso de manifiesto ese punto, dijo Napolitano.

“No había nada en su pequeña caravana de ayer que fuera necesario o prudente o hiciera falta”, dijo el lunes. “Fue un acto superfluo”.

Los agentes del Servicio Secreto siempre han necesitado hacer ajustes de última hora basados en los caprichos políticos de los presidentes, dijo Michael Beschloss, un historiador presidencial.

Y la relación entre los presidentes y los asignados a su protección ha permitido normalmente una cantidad limitada de discusión.

Pero al final, los presidentes tienen un apetito por hacer apariciones públicas ante sus partidarios, aliados y, en algunos casos, adversarios. Y el presidente tiene la última palabra.

“Estas son personas que se han ofrecido voluntariamente a dar sus vidas por las suyas, y casi todos los presidentes que recuerdo usan ese privilegio con cuidado y gran respeto”, dijo Beschloss.

Trump respondió a las críticas del lunes culpando a los medios de comunicación.

“Me subí a un vehículo seguro para dar las gracias a los muchos fans y seguidores que estuvieron fuera del hospital durante muchas horas, e incluso días, para presentar sus respetos a su presidente”, publicó en Twitter.

“Si no lo hiciera, los medios de comunicación dirían ‘grosero’!!!”

Rand Beers, ex secretario en funciones del Departamento de Seguridad Nacional, reconoció que los presidentes estaban obligados a transmitir “a la nación que las cosas van por buen camino”.

“Pero”, añadió, “todavía estás poniendo en riesgo a los agentes si no tomas precauciones”.

El día después del viaje de Trump, el representante Bennie Thompson, D-Miss, presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes, exigió una reunión informativa del Departamento de Seguridad Nacional para aprender más sobre las medidas de seguridad para los empleados de la agencia y específicamente el detalle de la protección.

“El colmo de la indiferencia temeraria hacia los demás fue el viaje de placer del presidente ayer, en el que los agentes del Servicio Secreto tuvieron que llevarlo en un vehículo herméticamente cerrado”, dijo Thompson.

“Exponer al personal del Servicio Secreto al virus no sólo los pone en peligro, sino que también pone en peligro a sus familias y al público”.

Al igual que otras agencias del orden público, el Servicio Secreto también se ha visto obligado a superar una serie de obstáculos desalentadores creados por la pandemia.

Trump y su oponente demócrata en las elecciones, el ex vicepresidente Joe Biden, han seguido viajando, y la naturaleza de la protección no permite el distanciamiento social.

Antes de que Trump celebrara un mitin bajo techo en Tulsa, Oklahoma, en junio, al menos dos miembros del Servicio Secreto que se preparaban para el evento dieron positivo por el virus.

Un viaje planeado por el Vicepresidente Mike Pence a Arizona en julio fue cancelado después de que varios miembros de su equipo de seguridad contrajeran el virus.

The New York Times informó hace unos días que la agencia había sufrido un brote en su centro de entrenamiento en la zona rural de Maryland en agosto, después de que los alumnos hubieran celebrado una cena de graduación cerrada sin distanciamiento social.

Ese brote, en el que al menos 11 personas resultaron positivas, ocurrió a pesar de la decisión de la agencia de cerrar las instalaciones para establecer procedimientos para prevenir transmisiones.

Al preguntársele sobre el viaje de Trump el domingo, Justine Whelan, portavoz del Servicio Secreto, dijo en una declaración que la agencia “no discuto sobre nuestros protegidos o los medios y métodos específicos con respecto a nuestra misión de protección”.

La agencia no ha publicado un número total de casos confirmados de coronavirus entre su personal.

“Estamos en terreno desconocido”, dijo Basham, y añadió, “Al final del día, el trabajo es lo que es. No se puede hacer esto con una llamada de Zoom o algo así a distancia. Estos agentes y oficiales tienen que estar allí con él, y no hay sustituto para eso.”

c.2020 The New York Times Company

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