Donald Trump redujo la inmigración, pero la diversificación de EE.UU. es irreversible



GRAND ISLAND, Nebraska — Para comprender el impacto de la nueva ola de inmigración a Estados Unidos, consideremos la ciudad de Grand Island, Nebraska: más del 60 por ciento de los estudiantes de escuelas públicas no son blancos, y en conjunto sus familias hablan 55 idiomas.

Una mañana reciente, mientras los padres dejaban a sus hijos en la Escuela Primaria Starr, se despidieron en español, somalí y vietnamita.

“Uno no espera escuchar tantos idiomas en un distrito escolar de 10.000 personas”, opinó Tawana Grover, la superintendente de la escuela, quien llegó desde Dallas hace cuatro años. “Cuando escuchas Nebraska, no piensas en diversidad. El mundo se encuentra aquí, en las zonas rurales de Estados Unidos”.

Gloria Castaneda, izquierda, y Vida Ahyung en San Francisco, el 30 de octubre de 2020. Foto: Anastasiia Sapon/The New York Times.

Los estudiantes son los hijos de trabajadores nacidos en el extranjero que huyeron a este pueblo de 51.000 habitantes en las décadas de 1990 y 2000 para trabajar en las plantas empacadoras de carne, donde hablar inglés era menos necesario que tener una disposición a trabajar extenuantemente.

Llegaron a Nebraska de todos los rincones del globo: mexicanos, guatemaltecos y hondureños que cruzaron el Río Bravo flotando en cámaras de neumáticos, en busca de una mejor vida; como así también refugiados que escaparon de la hambruna en Sudán del Sur y de la guerra en Irak para encontrar un lugar seguro;

También hay salvadoreños y camboyanos que pasaron años picando piedra para encontrar trabajo en California y se enteraron de que había bastantes empleos en Nebraska y que el costo de la vida era bajo.

La historia de cómo millones de inmigrantes han echado raíces duraderas por todo el país desde la década de 1970 ahora es bien conocida.

Una familia de inmigrantes juega en el jardín de su casa en EE.UU. Foto: Bryan Anselm/The New York Times

Un hecho menos comprendido sobre los cuatro años de presión que ejerció el presidente Donald Trump para cerrar las fronteras y poner a “Estados Unidos primero” es que su misión podría ser en vano a final de cuentas.

Diversidad irreversible

A pesar de que el país está teniendo uno de los declives más considerables de inmigración desde la década de 1920, va en un curso irreversible hacia una diversidad aún más amplia, y a volverse más dependiente de los inmigrantes y sus hijos.

Desde el momento en que el presidente asumió el cargo, emitió un torrente de órdenes que redujeron la admisión de refugiados, limitaron la elegibilidad para obtener asilo, dificultaron más la aprobación de la residencia permanente o la ciudadanía,

A su vez, se intensificó el escrutinio a los solicitantes de visas para trabajadores altamente calificados y buscaron limitar la duración de la estadía de los estudiantes internacionales.

Sus políticas redujeron de manera drástica la cifra de migrantes arrestados y luego liberados en el país, de casi 500.000 en el año fiscal 2019 a 15.000 en el año fiscal 2020.

Donald Trump redujo la inmigración a EE.UU. a su nivel más bajo desde 1970. Foto: AP

Las medidas funcionaron: “Vamos a terminar la década con una inmigración más baja que en cualquier otra década desde la de 1970”, comentó William Frey, investigador de la Institución Brookings, quien analizó los datos recién disponibles del censo.

El presidente electo Joe Biden ha prometido dar marcha atrás a muchas de las medidas.

El presidente electo se comprometió a reincorporar la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, conocida como DACA.

Este programa de la era de Obama les permitía permanecer en Estados Unidos a los adultos jóvenes que habían llegado de niños principalmente de manera ilegal, y continuaba la aceptación de un mayor número de refugiados y gente en busca de asilo.

Biden también ha señalado que introducirá una legislación para ofrecer un camino a la ciudadanía para las personas que están en el país de manera ilegal.

No obstante, la inmigración sigue siendo un foco de tensión para los estadounidenses, pues hay millones que han apoyado las medidas drásticas de Trump, y lograr la aprobación de cualquier reforma migratoria significativa en el Congreso será difícil mientras los republicanos mantengan el control del Senado.

Y, en todo caso, el legado de Trump en materia de inmigración no se puede deshacer de la noche a la mañana. Aunque se puedan anular algunas órdenes ejecutivas y memorandos que ayudaron a cerrar la frontera con rapidez, cientos de cambios técnicos pero significativos para el sistema migratorio tardarán mucho más tiempo en revocarse.

Sin embargo, como lo demuestra Grand Island, nada de lo que ha hecho Trump pudo detener los cambios inexorables que desató la ola más grande de inmigración desde la década de 1890, cuando una gran cantidad de gente del sur y el este de Europa llegó a través de la isla Ellis.

Aunque la inmigración se paralizara, su fruto seguiría remodelando el país.

Números de un fenómeno

En 1992, tan solo 50 hispanos se inscribieron en las escuelas de Grand Island. Para 2001, eran 1600 de 7600 estudiantes, aproximadamente. Ahora, los latinos representan más de la mitad de los 10.000 estudiantes en el distrito y no hay ningún pronóstico que muestre que esa proporción dejará de crecer.

En los años setenta, comenzó una ola de arribos a Estados Unidos que se fortaleció en la década de 1980 y alcanzó lo más alto a inicios de los 2000. Han llegado millones de latinoamericanos. También ha habido un crecimiento espectacular en la cantidad de asiáticos, quienes superaron a los hispanos nacidos en el extranjero entre 2010 y 2019.

Es más probable que los nuevos inmigrantes obtengan un título universitario y se integren a cualquier nivel de la economía que los estadounidenses de nacimiento. Este fenómeno es aún más real para los niños.

En 1920, los nacidos en el extranjero representaban el 13,2 por ciento de la población. Una reacción negativa en contra de los japoneses, los europeos del sur y los judíos, entre otros, dio como resultado la adopción en 1924 de límites de gente nacida en el país, los cuales pusieron fin a una gran afluencia que había comenzado a finales del siglo XIX.

La inmigración no volvió a aumentar de manera constante sino hasta la década de 1970, después de que la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 eliminó los límites y creó un sistema basado en relaciones familiares y categorías laborales.

En la década de 1980, la población de personas nacidas en el extranjero creció 5,6 millones, a 8,8 millones en los noventa y a 11,3 millones en la década de 2000.

Para cuando Trump asumió el cargo, la ola contemporánea de inmigración había alcanzado una población nacida en el extranjero de 44,5 millones, un 13,7 por ciento de la población total, la cantidad más alta desde 1910. Dentro de esa cifra, unos 11 millones de inmigrantes estaban en el país de manera ilegal.

De 2017 a 2019, la migración neta promedio se redujo un 45 por ciento de un promedio de 953.000 durante los siete años anteriores, pues llegaron menos inmigrantes y se fueron más, de acuerdo con un análisis del Centro para Estudios de Inmigración sobre los datos del censo.

Para el cierre de 2020, habrá un declive todavía más precipitado después de las restricciones al visado que impuso el presidente en medio de la pandemia del coronavirus.

“Este año en verdad no tiene precedentes en cuanto al drástico y veloz descenso relacionado con la inmigración”, comentó David Bier, un analista de inmigración del Instituto Cato, una organización libertaria. “Si omitimos las guerras y la Gran Depresión, nunca habíamos visto un nivel de inmigración como el que estamos viendo en este momento”.

Trump se concentró mucho en hablar mal de los refugiados e inmigrantes al compararlos con sangrías para las arcas públicas, y en defender un muro en la frontera sudoeste.

No obstante, con toda la atención en la frontera se ignoró el crecimiento mucho más significativo de la inmigración que ocurría en otras partes del país.

En los nueve años que terminaron en 2019, el número de inmigrantes de origen asiático creció 2,8 millones, más que de cualquier otra región del mundo. Los crecimientos más importantes fueron de los indios y los chinos, la cantidad de mexicanos cayó 779.000.

Los hijos de inmigrantes que ya están aquí seguirán haciendo más diverso a Estados Unidos: se espera que el censo de 2020 muestre que más de la mitad de la gente menor de 18 años son personas de color.

“En la actualidad, cada vez hay más gente no blanca en la población general, en particular con ascendencia inmigrante”, comentó Richard Alba, profesor de Sociología del Centro de Posgrado de la Universidad de la Ciudad de Nueva York.

La salida de la fuerza laboral de la generación nacida en la posguerra en medio del desplome de la tasa de natalidad está acelerando la tendencia e intensificando la necesidad de nueva mano de obra inmigrante para pagar las cuentas del Seguro Social y Medicare de los estadounidenses que se están jubilando.

“No se trata de que los nacidos en Estados Unidos no puedan tomar los empleos de la generación nacida en la posguerra, sino que no hay suficientes jóvenes para ocuparlos”, señaló Dowell Myers, demógrafo de la Universidad del Sur de California que investiga el tema.

Esa diversidad ya se ve reflejada en los peldaños más altos de la fuerza laboral.

Durante buena parte de la segunda mitad del siglo XX, los trabajadores blancos prácticamente tuvieron el monopolio sobre los puestos mejor pagados.

Sin embargo, para 2015, entre los trabajadores menores de 50 años con los mejores salarios, casi una tercera parte no era blanca, principalmente latinos o asiáticos de origen inmigrante, según una investigación de Alba, que predice que esa cifra seguirá creciendo.

Un estudio divulgado el mes pasado reveló que en 2018 casi un 30 por ciento de todos los estudiantes inscritos en universidades y colegios de educación superior provenían de familias inmigrantes, una cifra superior al 20 por ciento de 2000.

“Cuando empiezan a verse compañeros más diversos entre los titulados, cambia la fuerza laboral, es decir que más gente de ascendencias diversas llega a puestos de autoridad y alta remuneración”, afirmó Alba. “No hay vuelta atrás”.

© 2020 The New York Times

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