Advierten que la extinción de los osos polares es casi irreversible



La población total de osos polares podría extinguirse alrededor de 2100 a causa del cambio climático, según afirma una investigación que publicó la revista “Nature”. Unos 26 mil ejemplares sobreviven en 19 colonias, localizadas en una extensa franja próxima al Polo Norte, desde Svalbard (Noruega) hasta la bahía de Hudson, en Canadá.

“Lo más probable es que el impacto que pronosticamos ocurra mucho antes de los que sugiere el estudio”, advirtió el zoólogo estadounidense Steven Amstrup, el jefe del grupo de científicos de la organización Osos Polares Internacional que realizaron el relevamiento.

Los datos consignados por los especialistas señalan que los osos polares de Rusia y Alaska empezarían a tener serios problemas para subsistir a partir de 2080, aunque ya desde 2040 tendrían dificultades para reproducirse, por la disminución de la masa de hielo, su hábitat natural, de acuerdo a la proyección actual de la emisión de gases de efecto invernadero.

La población habitual de osos polares en el mar de Beaufort (en Alaska, Estados Unidos) se redujo entre un 25 y un 30 por ciento. A su vez, la cantidad de ejemplares en la bahía de Hudson disminuyó en casi un tercio desde 1987.

El estudio acerca del futuro de los osos polares fue publicado en la revista “Natura” (foto de Maksim Dyominov / World Wildlife Fund – Rusia / AFP).

El pesimismo generalizado entre la comunidad científica reconoce como un dato clave la excesiva cantidad de dióxido de carbono (CO2) detectada en la atmósfera. “Hay que destacar que estas proyecciones son bastante conservadoras”, aclara el grupo encabezado por Amstrup.

El trabajo de los expertos se ocupó especialmente de analizar el límite fisiológico de los animales. Es decir, cuánto tiempo podrían soportar los osos polares sin encontrar focas para alimentarse y con qué reserva de energía cuentan para poder sobrevivir y reproducirse.

Un ejemplar de la típica variedad de oso del Polo Norte.

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