Coronavirus en Estados Unidos: Nueva York ante una decisión de peso: cómo reabrir las escueles de formas segura



El alcalde Bill de Blasio planea reabrir las escuelas públicas de Nueva York en septiembre en medio de la pandemia de coronavirus, pero es casi seguro que los estudiantes no regresarán a las aulas cinco días a la semana, y probablemente tendrán horarios escalonados para cumplir con los requisitos de distanciamiento social.

Eso podría significar que los 1,1 millones de estudiantes de la ciudad asisten físicamente a la escuela varias veces a la semana, o una semana de cada dos o incluso tres, y continúan sus clases en línea el resto del tiempo. Las clases de matemáticas e inglés se pueden llevar a cabo en cafeterías o gimnasios, donde hay espacio para extenderse. Se les puede pedir a los estudiantes que se mantengan alejados unos de otros en pasillos y patios escolares que alguna vez fueron bulliciosos.

Se espera que De Blasio anuncie más detalles en los próximos días, a medida que crece la ansiedad entre los padres y su administración enfrenta una serie de desafíos en el camino para reabrir el distrito escolar más grande de los Estados Unidos.

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Los ayudantes principales del alcalde están luchando por planificar las opciones para las escuelas, pero las tensiones ya han aumentado con los sindicatos que representan a miles de maestros y directores. Los sindicatos han dejado en claro que les preocupa si habrá suficiente equipo de protección personal, enfermeras escolares y capacidad de prueba para reabrir de manera segura, y los líderes sindicales no han dudado en criticar al alcalde por no divulgar aún más detalles.

Los detalles sobre los planes para las escuelas surgieron de entrevistas con funcionarios gubernamentales y administradores escolares que hablaron bajo condición de anonimato porque los planes no son definitivos.

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El alcance de la propuesta final es esencial para el regreso de la ciudad: la economía local no puede recuperarse por completo hasta que los padres que trabajan puedan enviar a sus hijos a la escuela.

El sistema de la ciudad de Nueva York, con 1.800 escuelas, se distingue de otros distritos por su tamaño, pero los distritos y las universidades de los Estados Unidos están lidiando con muchas de las mismas preguntas sobre la reapertura segura. Es probable que los estudiantes en Seattle, la primera ciudad de EE. UU. En ser golpeada por el virus, asistan a la escuela solo unos pocos días a la semana. Y el lunes, la Universidad de Harvard dijo que mantendría todos los cursos en línea para el próximo año académico.

En Nueva York, los planes para reabrir las escuelas se están fraguando en un panorama político combativo: el gobernador Andrew Cuomo ha cuestionado repetidamente la autoridad de De Blasio sobre la educación durante la pandemia de coronavirus, y podría vetar el plan del alcalde.

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La ciudad también debe lidiar con drásticos recortes presupuestarios, edificios antiguos y educadores ansiosos. El distrito sirve a un gran número de estudiantes pobres, niños con discapacidades y estudiantes sin hogar. Y el estado de la ciudad, hasta hace poco, como el epicentro del brote de virus en EE. UU. Ha dejado a muchas familias y maestros temerosos de regresar a la escuela.

“A medida que dejamos atrás lo peor de esta crisis, sabemos que la mayoría de las familias quieren que sus estudiantes vuelvan a los edificios escolares en septiembre, y estamos trabajando para hacer todo lo que podamos de manera segura”, dijo Jane Meyer, una portavoz del alcalde.

“La salud y la seguridad siguen guiando todo lo que hacemos”, agregó. “Y el Departamento de Educación está trabajando a través de un conjunto exhaustivo de posibles planes de reapertura para garantizar que nuestros estudiantes tengan el reinicio más fuerte posible”.

La logística que los padres esperan desesperadamente escuchar será determinada en gran medida por los directores, quienes tomarán decisiones basadas en los límites físicos y el tamaño del personal de cada escuela.

“Es imposible dictar un modelo que sea bueno para todas las escuelas”, dijo Mark Cannizzaro, presidente del sindicato de directores de la ciudad.

La administración de Blasio, dijo, “tiene que aceptar eso y pensar en algo”.

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La ciudad está planeando el otoño usando las recomendaciones federales actuales de que los estudiantes se mantengan separados 6 pies. El distanciamiento social variará significativamente entre las escuelas.

Una escuela extremadamente superpoblada en Queens, por ejemplo, podría tener tres o más grupos de estudiantes que ingresen y salgan del edificio en días o semanas alternos, mientras que los estudiantes en una escuela del Bronx con menor matrícula podrían dividirse en dos grupos.

En cualquier caso, probablemente no habría más de una docena de personas en un aula típica a la vez, incluidos maestros, dicen los líderes sindicales, incluso si las escuelas pueden convertir bibliotecas y otros espacios comunes en aulas. Muchas escuelas suelen tener clases de aproximadamente 30 estudiantes.

Los directores probablemente informarán a los padres el próximo mes qué días o semanas pueden esperar que los niños regresen a la escuela.

La condición de las escuelas de la ciudad es uno de los mayores obstáculos. Muchos tienen más de un siglo y el hacinamiento es un desafío persistente. Algunas escuelas imparten clases en los pasillos. Otros confían en los trailers de las aulas para obtener espacio adicional.

Las cafeterías, auditorios y gimnasios en algunos edificios tienen poca ventilación. Para abordar eso, los custodios pueden tener que reemplazar los sistemas de filtración de aire y reparar las ventanas atascadas en los próximos dos meses.

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No importa cuán creativos sean los educadores en la reorganización del espacio del aula, las principales preguntas siguen siendo sobre los niveles de personal. Una escuela con espacio disponible para 30 aulas pero solo 25 maestros, por ejemplo, no podría acomodar a tantos estudiantes como podría ser.

Se espera que los directores reciban sus presupuestos para el próximo año a finales de esta semana, pero está claro que todo el sistema funcionará con mucho menos dinero debido a la crisis económica creada por la pandemia. Michael Mulgrew, presidente del sindicato de maestros de la ciudad, dijo No creía que las escuelas pudieran reabrir en cualquier capacidad sin ayuda federal. (Los miembros del sindicato recibieron sus aumentos programados del 2.5% en mayo).

Si el estado y la ciudad no obtuvieran dinero para gastar en personal, equipo de protección y limpieza, Mulgrew dijo: “Entonces eso es todo, todas las apuestas están canceladas, las escuelas no lo harán”. Recomendó que cualquier empleado del Departamento de Educación con un certificado de enseñanza, incluso los miembros del personal de la oficina central, se preparen para enseñar en persona o remotamente en septiembre. La ciudad estima que aproximadamente 1 de cada 5 maestros recibirán exenciones médicas que les permitan trabajar de forma remota este otoño.

Los directores tienden a ser más experimentados y, por lo tanto, mayores, lo que también podría mantener a algunos de ellos en casa también. Pero está claro que muchos padres, cansados ​​de casi cinco meses de educación en el hogar, están extremadamente ansiosos de que sus hijos regresen a su hogar. persona aprendiendo.

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La carga ha sido más alta para los trabajadores esenciales que han luchado por encontrar cuidado infantil mientras continúan reportándose a trabajar durante la pandemia. Pero el costo es enorme para todos los padres que trabajan, incluidos los maestros de escuela.

“Esto no es sostenible”, especialmente para padres pobres y solteros, dijo Julie Kashen, directora de justicia económica de las mujeres en la Fundación Century.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomendó que los estudiantes estuvieran “físicamente presentes en la escuela” tanto como fuera posible en otoño, porque el aprendizaje remoto había sido desastroso para tantos niños vulnerables y porque los niños pequeños en particular no parecían infectarse con el virus en Tasas significativas.

Los 200.000 estudiantes con discapacidades de la ciudad de Nueva York, muchos de los cuales dependen en gran medida de la rutina y la estructura, ya han luchado enormemente. Aproximadamente 114.000 niños sin hogar han tenido que iniciar sesión en Google Classroom desde refugios o habitaciones compartidas estrechas.

La instrucción remota ha sido especialmente difícil para los niños que todavía están aprendiendo a leer, según entrevistas con maestros.

A pesar de que el esfuerzo de reapertura toma forma, muchos funcionarios todavía se están recuperando de la pesadilla de la primavera.

“Somos optimistas de que podemos comenzar la instrucción en persona, sabemos que la ciudad lo necesita”, dijo un alto funcionario del Departamento de Educación que trabaja en la reapertura, que no estaba autorizado a hablar en público. “Pero también se siente como si hubiéramos sido golpeados por un tornado que todavía está girando y podría regresar en cualquier momento, por lo que el énfasis está en la precaución sobre asumir riesgos”.

Eliza Shapiro. The New York Times

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