Científicos de EE.UU. y China rastrean la evolución de los Coronavirus



Por James Gorman

​ Un equipo internacional de científicos, entre los que se encuentra un destacado investigador del Instituto de Virología de Wuhan, ha analizado todos los coronavirus conocidos en murciélagos chinos y ha utilizado el análisis genético para rastrear el probable origen del nuevo coronavirus en murciélagos de herradura.

En su informe, publicado online el domingo, el equipo también señala la gran variedad de estos virus en el sur y suroeste de China e insta a una vigilancia más estrecha de los virus de murciélagos en la zona y a mayores esfuerzos para cambiar el comportamiento humano como formas de disminuir las posibilidades de futuras pandemias.

Un vendedor arreglando carne de murciélago en el mercado de Tomohon en el norte de Sulawesi, Indonesia. (Bay Ismoyo/Agencia France)

La investigación fue apoyada por una subvención de EE.UU. a EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, que fue cancelada recientemente por los Institutos Nacionales de Salud. La subvención, de más de 3 millones de dólares, estaba en vías de renovación, y la repentina revocación provocó una protesta en la comunidad científica.

Treinta y una sociedades científicas estadounidenses firmaron una carta de protesta el 20 de mayo al NIH, y 77 premios Nobel enviaron otra carta al NIH y al Departamento de Salud y Servicios Humanos pidiendo una investigación por la suspensión de la subvención. Los Nobel dijeron que la cancelación parecía estar basada en la política más que en una consideración del mérito científico.

El informe sobre la investigación, que ha sido aceptado por la revista Nature Communications, fue publicado en el BioRxiv, (se pronuncia bio-archive), donde la investigación científica se publica a menudo antes de su publicación.

El informe da un vistazo al trabajo que la subvención había apoyado.

Mirá también

Los investigadores, en su mayoría chinos y estadounidenses, llevaron a cabo una búsqueda y un análisis exhaustivos de los coronavirus en murciélagos, con miras a identificar los puntos calientes de posibles contagios de esos virus a los seres humanos y los consiguientes brotes de enfermedades.

Las pruebas genéticas de que el virus se originó en los murciélagos ya eran abrumadoras. Los murciélagos de herradura, en particular, se consideraban probables huéspedes porque otras enfermedades de propagación, como el brote de SRAS en 2003, procedían de virus originados en esos murciélagos, miembros del género Rhinolophus.

Ninguno de los virus de murciélago se acerca lo suficiente al nuevo coronavirus como para sugerir que saltó de los murciélagos a los humanos. No se ha encontrado el progenitor inmediato del nuevo virus y puede haber estado presente en murciélagos u otro animal. Inicialmente se sospechó de los pangolines, aunque análisis más recientes de los coronavirus de los pangolines sugieren que, aunque probablemente hayan desempeñado un papel en la evolución del nuevo virus, no hay pruebas de que fueran la fuente inmediata.

La nueva investigación incluye un análisis de la evolución de los murciélagos y los virus que apoya firmemente el presunto origen del virus en los murciélagos de herradura, pero no es definitivo, en gran parte porque todavía se desconoce una gran cantidad de esos virus.

Mirá también

El informe también añade detalles a lo que los científicos saben de los coronavirus en los murciélagos, cómo han evolucionado y qué tipo de amenaza representan. La renovación de la subvención habría apoyado la continuación de este trabajo.

El NIH canceló la subvención poco después de que se le preguntara al presidente Donald Trump en una conferencia de prensa sobre el dinero erróneamente descrito como destinado al Instituto Wuhan. Ese laboratorio ha sido el objetivo de teóricos de la conspiración que promueven la idea de que el nuevo coronavirus fue hecho en un laboratorio. Los científicos y las agencias de inteligencia de EE.UU. están de acuerdo en que la probabilidad abrumadora es que el virus evolucionó en la naturaleza.

Richard Ebright, microbiólogo y experto en bioseguridad de la Universidad de Rutgers, ha argumentado que podría haber habido una fuga accidental de un virus evolucionado naturalmente que estaba presente en el laboratorio y que se debería investigar la seguridad del laboratorio. Muchos científicos consideran que el escenario de la fuga es improbable, dadas las muchas oportunidades de infección en el comercio, los mercados y la agricultura de animales salvajes.

Mirá también

Tampoco se ha informado de que el nuevo virus haya estado presente en el Instituto de Virología de Wuhan. Fue descubierto por primera vez después de que aparecieran numerosos casos en humanos a finales de diciembre, la mayoría en personas con conexiones a un mercado húmedo en Wuhan.

Zheng-Li Shi, director del Centro de Enfermedades Infecciosas Emergentes del instituto, conocido por su trabajo de rastreo de la fuente del virus original del SARS en murciélagos y la identificación del SARS-CoV-2, como se conoce al nuevo coronavirus, es uno de los autores del nuevo trabajo, junto con Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance.

Los investigadores recogieron muestras orales y rectales, así como gránulos fecales de murciélagos en cuevas de toda China entre 2010 y 2015, y utilizaron la secuenciación genética para derivar 781 secuencias parciales de los virus. Los compararon con la información sobre secuencias ya documentada en bases de datos informáticas sobre coronavirus de murciélagos y pangolín.

Encontraron pruebas de que el nuevo coronavirus puede haber evolucionado en la provincia de Yunnan, pero no pudieron descartar un origen en otro lugar del sudeste asiático fuera de China.

La familia de murciélagos que incluía el género de herradura, Rhinolophus, parece haberse originado en China hace decenas de millones de años. Tienen una larga historia de coevolución con los coronavirus, que según el informe, suelen saltar de una especie de murciélago a otra.

Daszak dijo que la región donde convergen China, Laos, Vietnam y Myanmar puede ser “el verdadero punto caliente de estos virus”.

Dijo que la región se caracterizaba no sólo por la diversidad de murciélagos y coronavirus, sino también por la urbanización, el crecimiento demográfico y la intensa cría de aves de corral y ganado, todo lo cual podía dar lugar a que los virus saltaran de una especie a otra y a la propagación de enfermedades humanas.

No sólo los murciélagos deben ser vigilados, dijo Daszak, sino también los humanos. “La gente está cultivando la vida silvestre en todo el sur de China, decenas de miles de personas involucradas en la industria; deberían hacerse pruebas regulares, no sólo para COVID-19, sino para qué otros virus están adquiriendo”.

Reconoció que tal esfuerzo sería muy costoso pero dijo que comparado con el costo de una pandemia, “Definitivamente estás obteniendo un buen retorno de la inversión”.

c.2020 The New York Times Company

TEMAS QUE APARECEN EN ESTA NOTA



Fuente >>

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *