Con los gimnasios cerrados, se disparan las ventas de equipo de ejercicio y hay faltante



Por AARON RANDLE 

En Syracuse, Nueva York, las ventas de una tienda de equipo de ejercicio se dispararon más del 600 por ciento en un par de días. En los minoristas online como eBay, Amazon y Walmart, el equipo que no está en lista de espera de tres semanas se vende con sobreprecios de hasta 150 por ciento.

En Brooklyn, un hombre ordenó pesas rusas —dos veces. Cada vez que las entregaban, alguien robaba el paquete antes de que pudiera llegar a él.

Cuando el coronavirus obligó a la gente a mantenerse encerrados —fuera de las oficinas y alejados de las tiendas— los gimnasios sufrieron un cambio.

De repente, los entusiastas del ejercicio se vieron obligados a reimaginar no sólo dónde podían hacer ejercicio, sino también cómo. Las bancas, bandas de resistencia, pesas y pesas rusas se empezaron a vender como pan caliente. En Nueva York, la demanda provocó una escasez de equipo de ejercicio.

“La gente como que se está volviendo loca”, dijo Jahkeen Washington, copropietario de un gimnasio boutique en NY. “Sienten que todo el trabajo duro que han estado haciendo está en riesgo de desperdiciarse”.

“Es una locura”, dijo Ed Pryst, director de ventas de Gym Source, un minorista de equipo de ejercicio con sede en Nueva Jersey. “Tengo 30 años en el negocio y nunca he visto algo así”.

Un estudio de abril sobre los intereses de los consumidores realizado por Yelp halló que el interés en el equipo de ejercicio había aumentado en un 500 por ciento en Estados Unidos desde marzo.

Si bien ha sido difícil encontrar todo tipo de equipo, el artículo más escaso, en Nueva York y otras partes, es una pesa rusa.

En el sitio en Internet de Dick’s Sporting Goods, no había pesas rusas —bolas pesadas de hierro con asas— disponibles a 160 kilómetros a la redonda de Nueva York.

Son tan escasas que algunos neoyorquinos han pagado casi 400 dólares por un juego, más de cuatro veces lo que costaban en promedio hace unos meses.

Los artículos como las pesas rusas se han vuelto dominio de las fundiciones extranjeras, incluyendo las de China, que pueden producir en masa a precios más baratos.

“Es devastador para nuestra economía”, dijo Thomas Lucchetti, dueño del Cumberland Foundry, en Rhode Island, una de las pocas fundiciones en EE.UU. capaces de empezar a hacer pesas rusas ante la escasez.

A pesar del buen negocio a corto plazo, Lucchetti dijo que no planeaba producirlas de forma permanente.

“Ahora hay demanda por ellas, pero ¿cuánto va a durar?”, preguntó. “Cuando la gente vuelva a los gimnasios y la locura por ellas termine, ¿vale la pena todo esto?”.

© 2020 The New York Times

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