511 Epidemiólogos nos dicen cuándo podríamos volar, abrazar y hacer otras 18 actividades diarias otra vez



Por Quoctrung Bui, Claire Cain Miller y Margot Sanger-Katz

​Muchos epidemiólogos ya se sienten cómodos yendo al médico, socializando con pequeños grupos en el exterior o agarrando el correo, a pesar del coronavirus. Pero a menos que haya una vacuna o un tratamiento efectivo primero, pasará más de un año antes de que muchos digan que estarán dispuestos a ir a conciertos, eventos deportivos o servicios religiosos. Y puede que algunos nunca vuelvan a saludar a la gente con abrazos o apretones de manos.

¿Cuándo podremos abrazarnos de nuevo? Bueno, depende…

Los epidemiólogos dijeron que harían las siguientes cosas en sus vidas, asumiendo que la pandemia y la respuesta a ella se desarrollen como esperan:

Fuente: NYT :

Estas son las opiniones personales de un grupo de 511 epidemiólogos y especialistas en enfermedades infecciosas a quienes The New York Times les preguntó cuándo esperan reanudar 20 actividades de la vida diaria, suponiendo que la pandemia y la respuesta de la salud pública a ella se desarrollen como ellos esperan.

Sus respuestas no son directrices para el público e incorporan las circunstancias de vida individuales de los encuestados, la tolerancia al riesgo y las expectativas sobre cuándo se realizarán pruebas generalizadas, la localización de contactos, el tratamiento y la vacunación para el COVID-19. Dijeron que son estas cosas las que determinarán sus acciones, porque el virus establece el cronograma.

“Las respuestas no tienen nada que ver con el tiempo del calendario”, dijo Kristi McClamroch de la Universidad de Albany.

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Aún así, a medida que los políticos levantan las restricciones y estallan protestas en todo el país por la brutalidad policial, los epidemiólogos deben tomar sus propias decisiones sobre lo que van a hacer, a pesar de la incertidumbre, como todos los demás. Sin embargo, es más probable que estén inmersos en los datos sobre COVID-19 y que tengan formación sobre la dinámica de las enfermedades infecciosas y sobre cómo pensar en el riesgo.

En su mayoría estuvieron de acuerdo en que las actividades al aire libre y los grupos pequeños eran más seguros que estar en el interior o en una multitud, y que las máscaras serían necesarias durante mucho tiempo.

“El aire fresco, el sol, la socialización y una actividad saludable serán tan importantes para mi salud mental como mi bienestar físico”, dijo Anala Gossai, científica de Flatiron Health, una empresa de tecnología de la salud, que dijo que socializaría al aire libre este verano.

Algunos dijeron que se abstendrían de casi todas las 20 actividades hasta que se hubiera distribuido ampliamente una vacuna contra el virus. Otros dijeron que esperarían a que la vacuna hiciera las actividades de interior de la lista.

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“Por mucho que odie trabajar en casa, creo que trabajar en un espacio interior compartido es lo más peligroso que hacemos”, dijo Sally Picciotto, de la Universidad de California, Berkeley, una del 18% de los encuestados que dijeron que imaginaban tener que  esperar al menos un año antes de volver a la oficina.

Las respuestas se recogieron la última semana de mayo, antes de que la muerte de George Floyd bajo custodia policial provocara protestas en todo el país. Es probable que estas reuniones masivas causen un aumento de casos, dijeron algunos epidemiólogos.

“Hay un riesgo, y está golpeando a las comunidades más afectadas por la pandemia, y es desgarrador”, dijo Andrew Rowland de la Universidad de Nuevo México.

En algunas de las actividades, hubo un desacuerdo significativo.

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Algunos dijeron que las peluquerías eran relativamente seguras – no suelen estar abarrotadas y tienen requisitos de higiene – mientras que otros dijeron que un corte de pelo tenía un alto riesgo debido al contacto cara a cara. El 41% iría ahora o este verano, pero el 19% planea esperar al menos un año. Un tercio dijo que asistiría a una cena en la casa de un amigo este verano (muchos especificaron que sería al aire libre con un distanciamiento apropiado), mientras que una quinta parte dijo que esperaría más de un año, potencialmente hasta que hubiera una vacuna.

Los epidemiólogos dicen que están tomando decisiones basadas en datos disponibles públicamente para su región sobre cosas como infecciones y tests. Antes de elegir si realizar una actividad, podrían evaluar si las personas están usando máscaras, si es posible el distanciamiento físico y si hay formas alternativas de hacerlo. Debido a que existe la posibilidad de una segunda ola de infecciones, dicen que con el tiempo pueden sentirse menos cómodos con ciertas actividades, no más.

Como todo el mundo, también están sopesando consideraciones prácticas. Los que tienen que ir a un consultorio o a un hospital todos los días lo están haciendo, aunque piensen que sería más seguro quedarse en casa. La necesidad de cuidar a los niños o a los ancianos obliga a tomar decisiones difíciles. Las actividades que parecen opcionales, como asistir a un concierto, son más fáciles de evitar. Más del 70% de los encuestados dijeron que ellos o alguien de su hogar tenía un alto riesgo de enfermedad grave o muerte por la enfermedad.

Melissa Sharp, que recientemente recibió su doctorado, pronto volará a Europa para comenzar una beca. Pero por ahora, mientras permanece en Florida con su familia, incluidos los parientes de alto riesgo, ha sido extraordinariamente cuidadosa, “encapsulada” y evitando actividades que considera menos arriesgadas que volar.

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Uno de sus pasatiempos en la cuarentena, dijo, ha sido el bordado inspirado en la epidemiología: “Dice, ‘Bueno, depende’, porque ese es realmente nuestro lema”.

Los científicos están sopesando los riesgos del coronavirus contra los beneficios de ciertas actividades, incluido el bienestar emocional. Si bien tanto los funerales como las bodas conllevan riesgos al reunir a grandes grupos de personas, varios dijeron que darían prioridad a la asistencia a un funeral. Algunos están optando por socializar o enviar a los niños a campamentos debido a beneficios como la salud mental, la educación o la armonía familiar.

Sharp dijo que consideraría la posibilidad de salir con alguien después de un período de confinamiento.

“Soy joven y soltera, y una chica no puede durar mucho tiempo en el mundo moderno”, dijo.

Para Robert A. Smith de la Sociedad Americana del Cáncer, un corte de pelo podría valer la pena el riesgo: “Es realmente un compromiso entre un comportamiento arriesgado y verse en el espejo como un bagre”.

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A veces, su experiencia profesional y su vida personal chocan. Ayaz Hyder, de la Universidad Estatal de Ohio, dijo que estaba aconsejando a su mezquita sobre cómo reabrir y llevar a cabo las oraciones del viernes.

“El equilibrio entre las prácticas de salud pública y las obligaciones religiosas me ha abierto los ojos y me ha hecho sentir humilde como académico”, dijo.

Muchos epidemiólogos dijeron que puede que nunca vuelvan a saludar a la gente de la misma manera. El 42% de la muestra dijo que no se abrazarían ni darían la mano durante más de un año, y el 6% dijo que nunca volverían a hacer ninguna de las dos cosas.

“La peor víctima de la epidemia”, dijo Eduardo Franco de la Universidad McGill de Montreal, es la “pérdida de contacto humano”.

Otros se lamentaron menos: “Siempre odié esos particulares intercambios innecesarios de patógenos y tocamientos no deseados”, dijo Carl V. Phillips, que dirige Epiphi Consulting.

Se invitó a unos 6.000 epidemiólogos a participar en la encuesta, que se distribuyó entre los miembros de la Sociedad de Investigación Epidemiológica y entre los científicos individuales. Algunos dijeron que se sentían incómodos haciendo predicciones basadas en el tiempo porque no querían adivinar el momento de ciertos tratamientos o datos de infección.

“Nuestra preocupación es que sus opciones de elección múltiple se basan sólo en el tiempo del calendario”, escribieron 301 epidemiólogos en una carta. “Esto limita nuestra capacidad de proporcionar nuestras opiniones expertas sobre cuándo nos sentiremos lo suficientemente seguros como para dejar de distanciarnos socialmente.”

Más de tres cuartas partes del panel dijeron que su trabajo diario estaba conectado con la pandemia de COVID-19 de alguna manera. Casi tres cuartas partes trabajan en el ámbito académico, el 10% en el gobierno y el resto en grupos sin fines de lucro, empresas privadas o como proveedores de servicios de salud.

Las encuestas realizadas a estadounidenses comunes muestran que muchas personas sin formación en epidemiología también piensan que pasarán meses o más antes de que muchas actividades comunes puedan volver a ser rutinarias. Una encuesta reciente de Morning Consult encontró que más de una cuarta parte de los estadounidenses no visitaría un centro comercial durante más de seis meses, y alrededor de una tercera parte no iría a un gimnasio, al cine o a un concierto.

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Una cosa en la que los epidemiólogos parecían estar de acuerdo era en que incluso cuando volvieran a sus actividades normales, las harían de forma diferente durante mucho tiempo, como socializar con amigos fuera o asistir a servicios de culto online. La mayoría dijo que pasaría más de un año antes de que dejaran de usar rutinariamente una máscara fuera de sus casas.

La gente a menudo pregunta cuándo volverán las cosas a la normalidad, dijo T. Christopher Bond, director asociado de Bristol Myers Squibb. “Al principio les dije: El mundo ha cambiado y será diferente durante mucho tiempo. Esta es la crisis de nuestra vida y tenemos que aceptarla”, dijo. “Pero eso los deprimió. Así que ahora digo: ‘Bueno, cada día sabemos más'”.

Comentarios adicionales de los epidemiólogos sobre la vida y el distanciamiento social

En la escuela, el campamento y la guardería:

“Con un niño pequeño, creo que los riesgos de desarrollo superan el riesgo de enfermarse de COVID”. – John C. Nelson, Precisión para la Medicina,– lo haría este verano “Idealmente, esperaría hasta que hubiera una vacuna disponible, pero la realidad del trabajo probablemente significará que tendremos que enviarlos de vuelta cuando la escuela reabra”.

– Katherine Reeves, Universidad de Massachusetts-Amherst, esperaría hasta el otoño “Dispuesta a tomar más riesgos con esto, aunque no es una actividad de bajo riesgo, ya que es más ‘necesaria’ que otras actividades de menor riesgo”.

– Christina Mair, Universidad de Pittsburgh, lo haría este verano “Esta es una pregunta temible. Mis hijos necesitan desesperadamente a sus amigos y un ambiente de aprendizaje formal, pero no necesariamente quiero enviarlos!” – Alicia Zagel, Instituto de Investigación de Minnesota para Niños, esperaría hasta el otoño “No entendemos lo suficiente sobre las consecuencias a largo plazo de la infección por COVID-19 en los niños”.

– Alicia Riley, Universidad de California-San Francisco, esperaría más de un año En eventos deportivos, conciertos y obras de teatro: “Para mí, esto es un lujo y puedo esperar mucho tiempo hasta que la gente pueda reunirse con seguridad para disfrutarlo. Dicho esto, puedo y seguiré apoyando los programas de arte como si asistiera con donaciones.” –

– Joseph Wagner, Escuela de Medicina Aeroespacial de la Fuerza Aérea de EE.UU., esperaría más de un año “Estas son algunas de las actividades de más alto riesgo y probablemente atraen a más personas que asumen riesgos. La adición de alcohol o drogas hace que estas actividades sean demasiado arriesgadas para que yo las considere pronto”.

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– Vivian Towe, del Instituto de Investigación de Resultados Centrados en el Paciente, esperaría más de un año “Se trata tanto de sentimientos de responsabilidad social como de riesgo de infección personal. Las reuniones a gran escala son una pesadilla de rastreo de contactos y parece que deben ser cerradas hasta que tengamos una idea de lo que es seguro/cómo examinar a la gente”.

– Steve Mooney, Universidad de Washington, esperaría más de un año “Haría esto si el distanciamiento social fuera impuesto y todos los asistentes tuvieran que usar una máscara.” – Tammie Nelson, del Departamento de Salud Pública del Condado de Marion, esperaría hasta el otoño

En los abrazos y apretones de manos:

“Hoy abrazaría a mi amiga si necesitara un abrazo. Si mi amiga se beneficiara de un abrazo, yo la abrazaría”.

– Haley Holmer, Organización Mundial de la Salud, lo haría ahora “Los verdaderos epidemiólogos no se dan la mano”.

– T. Christopher Bond, Bristol Myers Squibb, dijo que nunca volverían a hacer esto…

“Creo que el apretón de manos está muerto. Probablemente abrazaría algunos contactos personales en un futuro lejano como saludo cuando sea apropiado”.

– Priyanka Gogna, de la Universidad de la Reina, dijo que nunca volverían a hacer esto.

“Si tuviéramos una buena vacuna, quizás lo primero que haría sería dar más abrazos”.

– Christina Ludema, Universidad de Indiana, esperaría más de un año “Prefiero saludar a la gente con un saludo tradicional, ya sea con las manos en un namaskar o en el saludo tradicional de la tribu Lozi de aplaudir juntos.” – Ramya Kumar, Proyecto Zambart, lo haría ahora

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En bodas y funerales:

“No tiene sentido arriesgar la vida de la gente por una celebración. Qué tragedia sería eso”.

– Claudia A. Salinas, Eli Lilly y Cía., esperaría más de un año . “Bodas – no hasta que haya una vacuna. Funerales – si fuera alguien muy cercano a mí y el servicio fuera pequeño, podría considerar ir.” – Nicole Frascino, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, esperaría más de un año “Depende del funeral de quién. Me he perdido por culpa del Coronavirus el funeral de mi padre y en cierto modo todavía me arrepiento.” – Raluca Ionescu-Ittu, Analysis Group Inc., esperaría más de un año “Compartir esos momentos es la forma de mantener nuestra humanidad. No me abstendré de estar ahí para la familia y los amigos mientras tomemos medidas preventivas extra”.

– Martine El Bejjani, Universidad Americana de Beirut, lo haría este verano

En los aviones:

“A menos que no tenga otra opción, no viajaría en el avión en un futuro cercano.” – Lilia Lukowsky, Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE.UU., esperaría más de un año “Un tubo volador de gérmenes”.

– Chelsea Richard, Carolina del Sur Primeros Pasos, esperaría hasta el invierno “Planeando todas las vacaciones locales en el futuro”.

– Ellen Chang, Exponente, esperaría más de un año “Las precauciones parecen adecuadas”.

– Randall Reves, Universidad de Colorado, lo haría ahora “Traería una manta o una sábana para sentarme, mi propia comida y agua, varias máscaras (en caso de que uno se sienta incómodo), guantes, desinfectante de manos y toallitas”.

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– Michaela George, Universidad George Washington, lo haría ahora En las reuniones con gente nueva: “La vida tiene que continuar en algún momento. Aunque no estoy saliendo actualmente, soy una mujer de 35 años. No me gustaría poner mi vida personal en espera más de unos meses cuando no hay un final a la vista para esta pandemia.” – Tali Elfassy, Universidad de Miami, lo haría este verano “Esta pandemia, la disertación y el estado de las citas en línea realmente han estropeado mi vida amorosa”.

– Kendra D. Sims, de la Universidad Estatal de Oregón, lo haría este verano “Si puedo enviar a mis hijos de vuelta a la escuela en otoño, entonces debería poder enviarme a mí mismo al mundo para conocer a otras personas si es necesario!” – Marilyn Tseng, Cal Poly, esperaría hasta el invierno “Esto es difícil porque salir con alguien parece menos opcional que, digamos, ir a una obra de teatro o al gimnasio. Hay relojes biológicos de los que preocuparse. Así que me imagino que esto es seguro ahora, SÓLO SI puedes estar seguro de que la persona se ha auto-aislado durante al menos 2 semanas o más y ambos usaron una máscara y evitaron el contacto físico, y el encuentro fue al aire libre.” – Alicia Riley, Universidad de California-San Francisco, lo haría este verano

Sobre cuándo dejar de usar máscaras:

“Cuando la pandemia de coronavirus haya terminado, y no haya otros patógenos respiratorios virulentos circulando, consideraré no usar una máscara en algunas situaciones. Probablemente siempre usaré una máscara en un avión a partir de ahora”.

– Jean Brender, Universidad de Texas A&M, esperaría más de un año “Me encantaría que fuera antes. Odio usar máscaras”.

– Steve Mooney, Universidad de Washington, esperaría hasta el invierno

“Es difícil saber cuándo será el momento adecuado para dejar de cubrirse la cara, pero dado que es un inconveniente tan pequeño para obtener beneficios notables, me resulta difícil creer que alguien tenga prisa por terminar esta práctica”.

– Amy Padula, Universidad de California-San Francisco, esperaría más de un año En la visita a los ancianos: “Es mucho tiempo sin abrazar a mi madre. Pero ella probablemente está en un alto riesgo.” – Sally Picciotto, Universidad de California, Berkeley, esperaría más de un año “Este es el más difícil”.

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– Clermont E. Dionne, Universidad Laval, Québec, Canadá, esperaría más de un año “Mientras que los ancianos tienen un mayor riesgo de enfermedades graves por COVID-19, también tenemos que ser conscientes del riesgo real de la soledad.” – Heather Limper, Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, lo haría este verano “Me siento muy incómodo con esta decisión porque significa que habré decidido que el riesgo para ellos vale la pena para poder verlos”.

– Mercedes Carnethon, Universidad de Northwestern, esperaría hasta la primavera

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