Avistaje de un huemul en el Parque Nacional Los Alerces



En un recorrido exploratorio que realizaban en los últimos días de mayo, tres investigadoras que realizaban un monitoreo de huemules para un relevamiento poblacional en el Parque Nacional Los Alerces, en Chubut, tuvieron la poco frecuente oportunidad de avistar un ejemplar de cerca, en el cerro Riscoso.

Se trata de un acontecimiento singular porque el huemul es una especie difícil de observar, ya que además de haber pocos ejemplares -algunas estimaciones hablan de 2.000 en total- suelen mantener una prudente distancia respecto de los seres humanos. En el lugar, las investigadoras también encontraron rastros de la presencia de una cría.

El huemul o ciervo sur andino es el cérvido más austral del mundo. Es un mamífero en peligro de extinción que vive entre Chile y la Argentina, y en ambos países es una especie protegida. En Argentina fue declarado Monumento Natural en 1996, por la Ley Nacional 24702. Está protegido en los parques nacionales Los Alerces, Nahuel Huapi, Lago Puelo, Perito Moreno y Los Glaciares.

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El huemul o ciervo sur andino, un mamífero en peligro de extinción, es el cérvido más austral del mundo.

Peregrino de las montañas, “shoam” para los tehuelches, “güemul” para los araucanos, el huemul ha sido protagonista en la vida de los pueblos originarios de la Patagonia​, cuando habitaba no sólo la cordillera andina sino también los pastizales subandinos.

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En la actualidad, dentro del Parque Nacional Los Alerces, al vivir de manera silvestre, es un animal que no suele huir al ver a una persona cerca. Pero sí mantiene una prudente distancia y se aleja lentamente, lo que permite, en caso de poder encontrarse con uno, tomarle buenas fotos, observarle con atención y tomar nota de su comportamiento.

El área de distribución de la especie se achicó notablemente (fuente: documental “En la senda del huemul”)

Los monitoreos a los que estaban abocadas personal técnico y guardaparques que pudieron observar recientemente este ejemplar se realizan dos veces al año para dar cuenta del estado de conservación de este animal característico de la región. Un par de fotos bastaron para registrar a esta hembra que, al advertir la presencia de las mujeres, se quedó mirándolas de frente, erguida y atenta.

El paciente arte de observar

En estos días, en el marco del aislamiento preventivo dispuesto para evitar la propagación del coronavirus, el Parque Nacional Los Alerces -que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco- está cerrado al público. Sin embargo, muchas de las tareas vinculadas a la protección de sus especies animales y vegetales se sostienen. Una de ellas es precisamente la del monitoreo de huemules, que se lleva adelante en el cerro Riscoso, que tiene 1.921 metros de altura y se halla cerca del paso de la ruta 71, a orillas del Lago Futalaufquen.

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Estos monitoreos comenzaron a realizarse en 2004 y se han sostenido de manera ininterrumpida, identificando el estado de la población de los huemules en este cordón montañoso. Los investigadores relevan parcelas que están identificadas y donde toman nota de marcas que dan cuenta del paso de ejemplares de huemules: pisadas, pelos, rastros en la vegetación. Se miden distancias y se analizan indicadores para sacar conclusiones que permitan estimar la cantidad de machos, hembras y crías que habitan el lugar. Estos datos poblacionales son considerados por la administración del Parque Nacional a la hora de tomar decisiones sobre la conservación de la especie.

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La observación directa del huemul no es común, y suelen pasar meses entre un avistaje y el siguiente. Se los ha visto cuando hay nieve en la parte alta de la montaña y también en la costa del lago, pero no es sencillo poder cruzárselos en el camino. Los investigadores del Parque Nacional Los Alerces saben que se trata de una especie nativa del Bosque Andino Patagónico, que es muy hábil en la montaña, que camina por todo el cerro, que puede cruzar zonas pedregosas, saltar con elasticidad y nadar, y que su pelo le sirve tanto de aislante térmico como de flotador en el agua.

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